Bias, Bettelheim y Autismo: ¿la historia se repite?

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En el Reino Unido, la salud mental es reconocida como la principal causa de discapacidad, ya que contribuye con casi el 23% de la carga de la enfermedad y cuesta más de £ 100 billones ($ 157 billones) al año en servicios, pérdida de productividad y reducción de la calidad de vida. Todos los años en la UE, alrededor del 27 por ciento de los adultos se ven afectados por algún tipo de trastorno mental. En los EE. UU., Casi una de cada dos personas cumplirá los criterios para un trastorno mental en el transcurso de su vida. Los datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de EE. UU. Indican que, en 2012, el 13,5% de los niños de 3 a 17 años habían sido diagnosticados con trastorno de hiperactividad y déficit de atención (TDAH), frente a solo el 8,3% en 1997.

No se puede negar que mucha gente está sufriendo. Pero, ¿realmente están sufriendo de un trastorno mental, es decir, una enfermedad médica, un trastorno biológico del cerebro? Y si no, ¿son los médicos, los diagnósticos y las drogas necesariamente la mejor respuesta a sus problemas?

Desde 1952, el número de trastornos mentales diagnosticables ha aumentado de 106 a más de 300, y ahora incluye construcciones como "trastorno de juego", "trastorno neurocognitivo menor", "trastorno de desregulación del estado de ánimo disruptivo", "trastorno disfórico premenstrual" y "borrachera". -desorden alimenticio'.

Según un informe reciente, las recetas de antidepresivos en Inglaterra aumentaron de 15 millones de artículos en 1998 a 40 millones en 2012, a pesar de la creciente evidencia de su ineficacia. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) en particular se han convertido en una panacea, utilizada no solo para tratar la depresión, sino también para tratar los trastornos de ansiedad, el trastorno obsesivo compulsivo y la bulimia nerviosa e incluso algunos trastornos físicos como la eyaculación precoz en los jóvenes hombres y sofocos en mujeres menopáusicas. En el Reino Unido, la fluoxetina SSRI se prescribe tan comúnmente que se han detectado cantidades de trazas en el suministro de agua.

Pero a pesar de todo este aparente progreso en diagnóstico y tratamiento, las personas que cumplen los criterios diagnósticos de un trastorno mental tan paradigmático como la esquizofrenia tienden a mejorar en países de escasos recursos, donde la angustia humana puede tomar formas e interpretaciones muy diferentes a las descritas en nuestras clasificaciones científicas

La psiquiatría está en una crisis precipitada por su propio éxito y, suponiendo que alguna vez lo haya hecho, el modelo médico o biológico ya no ayuda. La especialidad del corazón es la cardiología, la especialidad del tracto digestivo es la gastroenterología, y la especialidad del cerebro es la neurología y la psiquiatría. Pero la neurología no es psiquiatría, que literalmente significa "curación del alma".

Es indudable que algunos trastornos mentales tienen una base biológica sólida, pero incluso estos tienen muchos más aspectos y dimensiones que los "simples" trastornos físicos.

Es hora de repensar fundamentalmente nuestro enfoque de los trastornos mentales y la "enfermedad" mental.

El Dr. Neel Burton es autor de The Meaning of Madness y otros libros.

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Neel Burton
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