¿Puede beber agua te hace más inteligente?

Considere traer una botella de agua junto con su lápiz No. 2 la próxima vez que tome una prueba. En un estudio presentado en abril de 2012 en la reunión anual de la Sociedad Británica de Psicología, los estudiantes de licenciatura que llevaron agua con ellos a los exámenes superaron a los que no lo hicieron. Los investigadores tuvieron en cuenta las calificaciones anteriores, por lo que no fue simplemente que los estudiantes más agudos recordaran sus botellas de agua.

¿Cómo podría un sorbo de agua mejorar los puntajes de las pruebas? Hay al menos tres explicaciones plausibles.

Hidratando el cerebro

Una posibilidad es que el agua potable tenga un impacto fisiológico directo en la función cognitiva. El agua es esencial para cada célula, tejido y órgano en el cuerpo, y el cerebro no es una excepción.

Como era de esperar, la investigación ha demostrado que el rendimiento mental puede caer en picado cuando la deshidratación es provocada por el calor extremo o el ejercicio. Si alguien se somete a una prueba inmediatamente después de sentarse en una sauna o correr una maratón, es probable que le sirva un poco de agua.

En circunstancias más ordinarias, los estudios en adultos sugieren que restringir los líquidos lo suficiente como para perder solo el 1 por ciento del peso corporal puede disminuir la concentración y el estado de alerta. Y algunos estudios pequeños en escolares, que son más propensos a la deshidratación que los adultos, indican que el acceso a agua extra puede mejorar la atención y la memoria. Por lo tanto, es posible que el agua tenga beneficios cognitivos sutiles para los estudiantes adultos, especialmente si comienzan con un poco de hidratación.

Dousing ansiedad de prueba

Para los que se preocupan, podría haber otro beneficio también. Beber agua durante un examen a veces se sugiere como una estrategia para aliviar la ansiedad de la prueba. Al ofrecer una distracción momentánea, puede romper una cadena de pensamientos ansiosos y liberar la mente para enfocarse en la tarea, lo que lleva a un mejor rendimiento.

Derramando optimismo

El agua potable también puede ayudar a la concentración de la misma manera que una pastilla de azúcar puede aliviar el dolor: al activar el efecto placebo. El agua ha recibido mucha buena prensa últimamente. Si las personas creen que beber agua ayuda al cerebro a trabajar más eficientemente, esa expectativa por sí sola podría ser suficiente para aumentar la capacidad intelectual.

El agua es el componente más grande del cuerpo humano y uno de los más importantes. Absorbe el calor metabólico, mantiene el volumen de sangre y sirve como medio de transporte para transportar nutrientes y eliminar los desechos. Y podría, directa o indirectamente, ayudar a los estudiantes inteligentes a hacer su mejor esfuerzo en los exámenes.

Linda Wasmer Andrews escribió aquí recientemente sobre cómo una taza de café descafeinado puede darle un zumbido de cafeína. Síguela en Twitter. Encuéntrala en Facebook. Visitarla en línea.

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