Psicología clínica y consejería: es hora de terminar con la distinción

¿Cuál es la diferencia entre un psicólogo clínico y un consejero? En el futuro, la respuesta correcta debería ser nada .

Aquellos familiarizados con la disciplina saben que la psicología clínica y de consejería representan diferentes identidades históricas asociadas con la práctica de la psicología. La psicología clínica es la disciplina más antigua. Se desarrolló justo después del cambio de siglo XX, y a menudo se fecha a la apertura de las clínicas de Lightner Witmer. Inicialmente, los psicólogos clínicos tendían a centrarse en el diagnóstico, la psicopatología y la evaluación psicológica, y trabajaban regularmente con psiquiatras. También fueron fuertemente influenciados por las perspectivas conductuales y psicoanalíticas. A mediados de la década de 1940, la psicología clínica despegó porque había tantos veteranos de guerra regresando a casa que necesitaban ayuda para adaptarse a la vida de la posguerra.

En la década de 1950, la tradición humanística de Carl Rogers y Abraham Maslow se estaba convirtiendo en una "tercera fuerza" que desafiaba el determinismo y el pesimismo y se centraba en la psicopatología que caracterizaba tanto el psicoanálisis como el conductismo. Además, había muchos psicólogos aplicados y profesionales que defendían la necesidad de centrarse en el bienestar, el funcionamiento óptimo y el desarrollo "normal" a lo largo de la vida. También se reconoció la necesidad de enfocarse en la vocación humana, las relaciones humanas positivas, la diversidad y el ajuste. En última instancia, fue este impulso lo que dio lugar a la psicología del asesoramiento, como una identidad distinta de la psicología clínica. En 1951, The Division of Personnel and Guidance Psychology cambió su nombre a The Division of Counseling Psychology y, a fines de la década de 1950, surgió la capacitación formal en psicología del asesoramiento.

Todo esto tenía sentido en ese momento. Pero a medida que el mundo de la psicología profesional ha evolucionado, la lógica de la distinción se ha desvanecido, de modo que ya no tiene sentido que la profesión se divida en estas dos áreas de práctica separadas, porque debilita y fractura innecesariamente el campo. Estas son algunas de las principales razones:

1. En esencia, no hay diferencia entre la psicología clínica y la psicología del asesoramiento a los ojos del público y la distinción no ayuda a definir o señalar ningún conjunto de habilidades o enfoque en particular.

2. En términos de terminología y uso de la palabra significativos, la distinción entre "clínico" y "asesoramiento" no capta prácticamente nada. Los psicólogos clínicos aconsejan a las personas y aconsejan a los psicólogos que hagan un trabajo clínico. La naturaleza general de las palabras aumenta la confusión y ofrece poco en términos de significado tanto dentro como fuera de la disciplina.

3. En esencia, no existen diferencias sustantivas entre los psicólogos clínicos y los consejeros en la forma en que funcionan en el mundo real. En todos los estados, ambos tipos funcionan como psicólogos profesionales con licencia, y ningún estado hace una distinción entre ellos. Y ambos tienen esencialmente las mismas obligaciones legales y éticas.

4. Incluso dentro de la disciplina, la estructura general de entrenamiento es esencialmente idéntica. Las competencias para la formación de psicólogos clínicos y consejeros según lo establecido por las Normas de Acreditación APA en formación doctoral son las mismas para los psicólogos clínicos y de orientación (es decir, los Estándares de Acreditación no ofrecen una distinción sustancial entre los dos y esencialmente insisten en la misma competencias a cubrir).

5. La teoría psicológica ha evolucionado más allá de las fuerzas del conductismo, el psicoanálisis y la teoría humanista. Tanto la psicología clínica como la orientación psicológica deberían enseñar a la ciencia psicológica moderna y debería ir más allá de las tradiciones conductual / cognitivo conductual, psicodinámica moderna y humanística.

6. Los psicólogos clínicos están muy interesados ​​en conceptos como el bienestar y el funcionamiento óptimo. De hecho, el afamado psicólogo clínico Martin Seligman lanzó el movimiento de la psicología positiva.

7. Es cada vez más probable que los psicólogos asesores trabajen con poblaciones de enfermos mentales y que a menudo se encuentren en hospitales, clínicas de salud mental, etc. Los centros de asesoramiento en las universidades, uno de los lugares más comunes para que un psicólogo asesor trabaje, están comprometidos en gran medida. hacer trabajo clínico porque la demanda de servicios de salud mental es muy alta.

8. El surgimiento de la profesión de consejería se suma a la confusión porque ahora existe una clara línea profesional entre el asesoramiento y la psicología, mientras que ese no era el caso en la década de 1950. Los consejeros, aunque hacen terapia, no son psicólogos que no están entrenados como psicólogos y tienen una acreditación, licencia e identidad profesional totalmente diferentes. Como tal, es importante que los psicólogos asesores se identifiquen antes que nada como psicólogos.

9. La psicología y las otras profesiones de la salud mental son una masa de identidades confusas y superpuestas con límites difusos y roles. Deberíamos trabajar para reducir esa confusión, si es posible.

10. La naturaleza separada de los campos fomenta el tribalismo y las divisiones innecesarias que solo tienen relevancia histórica. En contraste, una fusión de los dos campos abre caminos para extraer de ambas tradiciones de una manera que es complementaria y sinérgica.

Mi amigo Craig Shealy a menudo se ha descrito a sí mismo como un "psicólogo clínico en recuperación". Lo que quería decir con eso es que, al principio de su carrera, se consideraba un psicólogo clínico y se enorgullecía de que estos programas son los más difíciles de conseguir y supuestamente ofrecen una identidad única. Sin embargo, se dio cuenta de que todas esas cuestiones eran básicamente egoicas y tribales, que la división era más dañina que útil y que claramente le corresponde al campo pasar de estas viejas áreas de práctica.

Entonces, ¿cuál es el futuro? Creo que el concepto de Psicología de Servicios de Salud como se delineó en los nuevos Estándares de Acreditación de APA funciona bien. HSP denota un psicólogo que está capacitado para ser un proveedor de atención médica con licencia, uno que se especializa en conocimiento psicológico y ofrece la entrega ética de los servicios psicológicos. Creo que la Psicología del Servicio de Salud puede preparar el escenario para una psicología profesional más unificada, un concepto que Bob Sternberg y yo discutimos hace más de una década. Afortunadamente, en las próximas décadas próximas, veremos que la psicología clínica y de consejería se fusionará y reemplazará con este término más general y adecuado para nuestra disciplina.

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