Psicodermatología: cuatro mitos que pueden evitar que su piel se vuelva mejor

Un enfoque exclusivamente biológico para tratar los trastornos de la piel puede dar lugar a cuatro mitos sobre la piel: mitos que pueden actuar en su contra y mantener los síntomas de la piel persistentes. La psicodermatología no se trata solo de terapias; se trata de ver la piel de una manera que es fundamentalmente diferente de la dermatología. Los dermatólogos ven la piel desde una perspectiva biológica; vemos la piel desde una perspectiva biológica y psicosocial. Los profesionales de la psicodermatología tratan la piel de la misma forma que un psicoterapeuta trata el comportamiento, al aprender cómo responde a los factores estresantes emocionales y ambientales y a moderar esas respuestas. Nuestro éxito ha desacreditado los siguientes mitos de la piel.

Mito # 1: los problemas médicos necesitan soluciones médicas.
Cuanto más aprendemos sobre cuánto influyen los estados emocionales y psicológicos en nuestros estados físicos, y viceversa, más se difumina la línea entre estas categorías. Tome verrugas, por ejemplo. Definitivamente son médicos porque son causados ​​por virus. Los tratamientos médicos y quirúrgicos específicos hacen que las verrugas desaparezcan. Estos tratamientos funcionan para muchas personas, pero no para todos.

Verruga plantar de la bailarina

Sophie era una estudiante de último año de secundaria que no pudo deshacerse de la verruga en la planta del pie derecho. La medicina lo eliminaría por un tiempo, pero luego volvería. Durante nuestra primera sesión aprendí rápidamente que Sophie había puesto su corazón y su alma en el ballet, pero no estaba segura de si quería continuar más allá de la escuela secundaria porque las probabilidades de convertirse en una bailarina profesional eran muy escasas. Su verruga recurrente la obligó a dejar de bailar. La verruga, en efecto, resolvió su ambivalencia acerca de continuar con el ballet.

Bajo hipnosis, Sophie conjuró imágenes de los virus que causaban su verruga y su sistema inmune la atacaba. Ella visualizó su pie fuera de la verruga. También reconoció su capacidad para tomar decisiones usando su corazón y su mente, y para dejar su piel fuera del proceso de toma de decisiones. Sophie llegó a entender que su piel estaba dando voz a algo que no podía admitir a sí misma, que en realidad no quería seguir bailando profesionalmente. Después de tres semanas, su verruga desapareció para siempre.

El estrés emocional de Sophie puede haber debilitado su sistema inmunológico, inclinando la balanza a favor del virus y haciéndola susceptible a la recaída. Nuestro conocimiento de la vía precisa de la mente y la piel en casos como este está en su infancia. Pero claramente la verruga de Sophie era médica y psicológica, y necesitaba tratamientos médicos y psicológicos para curarla. Lo mismo ocurre a menudo con personas con psoriasis, urticaria, eczema, erupciones alérgicas y muchas otras afecciones de la piel. A veces, las herramientas psicológicas solo hacen el trabajo con los síntomas de la piel.

Mito # 2: Si un síntoma de la piel no tiene un componente psicológico, las herramientas psicológicas no tienen ningún papel.
Las terapias psicológicas no pueden curar la causa subyacente de tales síntomas, pero pueden ofrecer un alivio sustancial. Tomar la enfermedad del hígado No hay nada psicológico en ello o la intensa picazón que a menudo causa. Pero la hipnosis y otras herramientas de psicodermatología pueden ayudar a las personas con enfermedad hepática a sentir menos picazón. Los síntomas mejoran aunque el proceso de la enfermedad no haya cambiado.

Puede haber otros beneficios. La investigación ha encontrado que la hipnosis es útil para las personas que han sufrido quemaduras graves. Curan más rápido, sienten menos dolor y tienen menos probabilidades de desarrollar infecciones y otras complicaciones en comparación con los pacientes con quemaduras que reciben solo tratamiento médico.

Mito n. ° 3: la piel sensible siempre es una desventaja.
La piel sensible es difícil de tratar para los dermatólogos porque es propensa a reacciones adversas a todo tipo de cosas: emociones, exposiciones ambientales, a veces incluso los mismos medicamentos que se usan para tratarla. La piel que es emocionalmente sensible tiende a resistir el tratamiento médico, al igual que un incendio de gasolina, incluso cuando se inunda con agua. Pero la piel sensible es el tipo de piel más fácil de tratar para los psicodermatólogos porque nos centramos en las emociones que están avivando sus llamas.
La piel de algunas personas es especialmente emocionalmente reactiva. Su enlace mente-cuerpo está muy cerca. Esta tendencia es en parte genética y en parte el resultado de experiencias de vida. El trauma físico o emocional tiende a acercar la mente y el cuerpo.

Mito n.º 4: para tratar un problema de la piel de manera efectiva, primero necesita diagnosticar el problema.
Esto tiene mucho sentido, excepto que muchos síntomas dermatológicos no tienen un diagnóstico claro. Es común ver picazón intensa sin signos de alergia o una erupción ardiente que parecía provenir de la nada. Pero la falta de un diagnóstico físico no es un obstáculo para los practicantes de psicodermatología. Tratamos con éxito los síntomas de la piel que desafían el diagnóstico físico. Yo iría tan lejos como para decir que el trastorno de la piel en particular a menudo no viene al caso. Esto es contrario a la intuición, pero déjame explicarte.
Cuando la confusión emocional molesta a su piel, los síntomas que produce dependen de quién es usted: su predisposición genética, su entorno, los virus latentes en su cuerpo, su historia psicosocial. El mismo evento estresante puede desencadenar picazón intensa en una persona, pero causar una erupción cutánea dolorosa, urticaria, herpes o psoriasis en otra persona.

Erupción vergonzosa de Carl

Carl, un administrador de hospital de 38 años en un matrimonio tumultuoso, había estado teniendo una aventura por varios meses. Tres días después de que terminó, sus síntomas comenzaron: una erupción dolorosa en su escroto (a veces llamado síndrome del escroto rojo). Tenía un examen médico completo, pero los médicos no pudieron llegar a un diagnóstico definitivo. Vio una serie de dermatólogos y otros especialistas médicos, y cada médico le recetó un medicamento diferente. Tomó 21 medicamentos en total, pero nada funcionó. Entonces Carl obtuvo una copia de Skin Deep y comenzó a hacer autohipnosis. Vio algunos resultados, y luego me llamó por sesiones de terapia por teléfono.

Nuestras sesiones fueron muy intensas. Carl reveló que uno de los puntos álgidos de su matrimonio era su ambivalencia sobre tener hijos. Su esposa tenía problemas de fertilidad, y por un tiempo planearon adoptar un bebé ruso. Pero cuando llegó el momento de volar a Rusia, Carl desarrolló una fobia a los aviones. Su fobia fundamentó sus planes de adopción. Una vez que habló de esto, su piel comenzó a mejorar. Después de las dos sesiones telefónicas, Carl dijo que el dolor había desaparecido. Pero la rojez se demoró.
A medida que llenábamos más información sobre sus antecedentes y por qué estaba en conflicto con convertirse en padre, recordó que cuando era niño su padre era desagradable y egocéntrico. Como adulto, Carl descubrió que su padre había abusado sexualmente de su hermana. Aunque estaba horrorizado por el comportamiento de su padre, también vio, para su horror, que a veces era como su padre: desagradable y egocéntrico. La idea de convertirse en padre estaba vinculada a su mente para convertirse en su padre.

A medida que se hizo más consciente de su tendencia a imitar a su padre, también se dio cuenta de que los síntomas de su piel funcionaban como una especie de "policía sexual": le impedían volver a la otra mujer y darle la oportunidad de salvar su vida. marriage.Carl nunca volvió a ver a la otra mujer, y él y su esposa se reconciliaron. En el transcurso de nueve sesiones de terapia telefónica, su erupción se desvaneció gradualmente. Su "causa" psicológica también se había desvanecido.

La psicodermatología es exitosa para pacientes que, como Carl, no tienen un diagnóstico dermatológico porque trata a la persona, no solo a los síntomas físicos. Este enfoque trae a la mente la sabiduría de Hipócrates cuando dijo: "Quien tiene la enfermedad es tan importante como la enfermedad que tienen". Los practicantes de psicodermatología profundizan en su historia personal de sueños y desilusiones, relaciones familiares y dramas infantiles para encontrar el cambio emocional. eso puede estar activando los síntomas de tu piel. Luego, ayudamos a desarrollar formas de apagar el interruptor. La hipnosis y la psicoterapia pudieron ayudar a Carl a deshacerse de su erupción dolorosa, algo que 21 medicamentos diferentes no pudieron lograr.

Para obtener más información, consulte mi sitio y mi libro Skin Deep: un programa mente / cuerpo para una piel sana. Puede descargar la edición gratuita de libros electrónicos allí.

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