¿Puede dormir ayudar a curar recuerdos dolorosos?

Aquí hay algunas noticias de sueño realmente fascinantes, del tipo que muestra cuán profundamente el sueño puede afectar cada faceta de nuestras vidas. Científicos de la Universidad de California en Berkeley examinaron la relación entre las anomalías del sueño y las áreas cerebrales relacionadas con las emociones. Descubrieron que el sueño REM procesa las experiencias emocionales, de modo que estas experiencias se sienten menos dolorosas, difíciles y emocionalmente cargadas después del sueño .

Treinta y cinco adultos participaron en el estudio, todos con buena salud. Los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos. A ambos grupos se les mostró la misma serie de 150 imágenes con carga emocional, mientras que los investigadores monitorearon la actividad cerebral con MRI. A cada grupo se le mostró toda la serie de imágenes dos veces, con un intervalo de 12 horas entre las vistas. Un grupo vio las imágenes primero por la mañana y nuevamente por la tarde, y se mantuvieron despiertos durante el período interino de 12 horas. El otro grupo vio las imágenes por primera vez en la noche, seguido de una noche completa de sueño, durante el cual su actividad cerebral fue monitoreada por electroencefalograma. Al despertar, al segundo grupo se le mostraron las imágenes por segunda vez. Los investigadores encontraron que la exposición al sueño REM tuvo un efecto dramático en la reacción de las personas a las imágenes:

  • Las personas que dormían entre ver las imágenes emocionales informaron una disminución en la intensidad de su reacción emocional la segunda vez, en comparación con aquellos que no dormían
  • Los escáneres cerebrales durante el sueño mostraron que durante el sueño REM la actividad eléctrica del cerebro se desaceleró, esencialmente "aliviando" el estrés del cerebro.
  • La resonancia magnética mostró una disminución significativa en la región del cerebro que procesa las emociones. Esta disminución correspondió con un aumento en la actividad del centro del cerebro para la cognición, el pensamiento racional y la toma de decisiones.

Según estos resultados, es como si el sueño REM le permitiera al cerebro tener cierto control de la memoria emocional.

Este es un estudio único, y necesitamos ver más investigaciones sobre este tema. Pero piense por un momento sobre las implicaciones de estos resultados. Los problemas del sueño y los trastornos del sueño, desde el insomnio y la apnea del sueño hasta la privación del sueño y los síndromes de piernas inquietas, pueden aumentar los riesgos de otros problemas de salud, desde la obesidad hasta la diabetes y las enfermedades del corazón. También pueden afectar la salud mental. Una cosa que todos los problemas del sueño parecen tener en común es la sensación de estar abrumado o de tener dificultades para enfrentar las demandas de la vida diaria. Cualquiera que se haya quedado corto de sueño, o soportó una serie de noches sin dormir, sabrá de lo que estoy hablando. Irritabilidad, fatiga emocional, distracción, mal genio: estos sentimientos son lo suficientemente comunes con el sueño desordenado como para ser considerados universales.

¿Qué pasa si esta posible función del sueño REM-para manejar y calmar las experiencias emocionales de nuestras vidas despiertas-está en juego aquí? ¿Es la ausencia de sueño REM un factor en el costo emocional y mental que nos produce el insomnio? Una mayor comprensión de esta posible conexión podría tener un profundo efecto sobre cómo vemos y tratamos los problemas del sueño y los efectos secundarios del insomnio.

Así que recuerde, como siempre digo, es realmente mejor "dormir en ello" para sentirse mejor.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

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