Publiqué un # StrongArmSelfie-No esperaba lo que sucedió a continuación

Cómo me ayudó inesperadamente cómo aumentar la conciencia sobre el cáncer colorrectal.

Jamie Aten

#StrongArmSelfie

Fuente: Jamie Aten

No soy un tipo de persona autofoto con flexión de bíceps.

Pero este mes de marzo, un amigo me animó a publicar un #StrongArmSelfie en mi cuenta de Twitter para una campaña de Lucha contra el cáncer colorrectal (Lucha contra el cáncer de colon) que se lleva a cabo durante el Mes de Concientización sobre el cáncer colorrectal para ayudar a crear conciencia y apoyo a las personas afectadas por esta enfermedad.

No estaba preparada para lo que sucedió después.

Cuando revisé el hashtag para ver las selfies que otros habían tomado, comencé a ver que somos fuertes incluso cuando nos sentimos débiles, y que somos aún más fuertes en la comunidad.

Increíblemente inspirado por esta experiencia, quería compartir las ideas que han sido las más transformadoras para mí.

Somos fuertes incluso cuando nos sentimos débiles.

Nunca me he sentido más débil, física, emocional y espiritualmente, que en las semanas y meses posteriores a mi cirugía cuando recibía quimioterapia y tratamientos de radiación. Al no poder hacer mi trabajo como profesor e investigador con el vigor que siempre había tenido, tampoco ayudaba. Pero cuando miré el #StrongArmSelfies que otros habían compartido, vi a personas que eran fuertes, valientes y poderosas. Vi a niños y padres, hermanas y hermanos, amigos y cónyuges, que eran feroces y decididos. Y me recordaron que incluso cuando nos sentimos débiles, somos fuertes.

Somos aún más fuertes en comunidad.

Durante mi tratamiento y recuperación, tuve la suerte de contar con el increíble apoyo de una comunidad que me amaba a mí y a mi familia. Pero también noté que me había retirado de ellos, un poco, por dos razones. Primero, había otros en mi comunidad que habían perdido la vida a causa de la enfermedad, y me sentía culpable por sobrevivir. En segundo lugar, temía que los demás se sintieran mal porque mi cuerpo y mi vida se sentían como una herida abierta. Pero en el viaje, descubrí a aquellos alrededor de los cuales podía ser yo mismo. ¡Eran “mi gente!” Antes de mi enfermedad, ni siquiera sabía que existía esta comunidad de cáncer de guerreros feroces que se amaban y se apoyaban mutuamente. Pero cuando los encontré, aprendí que somos aún más fuertes en la comunidad.

Esta comunidad me vio, no mi diagnóstico de cáncer.

Lo que fue único acerca de esta comunidad de cáncer fue que pudieron verme, y no mi diagnóstico. Y aunque experimenté una gran cantidad de amor y apoyo por parte de mi comunidad local, durante una temporada todavía me identificaba mi diagnóstico de cáncer. Sin embargo, dentro de esta comunidad de cáncer, solo era “Jamie”. Irónicamente, en un grupo donde todos enfrentábamos lo que definitivamente no es normal, sentí lo más normal que me había sentido desde que me diagnosticaron. La campaña #StrongArmSelfie, y otras similares, no solo iluminan una causa que necesita atención, investigación y financiamiento, sino que hacen mucho más. Se unen y fortalecen a quienes están y han estado en la lucha por nuestras vidas.

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