Psicología positiva hacia abajo: Cómo tener una buena conferencia

Me gustaría enseñarle al mundo a cantar,
en perfecta armonía.
Una canción de paz que hace eco,
y nunca se va.
-Bill Backer y otros (1971)

No sé si tengo un seguimiento de Psychology Today o no, pero si lo hago, mis lectores habituales pueden haber notado un paréntesis reciente en las entradas de mi blog. Pasé la mayor parte de febrero en Australia y Nueva Zelanda y no publiqué nada durante ese mes o las semanas posteriores a mi regreso a Ann Arbor (el jet lag es real … muy real). Mi objetivo aquí es compensar mi ausencia en Internet y transmitir algo de lo que aprendí durante mis viajes.

El motivo de mi visita fue entregar, junto con mi colega Nansook Park, una conferencia magistral a la Segunda Conferencia Australiana de Psicología Positiva y Bienestar, que se celebró del 12 al 13 de febrero de 2010 en la Universidad de Monash en Melbourne.

Esta conferencia fue patrocinada por la Asociación Australiana de Psicología Positiva y organizada por Dianne Vella-Brodrick y Anthony Grant. Todos pasaron un buen momento, y no digo eso de manera casual. Esta fue una de las mejores conferencias a las que he asistido, y mi opinión no está basada en los hechos de que fui un orador, que los Dres. Vella-Brodrick y Grant son mis amigos, y ese febrero en Melbourne tiene un clima diferente al de febrero en Michigan.

Esta fue una buena conferencia por otras razones, y puede haber algunas lecciones aquí para todos nosotros sobre cómo organizar una buena conferencia, cómo elegir una buena conferencia y cómo participar en una conferencia de manera que la haga memorable.

En primer lugar, estaba el tamaño de esta conferencia: alrededor de 325 personas asistieron. Eso fue lo suficientemente grande como para hacer que todos los arreglos detrás de escena fueran viables, pero no tan grandes como para que un participante se sintiera perdido en medio de una multitud. Obviamente no conocí a todos, pero vi a todo el mundo durante unos días y resultó una cómoda familiaridad.

En segundo lugar, dado el tamaño manejable, las charlas magistrales pudieron ser atendidas por prácticamente todos los participantes, y se les atendió. Se proporcionaron experiencias comunes, intelectuales y de otro tipo, que los participantes pudieron compartir. He asistido a muchas conferencias en las que ni siquiera una pequeña fracción de los participantes de la conferencia escucharon las charlas más concurridas, ya sea porque había demasiados participantes para acomodar las salas disponibles o porque algunos de los "participantes" usaban el conferencia como una excusa para las vacaciones. He sido culpable de eso, lo admito, pero me doy cuenta de que no es una buena experiencia de conferencias para nadie.

En tercer lugar, la conferencia australiana varió el tipo de sesiones a lo largo del día. Eran las sesiones de conferencia sospechosas habituales: charlas magistrales, mesas redondas, carteles y talleres especializados. Pero también hubo diferentes tipos de sesiones, incluyendo ejercicios uno a uno sobre cómo romperse el hielo en el almuerzo en el que prácticamente todos participaron, algo así como citas rápidas sin salir.

Y la sesión más memorable hizo que los participantes de la conferencia se dividieran en varios grupos y cantaran en armonía. ¿Que qué? Bajo una tutela apacible y despreocupada, nos convertimos en un coro. No creo que haya cantado en ninguna parte más que en una ducha durante muchas décadas, y cantar con otras personas no solo fue divertido sino también edificante.

Tal vez dice algo acerca de los psicólogos positivos, o tal vez dice algo sobre los australianos, pero el estribillo funcionó muy bien. ¿Funcionaría tan bien en otra conferencia, una atendida por los timoratos terminales o por cínicos o por aquellos que intentan establecer redes para su propio beneficio? Quizás no, pero la lección que tomé es que el modo de una conferencia debe reflejar su mensaje. En el caso de la psicología positiva, el mensaje es que lo que hace que la vida valga la pena vivir no se limita a la actividad intelectual solitaria.

En cuarto lugar, y lo más importante, esta conferencia fue una buena porque asistieron investigadores y profesionales que se tomaron unos a otros seriamente. Si uno hizo el trabajo "básico" o "aplicado" fue una descripción del trabajo y no la base de la segregación durante la conferencia. Los entrenadores y los médicos querían saber sobre los coeficientes de correlación, y aquellos de nosotros de las torres de marfil queríamos saber sobre escuelas, hospitales y empresas. Cuando se hace bien, el trabajo básico y el trabajo aplicado son simbióticos, y un primer paso hacia la simbiosis final es la comunicación respetuosa. Eso abundó y es una buena lección para aquellos que asisten a otras conferencias para escuchar.

En una nota puramente personal, también disfruté de la conferencia porque me gustan Australia y Australia.

Si hay algo así como un australiano pretencioso, nunca lo conocí durante mi tiempo allí. Australia parece una sociedad mucho más horizontal que los Estados Unidos, y eso fue evidente en la conferencia. No podía decir quién era "importante" porque todos lo eran.

Cuando le pides ayuda a personas en hoteles, restaurantes o aeropuertos australianos, no ponen los ojos en blanco y te refieren a otra persona; dicen "sin preocupaciones" y lo hacen así.

Y las señales de las calles dicen DAR FORMA (lo cual suena positivo) en lugar de RENDIR (lo cual suena negativo). Esos signos siempre me hicieron sonreír. Otras personas importan, especialmente en las intersecciones.

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