Psicología Evolutiva para Niños – Parte 1

Evolución y comportamiento humano – Pensamientos para alumnos de 6º grado

A fines de 2011, mi hija Megan, que entonces tenía 11 años, estaba tomando una clase de estudios sociales impresionante en sexto grado. Su maestra, la Sra. Naclerio, estaba muy interesada en la evolución y los orígenes humanos, por lo que Megan intervino y fue como "hey, mi padre estudia ese tipo de cosas, tal vez él puede entrar y hablar de ello con la clase". "¡Así que el trato fue hecho incluso antes de llegar a casa ese día!

Hmm, soy un psicólogo evolucionista, no un tipo de fósil que ha hecho trabajo de campo en la sabana africana. ¿De qué ideas de mi campo podría hablar que explicaría algunas ideas importantes relacionadas con su currículum sobre los orígenes humanos?

Por suerte, todo fue justo cuando estábamos planeando una visita al campus con el icónico Robb Wolf (autor de The Paleo Solution), como parte de la Serie de Seminarios de Estudios Evolutivos (EvoS) de SUNY New Paltz. El trabajo de Robb (resumido en la charla de Robb en New Paltz, que se encuentra aquí) se centra principalmente en una idea básica de la psicología evolutiva: desajuste evolutivo, o la idea de que surgen problemas cuando un organismo existe en un entorno que actualmente no coincide con las características importantes del ambiente que fue típico durante la historia evolutiva de ese organismo. Según Robb y otros en el campo Paleo, las personas en sociedades "avanzadas" como la nuestra tienen muchos problemas de salud importantes, como la obesidad, porque nuestros entornos modernos (que incluyen cosas como McDonald's) tienen cantidades históricamente sin precedentes de alimentos procesados ​​y antinaturales (batidos , carne alta en grasa, alimentos densamente cargados de carbohidratos, etc.).

La psicología evolutiva (abordada en mi trabajo más reciente, Geher y Kaufman, 2013) se centra principalmente en esta idea de desajuste: nuestras estructuras familiares no coinciden con las estructuras ancestrales (que incluyen una mayor proporción de parientes que eran locales; ver Hrdy, 2009); las estructuras no coinciden con las "estructuras" educativas ancestrales (que en realidad no estaban "estructuradas" en absoluto, véase Gray, 2011), y así sucesivamente. Pensé que esta idea general, de desajuste evolutivo, sería accesible y provocativa para que los estudiantes de 6to grado piensen.

Y tengo que decir, creo que fue muy bien. Los niños parecían tan atentos como mis increíbles estudiantes universitarios, y las preguntas son en la tarea y me hicieron pensar un poco. ¡Fue muy divertido! Y creo que hizo que los niños pensaran sobre cómo la evolución puede afectar varios aspectos de la vida cotidiana. Y, por suerte, el director Wiesenthal y el subdirector Tantillo asistieron, ¡esto me hizo feliz!

A continuación se muestra el esquema de la presentación que di, para dar una idea del contenido. Este esquema se colocó en la pizarra durante mi presentación y también les di copias a los estudiantes como un folleto.

Evolución y comportamiento humano – Una presentación de Glenn Geher a estudiantes de 6to grado en New Paltz Middle School

12/5/2011

¿Cómo puede la comprensión de los orígenes evolutivos humanos ayudarnos a entender cómo piensan y se comportan las personas?

  • "Los humanos modernos poseen una mente Stoneage en un mundo moderno"
  • El entorno de adaptabilidad evolutiva ( EEA ): condiciones ancestrales que caracterizaron cómo era el mundo cuando nuestros antepasados ​​evolucionaban hacia los humanos.
    • Sabana africana
    • PRE-AGRICULTURA – para el 99% de la historia evolutiva humana, los humanos eran nómadas – siguiendo la comida en lugar de cultivarla
    • Civilización y Ciudades ¡DEPENDER DE LA AGRICULTURA!
    • Entonces no hubo ciudades hasta hace unos 10,000 años (después del advenimiento de la agricultura)
    • Las bandas de humanos tienden a tener un límite de alrededor de 150 (incluidos muchos miembros de parentesco)
    • Las sequías eran comunes, y con las sequías llegó el hambre
    • Las bandas humanas promedio caminan hasta 20 millas por día, regularmente
    • IMPLICACIONES PARA EL COMPORTAMIENTO HUMANO MODERNO
      • ALIMENTOS – dado que la hambruna era común, las personas evolucionaron para recibir alimentos con alto contenido de azúcar y alto contenido de grasas, estas preferencias alimentarias ayudaron a las personas a ponerse la grasa necesaria para sobrevivir a las condiciones de hambruna
        • ¡PERO DESPUÉS DE LA AGRICULTURA, estas preferencias alimenticias en realidad no son saludables!
        • Además, estas preferencias alimenticias evolucionadas explican por qué McDonald's ha vendido miles de millones y miles de millones …
  • EJERCICIO: nuestros ancestros humanos no tenían sobrepeso, en parte debido a las condiciones de hambruna, y en parte debido al ejercicio. No necesitaban pagar $ 500 por mes para unirse a un gimnasio, la vida era un gimnasio, ¡y la sabana era su cinta de correr!
  • EDUCACIÓN: bajo condiciones ancestrales, ¡no había escuelas! La gente aprendió al observar e interactuar con otros en su banda. Y buena evidencia sugiere que los maestros principales de los niños eran niños que eran un poco mayores que ellos mismos: estar afuera, hacer cosas que debían hacerse, e interactuar en un ambiente de edades mixtas era la escuela de nuestros antepasados. ¡No hay libretas de calificaciones!
  • DESACUERDO EVOLUCIONARIO
    • Cuando las condiciones modernas de un animal no coinciden con el EEA del animal
    • Los seres humanos viven en contextos que son, de alguna manera, muy diferentes del EEE
    • Esto es en parte por lo que tenemos problemas como la obesidad en sociedades como la nuestra
    • Hacer que las sociedades modernas se parezcan más al EEE podría ser una clave para mejorar la salud humana.

Referencias

Geher, G., y Kaufman, SB (2013). Inteligencia de apareamiento desatada: El papel de la mente en el sexo, las citas y el amor. Nueva York: Oxford University Press.

Gray, P. (2011). El valor especial del juego mezclado por edad. American Journal of Play, 3 , 500-522.

Hrdy, SB (2009) Madres y otros: Los orígenes evolutivos de la comprensión mutua . Cambridge: Universidad de Harvard.

Wolf, R. (2010). La solución Paleo. Las Vegas, NV. Publicación de Victory Belt.

Esta publicación está publicada en mi blog de EvoS, Building Darwin's Bridges y en el blog de Robb Wolf: Revolutionary Solutions to Modern Life

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