¿Qué lleva a un entrevistador a hacerle preguntas injustas?

Este mes marca el 36 aniversario de mi primer trabajo como psicólogo militar. Como nuevo teniente de la Fuerza Aérea, me presenté en el Laboratorio de Recursos Humanos de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Brooks en San Antonio, Texas. La Fuerza Aérea me había clasificado como un "oficial de ciencias del comportamiento" y mi trabajo en el laboratorio era realizar investigaciones sobre los aspectos del comportamiento humano que afectaban la capacidad de la misión de la Fuerza Aérea. Mis estudios de doctorado en psicología experimental se habían centrado en el aprendizaje y la memoria animal, lo cual no me calificaba para este trabajo en particular, pero mi amplia educación en metodología de investigación y estadísticas proporcionó una base sólida para reorientar las preguntas de investigación en las que el laboratorio participaba. hora. En cualquier caso, se lanzó lo que se convirtió en una larga carrera como psicólogo militar.

Michael D. Matthews
Fuente: Michael D. Matthews

Los estudiantes actuales de psicología pueden encontrar interesante aprender qué temas de investigación eran de interés para la Fuerza Aérea a principios de los años ochenta. Mis primeros proyectos de investigación para la Fuerza Aérea incluyeron cómo expandir los trabajos militares a las mujeres; cómo medir la productividad de grupos pequeños; desarrollar y validar un inventario de intereses para clasificar mejor a los nuevos reclutas; y comprender los factores que afectaron el desempeño del personal militar asignado a la importante tarea de proteger las armas nucleares. Los problemas más apremiantes a los que se enfrentaban los militares tenían, en sus raíces, problemas que los psicólogos y científicos en disciplinas relacionadas podrían abordar. Otros psicólogos militares en el momento se dedicaron a la investigación sobre una amplia variedad de preguntas.

En las últimas tres décadas y media, los psicólogos han sido fundamentales en los esfuerzos para mejorar el ejército y mejorar su eficacia. En 1980, las mujeres todavía estaban excluidas de todos los empleos de combate directo en el ejército, y solo estaban representadas en pequeñas cantidades en trabajos que no eran de combate. La primera clase de mujeres se graduó de las academias de servicio nacional. Destello adelante 36 años. Las mujeres han servido valientemente y en combate en Irak y Afganistán. Más del 20 por ciento de los cadetes en West Point, la Academia Naval y la Academia de la Fuerza Aérea ahora son mujeres, y es probable que estas cifras aumenten en los próximos años. Tanto el Comandante como Dean en West Point son mujeres. Muchos otros han subido al rango de oficial general / bandera. Y a lo largo del camino, los psicólogos han facilitado estos avances realizando investigaciones que disiparon los puntos de vista sesgados de competencia militar, y como defensores vocales de los derechos de las mujeres a servir a su nación en las mismas capacidades y con las mismas responsabilidades, como hombres. Esto condujo recientemente a la eliminación de la regla de exclusión de combate y la apertura de todos los trabajos militares a las mujeres, incluida la elegibilidad para el entrenamiento militar de élite, como la escuela Ranger del Ejército.

Los psicólogos también desempeñaron un papel fundamental en la derogación de la política denominada "No preguntes, no digas" que prohibió a los homosexuales servir abiertamente en el ejército. Miembros de la Sociedad de Psicología Militar de la Asociación Psicológica Estadounidense (APA División 19) se asociaron con miembros de la Sociedad para el Estudio Psicológico de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Asuntos Transgénero (APA División 44) para ayudar a promover APA para la derogación de DADT. Décadas de investigación psicológica armaron a los responsables políticos con el conocimiento necesario para contrarrestar los argumentos de que la apertura de las fuerzas armadas a no heterosexuales degradaría la preparación erosionando la moral y la cohesión. Los psicólogos son, en gran medida, los "intermediarios honestos" en los movimientos sociales y políticos más grandes destinados a garantizar que todos los estadounidenses tengan el derecho de servir en el ejército.

La selección y clasificación fue importante en 1980 y sigue siéndolo ahora, pero la investigación ha cambiado de un enfoque casi exclusivo de aptitud (por ejemplo, la Batería de Aptitud Vocacional de las Fuerzas Armadas, o ASVAB) a otros rasgos y características que van más allá de la inteligencia, la aptitud y el talento . El Army Research Institute, por ejemplo, ha desarrollado y probado recientemente un inventario válido y confiable llamado Sistema Adaptativo de Evaluación de la Personalidad Adaptada (TAPAS). El TAPAS mide una variedad de atributos "no cognitivos" y al hacerlo mejora la capacidad de seleccionar y combinar candidatos militares para trabajos específicos. La destinataria del Premio MacArthur, Angela Duckworth, profesora de psicología de la Universidad de Pensilvania, demostró que "agallas" (la búsqueda apasionada de objetivos a largo plazo) predijo el éxito entre los nuevos cadetes en West Point. El Dr. Richard Lerner y sus asociados de la Universidad de Tufts se están asociando con West Point para llevar a cabo un estudio longitudinal de cinco años sobre el personaje y su evaluación entre los cadetes. Los datos generados a partir de este esfuerzo pueden informar otros enfoques nuevos para seleccionar, asignar y desarrollar personal militar.

Los cambios demográficos bien conocidos en los Estados Unidos junto con la naturaleza de la guerra contemporánea refuerzan la importancia de construir y mantener una fuerza militar que sea representativa de la población. Con algunas excepciones notables, los militares de la Segunda Guerra Mundial eran blancos, rurales y de clase baja a clase media. Como noto en Head Strong (Capítulo 7: Este no es el ejército de tu padre), dentro de una generación, los blancos serán una minoría en los Estados Unidos. Para lograr su misión, la composición del futuro ejército debe reflejar la composición de la población, así como ser inclusivo para las mujeres, las personas de orientación sexual variada y las personas transgénero. Esta diversidad es una fortaleza, ya que un ejército diverso incluirá expertos culturales "de cosecha propia", que pueden ayudar a comprender la dimensión sociocultural de las guerras futuras. Los psicólogos, una vez más, son actores clave para ayudar a los militares a modernizar sus prácticas de reclutamiento y ayudar a desarrollar prácticas organizacionales y cultura positiva para ayudar al ejército a aprovechar al máximo la diversidad de la fuerza del futuro.

Recientemente, pasé un año trabajando en un proyecto para el Jefe de Estado Mayor del Ejército de EE. UU. Que analiza cómo la psicología y las ciencias relacionadas pueden aprovecharse para optimizar el rendimiento de los soldados. Por ejemplo, los científicos del Instituto de rendimiento cerebral de la Universidad de Texas en Dallas han desarrollado un protocolo de entrenamiento basado en la neurociencia que muestra una gran promesa para mejorar la memoria, la atención y las habilidades metacognitivas más amplias tanto en soldados como en otras poblaciones. En West Point, estamos probando en campo este protocolo, Strategic Memory Advanced Training, o SMART, para ingresar a los cadetes que están en riesgo académicamente. SMART podría usarse para mejorar el aprendizaje en una variedad de lugares militares y no militares.

Los rápidos avances en la tecnología a menudo producen sistemas que los humanos luchan por operar de manera efectiva. Los psicólogos de ingeniería militar son miembros clave de los equipos de investigación y diseño que desarrollan aviación, comando y control, vehículos aéreos no tripulados (UAV) y otros sistemas tecnológicamente sofisticados. Sin la contribución de los psicólogos, estos sistemas serían, en el mejor de los casos, torpes y difíciles de operar y, en el peor de los casos, podrían provocar una falla trágica.

Más de 15 años de guerra han enfatizado a los militares. La tasa de suicidio se ha disparado. Los trastornos relacionados con el estrés son rampantes entre los veteranos de combate. Debido a mejores protocolos médicos y equipos de protección, muchos soldados sobreviven heridas que los habrían matado en guerras pasadas, solo para experimentar los efectos a largo plazo de la lesión cerebral traumática o la amputación de extremidades. El trabajo de los psicólogos clínicos militares es fundamental para desarrollar formas innovadoras y efectivas de ayudar a los soldados heridos física y psicológicamente a superar sus lesiones. El desgaste de la larga guerra en el ejército llevó al Ejército a desarrollar el programa Integral de Soldado de Aptitud Física. Basado en principios de psicología positiva, este programa ha cambiado fundamentalmente la visión de la psicología del Ejército de un modelo de bienestar reactivo basado en enfermedades a un modelo proactivo de desarrollo individual basado en las fortalezas.

Nunca podría haber imaginado, hace 36 años, hasta qué punto la psicología se ha vuelto relevante para los militares en el siglo XXI. Brevemente describí algunas de las muchas formas en que los psicólogos ahora contribuyen a la defensa de la nación. Hay muchos más. La tecnología, en forma de aviones de alto rendimiento, naves sigilosas, armas de precisión, etc., son componentes necesarios para la fuerza militar. Pero estos sistemas, por avanzados que sean, finalmente están en manos de los seres humanos. Por lo tanto, la psicología seguirá desempeñando un papel en expansión para los militares.

Nota: Las opiniones expresadas en este documento son las del autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

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