¿Puede el café ayudar a la ansiedad?

peter bongiorno @drbongiorno
Fuente: peter bongiorno @drbongiorno

. . . el café activa la sangre y estimula los músculos; acelera los procesos digestivos, persigue el sueño y nos da la capacidad de dedicarnos un poco más de tiempo en el ejercicio de nuestros intelectos – Honoré de Balzac

Como la droga psicoactiva más utilizada de todos los tiempos, el café es un compuesto interesante, con revisiones generalmente positivas con respecto a la salud y el estado de ánimo. Con respecto a la salud general, los estudios muestran algunos efectos maravillosos para la salud del café.

El café puede disminuir el riesgo de diabetes en el pre-diabético, disminuir la incidencia de cáncer de hígado y del tracto biliar, e incluso ayudar a prevenir ataques cardíacos después de una comida. De hecho, una revisión de 2013 de los estudios epidemiológicos más amplios muestra el consumo regular de café para reducir la mortalidad, tanto para todas las causas como para las muertes cardiovasculares. Una nueva investigación de Guercio sugiere que puede ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer de colon. Además, la ingesta de café se asocia con menores tasas de insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes.

Café para ayudar a la ansiedad?

La sabiduría convencional sugiere que las bebidas que contienen cafeína se consideran un "no-no" cuando se trata de la ansiedad. Hay una buena razón para esto y para muchas personas con ansiedad, deben evitar el café. Pero, algunos de ustedes leyendo esto pueden beneficiarse del café. Repasemos la información sobre el café en términos de ansiedad y estado de ánimo para ver qué tiene más sentido.

Para algunos, los efectos positivos del café dependen de la capacidad de la cafeína para aumentar los sentidos de euforia y energía, que personalmente descubrí que me causó hace años en mi historia personal con ansiedad y ataques de pánico a los 20 años (ahora estoy 47). Encontré cierta ansiedad situacional que solía tener, el café en realidad me hizo sentir menos pánico. No sabía por qué, solo sabía que cuando lo bebía, me sentía menos ansioso y más feliz.

Curiosamente, resulta que hay una razón para eso: la cafeína ayuda al cerebro a liberar dopamina en la corteza prefrontal, un área del cerebro importante para la regulación del estado de ánimo. La cafeína también puede ayudar a almacenar la dopamina en la amígdala, otra parte del cerebro importante para la regulación de la ansiedad.

En la investigación de la depresión, el café es claramente útil. En un estudio de cohorte de diez años de más de 50,000 mujeres mayores, los investigadores encontraron que en comparación con aquellos que bebían una taza o menos de café con cafeína por semana, los que bebían dos o tres tazas por día tenían un 15 por ciento menos de riesgo de depresión. y aquellos que bebieron cuatro tazas o más tuvieron un 20 por ciento menos de riesgo.

Sé que esto puede sonar intuitivo para muchos de ustedes que leen esto, pero para la persona adecuada, también puede ayudar a la ansiedad situacional y los ataques de pánico porque puede elevar los niveles de dopamina. La dopamina es el neurotransmisor del sentimiento de amor por primera vez. También es importante sentirse feliz, motivado y recompensado por algo (en lugar de estar asustado).

La dopamina es típicamente baja en personas con depresión y ansiedad social (un tipo de ansiedad situacional). Si experimenta cualquiera de estos, café todos los días, o antes de la situación de estrés / pánico, puede tener sentido para usted. Por supuesto, si prueba el café y descubre que lo hace sentir peor y más presa del pánico y la ansiedad y / o deja de dormir, entonces no es la bebida adecuada para su estado de ánimo y su situación.

Recuerde: demasiada cafeína todavía es demasiado

Sin embargo, tenga en cuenta que existe un umbral para el beneficio del café, incluso para aquellos que es útil. Un estudio de Finlandia encontró que aunque el riesgo de suicidio disminuía progresivamente para aquellos que consumían hasta siete tazas de café por día (que ya es demasiado para la mayoría de las personas ansiosas), el riesgo comenzó a aumentar cuando el consumo superaba las ocho tazas al día. También es digno de mención en este estudio que el café descafeinado, el té con cafeína y el chocolate no tuvieron efectos positivos.

Por lo tanto, debemos recordar que incluso cuando se usa para la ansiedad social y la depresión, el uso del café a largo plazo aún contribuirá al "agotamiento" en personas que ya están agotadas y deficientes. La cafeína es una sustancia que aumenta el estado de ánimo, pero demasiado, incluso para las personas que pueden tolerarlo, las cosas se pondrán muy mal en cuanto al estado de ánimo.

Puede haber otros efectos negativos para la salud: la cafeína a altas dosis a largo plazo puede alentar la pérdida de minerales como el magnesio, que es un cofactor importante para los neurotransmisores cerebrales. El café también puede contribuir a las fluctuaciones del azúcar en la sangre, lo que puede aumentar los niveles de ansiedad. He aprendido con mis pacientes, si él o ella está demasiado agotado, y toma demasiado café, se quemarán aún más.

Como probablemente ya sepa, las personas sensibles a la cafeína pueden experimentar más insomnio. Como aprendimos anteriormente, un sueño deficiente promoverá tanto la ansiedad como la depresión en individuos predispuestos. Si un paciente no está durmiendo, recomendaré que dejen de tomar café hasta que se resuelva el problema del sueño.

¿Cuánto café?

En cuanto a la dosificación de café, creo que para la mayoría de las personas que les va bien con el café, dos tazas al día, sorbidas lentamente funcionan bien. Más tiende a hacer que las personas que tienden a la ansiedad se vuelvan ansiosas y experimenten palpitaciones del corazón.

Ah, una nota más: probablemente sea más saludable omitir todo el azúcar. Y si es sensible a los productos lácteos, cambie a una crema no láctea natural o una mejor leche (consulte mi artículo sobre la leche). Algunos de mis pacientes sí encuentran que añadir un poco de grasa, como la mantequilla o la crema láctea / no láctea, también desacelera el "golpe" de la cafeína, creando un impulso más equilibrado para el estado de ánimo.

Conclusión del café

Una vez más, si el café es mejor para usted realmente depende de su situación particular. Como lo analizo en mi libro Put Anxiety Behind You, es muy importante establecer una base sana para realmente trabajar a través de la ansiedad. Las principales formas de hacer esto son:

1-psicoterapia / pensamiento

2 – buen sueño

3 – equilibrio de azúcar en la sangre

4 – ejercicio

5 – alimentación saludable y buena digestión

6 – ingesta adecuada de nutrientes y suplementos

Pero lo que he aprendido conmigo mismo, y algunos pacientes seleccionados con ciertos tipos de ataques de pánico y ansiedad situacional relacionados con la disminución de la dopamina, el café puede ser más útil que no hacerlo.

sobre el autor: Peter Bongiorno, ND, LAc. es presidente de la Asociación de Médicos Naturopáticos de Nueva York y ejerce en privado en Nueva York. El Dr. Bongiorno se formó en la Universidad de Bastyr e investigó en los Institutos Nacionales de Salud antes de la escuela de medicina. Fue autor de la guía práctica Holistic Therapies for Anxiety and Depression (WW Norton) y guía de depresión natural. ¿Cómo es que son felices y yo no? Su libro más nuevo es Put Anxiety Behind You: El programa completo sin drogas. Visite drpeterbongiorno.com, InnerSourceHealth.com y únase a él en Facebook y Twitter @drbongiorno.

Referencias

Guercio BJ et al. Consumo de café, recurrencia y mortalidad en el cáncer de colon en estadio III: resultados de CALGB 89803 (Alliance). J Clin Oncol. 2015 17 de agosto.

Bhatti SK, O'Keefe JH, Lavie CJ. Café y té: ventajas para la salud y la longevidad. Curr Opin Clin Nutr Metab Care. 2013 Nov; 16 (6): 688-97.

Lucas M, Mirzaei F, Pan A, Okereke OI, Willett WC, O'Reilly ÉJ, Koenen K, Ascherio A. El café, la cafeína y el riesgo de depresión entre las mujeres.Arch Intern Med. 2011 26 de septiembre; 171 (17): 1571-8.

Tanskanen A, Tuomilehto J, Viinamäki H, Vartiainen E, Lehtonen J, Puska P. El consumo excesivo de café y el riesgo de suicidio. Eur J Epidemiol. 2000; 16 (9): 789 – 91.

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