Psicodélicas 2.0 y la sombra de los años sesenta

Por Anca Ulea

Timothy Leary tiene un nombre que la gente reconoce. El único psicólogo con un eslogan ("encender, sintonizar, abandonar"), de alguna manera se convirtió en el vocero no autorizado de los psicodélicos y más tarde llegó a encarnar el movimiento psicodélico convertido en epidemia que caracterizó la década de 1960.

Algunos lo atribuyen al surgimiento de la cultura alternativa: la explosión de los estudios de yoga o el aumento de la medicina homeopática. Pero muchos científicos lo culpan por la demonización de los psicodélicos que llevó al colapso de la investigación clínica sobre los compuestos en 1970, paralizando un campo importante en la psicología humana durante más de dos décadas.

Una colección de documentos de vida de Leary, recientemente abierta en la Biblioteca Pública de Nueva York, comprende 575 recuadros y proporciona una ventana a la historia rocosa de la investigación psicodélica, el papel fundamental que desempeñó Leary, y lo que significa para nuevas investigaciones sobre psicodélicos.

DEL LABORATORIO A LAS CALLES

Los numerosos documentos dedicados a la investigación psicodélica temprana de Leary lo presentan como un académico serio a la vanguardia de la investigación psicológica.

Después de probar hongos alucinógenos en México en 1957, Leary quedó fascinado con los efectos que alteran la mente de los compuestos. Un reconocido psicólogo de la personalidad, vio los psicodélicos como una forma de cambiar la personalidad y mejorar el comportamiento alterando la conciencia.

Más tarde dirigió lo que se llamó el Proyecto Psilocybin de Harvard, una serie de experimentos que analizan los efectos de la psilocibina, un compuesto psicodélico que se encuentra en algunos hongos alucinógenos. De 1960 a 1963, él y sus colegas supervisaron 3,970 ingestas de la droga por 587 sujetos, probando sus efectos en voluntarios que van desde artistas hasta amas de casa y profesionales religiosos.

Los estudios sobre psicodélicos clásicos como el LSD, la psilocibina y la mescalina han estado en curso desde los años 50. Pero la personalidad de Leary y la prensa que dibujó hicieron que el público y el gobierno prestaran atención.

El más significativo de los estudios de Leary se llamó el experimento de la prisión de Concord, que estudió los efectos de la terapia de psilocibina en la recaída en el comportamiento criminal entre los convictos. Aunque el estudio carecía de controles adecuados y más tarde se descubrió que tenía resultados erróneos, algunos hallazgos fueron notables: Leary y su equipo determinaron que la psilocibina era segura, que "produce estados temporales de conversión espiritual, cercanía interpersonal y percepción psicológica", y que debe usarse en terapia y programas de autoayuda.

La incursión de Harvard en la investigación psicodélica, sin embargo, iba a ser de corta duración. En 1962, Leary y su colega investigador Richard Alpert fueron acusados ​​de administrar drogas a estudiantes universitarios sin permiso, y se difundieron rumores de que sus drogas fueron utilizadas para aumentar el impacto en un evento universitario.

No ayudó que Leary se volviera cada vez más provocativo en sus puntos de vista, abogó por el pensamiento libre y la destrucción de lo que él vio como una relación opresiva entre el médico y el paciente. En un borrador escrito apresuradamente de 1962, cubierto de garabatos escritos a mano y palabras tachadas, su indignación es clara:

" La controversia sobre los químicos en expansión consciente [sic] representa una lucha de poder sobre el control de la conciencia humana. ¿A quién pertenece tu mente? El psiquiatra? ¿El funcionario de salud mental? ¿O el individuo mismo [sic]? "

En noviembre de 1962, Leary y otros 10 académicos formaron la Federación Internacional para la Libertad Interna. El propósito declarado del grupo era alentar a las personas a formar grupos de investigación para explorar la conciencia y promover la investigación psicodélica. Pero el propósito implícito era la democratización de los psicodélicos: la idea de que a todos se les debería dar la oportunidad de expandir su conciencia usando las drogas.

Este fue el punto de ruptura para la universidad. Unas semanas más tarde, Harvard retiró todos los fondos para la investigación de la psilocibina. El 30 de abril de 1963, Leary fue despedido oficialmente de su puesto por "[ausentarse] de Cambridge durante el semestre sin permiso". Sus agendas de la época estaban llenas de citas garabateadas; Leary parecía estar en todas partes menos en el aula.

Ese mismo año, el LSD salió a la calle como una droga recreativa y atrajo la atención de los medios que alimentaría el pánico de la droga nacional.

VOLVIENDO LEJOS DE LA CIENCIA

Después del despido de Leary, las cosas se pusieron raras rápidamente. Aparecieron informes de que el LSD podría causar locura y acelerar el inicio de la esquizofrenia y la psicosis cuando se usa sin la supervisión adecuada. A medias verdades inundaron los medios: un hombre afirmó haber olvidado matar a su suegra debido a un episodio de amnesia alimentado con LSD. (Más tarde se reveló que su amnesia fue causada por los tres cuartos de alcohol y pastillas para dormir que consumió poco antes del asesinato).

Lo que comenzó como una forma de vender periódicos se convirtió en una verdadera histeria que rodea a los psicodélicos, y los investigadores se convirtieron en blanco de indignación. Un artículo de 1966 en la revista Look reveló una cruda realidad: "Se ha generado un estado de ánimo de histeria pública y, en cierta medida, profesional y está bloqueando la investigación científica legítima sobre estas sustancias".

El gobierno reaccionó en consecuencia. La aprobación de la Ley de Sustancias Controladas de 1970 colocó los psicodélicos clásicos bajo una prohibición de la Lista I, reservada para las drogas que tienen un "alto potencial de abuso", "ningún uso médico actualmente aceptado en el tratamiento" y para las cuales hay "una falta de aceptación seguridad para el uso de la droga u otra sustancia bajo supervisión médica ".

Esta categorización fue una cachetada para los investigadores que habían estado estudiando aplicaciones terapéuticas para los psicodélicos durante años, descubriendo que los psicodélicos podían reducir la ansiedad en pacientes terminales y frenar el alcoholismo. La prohibición congeló la investigación clínica sobre psicodélicos, deteniendo cualquier progreso muerto en sus pistas.

El próximo estudio exitoso de los psicodélicos llegó 20 años después, en 1990. Rick Strassman, investigador médico de la Universidad de Nuevo México, dijo que antes de comenzar su investigación sobre el compuesto psicodélico DMT, estudió la biografía de Leary Flashbacks para evitar repetir los errores de Leary en su propia investigación.

"Me escondí de la prensa, mantuve la religión y la espiritualidad fuera de mis escritos mientras investigaba, evité estudiar a estudiantes de pregrado, estudié no más de un alumno por departamento si usaba estudiantes como voluntarios … y me aseguré de que mis datos fueran más importantes que cualquier otra cosa ", escribió Strassman en un correo electrónico.

Le llevó dos años reunir todos los permisos necesarios de las agencias locales, estatales y federales, a pesar de que ya tenía fondos para realizar la investigación de la Scottish Rite Foundation for Schizophrenia Research y el National Institute for Drug Abuse. Strassman se refiere a su primer papel de DMT como su documento "¿Qué pasa si me golpea un autobús?", Porque describe el proceso de aprobación para que otros puedan seguirlo.

"Si nunca publiqué ningún dato, al menos quería que la gente supiera cómo atravesar el laberinto de un proyecto de investigación de drogas de la Lista I", escribió.

La ola de investigación actual continúa donde dejó la vieja ola, dice Strassman, pero con metodologías contemporáneas y un enfoque más discreto. Esta naturaleza discreta se debe en parte a la publicidad negativa que Leary señaló al campo décadas antes, dice.

Brad Burge de la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos dice que el enfoque discreto habla de una nueva madurez del campo como un todo.

"El campo en sí se ha movido de una adolescencia emocionada a una juventud adulta más tranquila", dice Burge. "Tenemos nuevas metodologías que realmente ayudan, controlamos nuestros estudios clínicos cuidadosamente con doble ciego y realmente nos aseguramos de ser lo más científicos posible sin ese tipo de entusiasmo explosivo que tenían los investigadores anteriores".

ACID TESTS 2.0 – LA NUEVA OLA DE LA INVESTIGACIÓN PSICODÉLICA

Desde que Strassman rompió el silencio, la investigación psicodélica ha recomenzado atentamente. En 2006, Johns Hopkins publicó un estudio sobre experiencias místicas en sujetos sanos. Fue el primer estudio que administró una dosis sustancial de psilocibina a sujetos sin antecedentes de exposición previa al compuesto.

Los investigadores de Johns Hopkins mantuvieron un perfil muy bajo hasta que se publicó el artículo, dice el investigador principal, Roland Griffiths. Dos años más tarde, siguieron con un documento que esbozaba las pautas de seguridad para la investigación de alucinógenos humanos.

El éxito de los estudios de Griffiths y Strassman anunció la nueva era de la investigación psicodélica, un campo que está creciendo rápidamente y se beneficia de una gran cantidad de comentarios positivos, de acuerdo con Burge. Dos de los temas más importantes son los efectos de la psilocibina y el LSD sobre la ansiedad en pacientes terminales y aquellos que sufren de adicción.

El estudio en curso de Griffiths analiza la administración de psilocibina a pacientes con cáncer en estadio avanzado como tratamiento para la ansiedad y la depresión al final de la vida; él también está ayudando a ejecutar un estudio piloto que analiza la posibilidad de ayudar a las personas a dejar de fumar al combinar la psilocibina con un programa de terapia cognitivo conductual. Ambos estudios han encontrado fuertes efectos positivos y se están llevando a cabo estudios paralelos en instituciones de todo el país.

Pero un aspecto importante de las drogas psicodélicas no se ha abordado en la ola de investigación actual: la conexión entre las drogas psicodélicas y la creatividad.

"La elección de centrarse en cosas como el TEPT y las enfermedades terminales es, por supuesto, deliberada", dice Burge. "Es porque esos son problemas serios y nadie puede discutir, hay mucha simpatía en esa área". Pero nuestro objetivo final no es solo limitarlo a los estudios médicos ".

Ese objetivo aún puede estar a años de distancia, ya que el mayor obstáculo de los investigadores psicodélicos ahora es encontrar fondos gubernamentales para continuar la investigación. Abogar por la investigación no médica también podría reavivar los incendios culturales que paralizaron la investigación en primer lugar. Tanto Burge como Griffiths concuerdan en que los estudios terapéuticos son la apuesta más segura en términos de obtener un mayor apoyo y financiamiento para el campo.

Aún así, los estudios terapéuticos actualmente en curso podrían ser transformadores, dice Griffiths.

"Hay una orientación cultural a nuestro miedo real a la muerte que hace que muchas personas se aferren a la gota que falta a los pocos días de haber fallecido", dice. "Si la psilocibina hace lo que pensamos que es, produce un cambio significativo en las actitudes sobre la muerte y la muerte de una manera que es edificante para el paciente y la familia, eso es muy positivo".

Anca Ulea es una ex pasante editorial de PT .

 

Créditos de la imagen: Shutterstock; Fotopedia.

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