Psicólogos y privilegios de prescripción

La psiquiatría es una de varias especialidades médicas que experimentan escasez de médicos. En pocas palabras, no hay suficientes psiquiatras para proporcionar atención de alta calidad a la gran cantidad de personas que necesitan servicios, en particular las personas que viven en zonas urbanas y zonas rurales desfavorecidas. Esta escasez aumentará en el futuro a medida que la población de EE. UU. Aumente y un número considerable de psiquiatras alcance la edad de jubilación. Para abordar este problema, se han propuesto varias soluciones de pausa. Una de estas "soluciones" implica permitir que los psicólogos prescriban y administren medicamentos de forma independiente. Creemos que este plan es extremadamente corto de miras y daría lugar a problemas importantes para las personas que sufren trastornos psiquiátricos.

Aunque pueda parecer técnicamente fácil para los médicos escribir recetas, el conocimiento y las habilidades requeridas para recetar medicamentos se desarrollan efectivamente durante casi una década de rigurosa capacitación en ciencias básicas y médicas (cuatro años de escuela de medicina y cuatro o más años de residencia y compañerismo). formación). Estas habilidades se mantienen mediante la participación continua y regular en actividades de educación médica continua.

Varias publicaciones atrás, hablamos sobre la extensa capacitación médica requerida para que un individuo se convierta en un psiquiatra o neurólogo certificado y contrastado con la capacitación de psicólogos clínicos. Para comprender las acciones y los peligros de los medicamentos, creemos que es imperativo que los profesionales se sometan a cursos detallados en ciencias básicas y clínicas y complementen esta capacitación didáctica con experiencia clínica que involucra a pacientes en áreas médicas, quirúrgicas, pediátricas, ginecológicas, neurológicas y servicios psiquiátricos. Prescribir medicamentos psiquiátricos con eficacia implica la integración de información de los campos de la biología molecular, genética, patología, bioquímica y ciencias neurológicas junto con conocimiento práctico sobre los efectos de los medicamentos en pacientes que están enfermos con afecciones que involucran múltiples órganos del cuerpo.

Algunos pueden creer que la falta de capacitación de psicólogos en farmacología se puede eludir al restringir sus privilegios de prescripción a personas más jóvenes y más sanas. Aunque las complicaciones surgen con más frecuencia en el tratamiento farmacológico de las personas mayores con enfermedades médicas, los problemas con los medicamentos no son infrecuentes ni siquiera en las personas más jóvenes y físicamente sanas. Cada medicamento tiene efectos secundarios. Además, muchos pacientes que sufren trastornos psiquiátricos tienen trastornos médicos concomitantes que influyen en gran medida en las respuestas a los medicamentos.

Los medicamentos recetados solo se volverán más complicados en el futuro; estamos entrando en una era de tratamientos farmacológicos basados ​​en los avances en la medicina genómica. Es probable que los medicamentos se elijan sobre la base de lo que es mejor para un paciente en particular según su composición genética. Mantenerse al día con estos rápidos avances moleculares y genéticos es bastante difícil para los médicos con años de formación y experiencia médica básica. Tenemos problemas para imaginar cómo los psicólogos, muchos de los cuales carecen de una sólida base científica básica, podrán mantenerse al día con tales avances.

Los planes actuales proponen que los psicólogos puedan recetar medicamentos después de unos años de trabajo y supervisión. ¿Pueden algunos años de capacitación supervisada preparar a un psicólogo para hacer un trabajo "suficientemente bueno" para recetar medicamentos? En nuestra opinión, las habilidades requeridas para comprender el uso efectivo de los medicamentos psiquiátricos no pueden obtenerse por unos pocos años de trabajo de curso y supervisión específicos. Los psicólogos pueden ser entrenados rigurosamente en métodos de investigación y en ciertas técnicas y terapias psicológicas, pero raramente tienen los antecedentes médicos rigurosos o las pruebas exhaustivas y los requisitos para la educación continua que vienen con la certificación de agencias nacionales de acreditación médica.

Creemos firmemente que los profesionales de la salud mental deben trabajar en colaboración para maximizar la entrega efectiva de la atención médica. Los psicólogos, los trabajadores sociales, los consejeros, los administradores de casos y las personas que trabajan en la configuración de la casa club, todos tienen habilidades esenciales necesarias para ayudar a los pacientes con enfermedades mentales. Las habilidades únicas de los psicólogos son esenciales en los modelos de atención colaborativa; por ejemplo, pueden proporcionar psicoterapias individuales y grupales, capacitar y supervisar a otros terapeutas, administrar e interpretar pruebas psicológicas, integrar nuevos enfoques cognitivos en los tratamientos y avanzar en el conocimiento a través de la investigación. Sin embargo, creemos firmemente que los médicos (incluidos los psiquiatras y los médicos de atención primaria), y no los psicólogos, tienen la capacitación necesaria para asumir las responsabilidades de proporcionar o supervisar el componente de medicamentos del tratamiento colaborativo de atención de la salud mental.

Creemos que el futuro de la prestación de servicios de salud mental implica una mayor coordinación y colaboración entre el sector de atención primaria y el sector de atención de salud mental. Con la ayuda de la telemedicina y los avances en las tecnologías informáticas, los pacientes en áreas desatendidas deberían poder recibir atención de salud mental que aproveche la combinación de la experiencia médica en diagnóstico y prescripción de medicamentos con la experiencia de psicólogos, trabajadores sociales y consejeros. Las decisiones involucradas en la evaluación de los riesgos y beneficios del uso de medicamentos psiquiátricos en un paciente en particular son difíciles incluso para los profesionales con años de formación médica básica y educación médica continua rigurosa. Los psicólogos son miembros muy valiosos del equipo de atención médica, pero creemos que no es del interés del paciente que los psicólogos prescriban medicamentos y, de hecho, practiquen la medicina.

En 1910, la medicina entró en la era moderna con la publicación del Informe Flexner. En esencia, el Informe Flexner concluyó que las personas que practican la medicina deben asistir a las escuelas de medicina acreditadas. La sabiduría de este informe todavía es evidente hoy. Los pacientes sin duda sufrirán si no prestamos atención a las lecciones de la historia.

Este post fue coescrito por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD. Tampoco tiene ningún conflicto financiero de interés que involucre a la industria farmacéutica.

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