Pseudociencia en Sax sobre sexo

Por Lise Eliot, Ph.D.

Varios colegas y yo acabamos de publicar un artículo en Science titulado "La pseudociencia de la educación en un solo sexo". (Un podcast de nuestra primera autora, Diane Halpern, está disponible aquí). Es un título provocador, pero lo respaldamos con evidencia de tres líneas de investigación: educación, neurociencia y psicología del desarrollo.

La segregación de género en las escuelas no está respaldada por la voluminosa investigación existente que compara los resultados académicos de un solo sexo con los coeducativos. También está contraindicado la investigación en psicología social y del desarrollo, que demuestra que tanto los profesores como los estudiantes aumentan las actitudes sexistas y el pensamiento estereotípico cuando el género se destaca por la segregación. Mi contribución al artículo fue evaluar la investigación del cerebro que se alega para apoyar la educación de un solo sexo. Lo cubro en un artículo mucho más largo "La educación de un solo sexo y el cerebro" que se publicó en la revista Sex Roles en agosto.

Entré en este debate después de escribir un libro sobre desarrollo de género, Pink Brain, Blue Brain. Al investigar el libro, originalmente me puse a vincular las diferencias sexuales en el cerebro con las conocidas diferencias sexuales en el comportamiento de los niños. Pero cada vez me sentía más frustrado por la falta de una buena evidencia de las diferencias sexuales del cerebro en los niños. Hice la hipótesis de que, así como el comportamiento y la apariencia física crecen cada vez más diferenciados sexualmente durante el desarrollo, el cerebro sigue el curso.

La investigación sobre rotación mental, por ejemplo, no encuentra diferencia de sexo en el procesamiento neuronal de niños y niñas, mientras que varios estudios han encontrado diferencias en adultos (aunque los diversos estudios aún no concuerdan con precisión DONDE en el cerebro se encuentran tales diferencias de sexo) . Dado todo lo que sabemos sobre la base neuronal del aprendizaje (p. Ej., Plasticidad sináptica, cambios a nivel de circuito y cambios en el volumen de materia gris y blanca), es razonable pensar que a medida que la experiencia diferencial de niños y niñas se suma, sus habilidades y los cerebros se vuelven cada vez más dispares.

Los cerebros de hombres y mujeres difieren en tamaño general y proporción gris: materia blanca. Otros datos están comenzando a mantenerse juntos para indicar que los hombres adultos tienen una amígdala algo más grande que las mujeres y las mujeres tienen un mayor volumen en la corteza frontal ventromedial. Ninguna de estas diferencias es grande, y se desconoce hasta qué punto los genes, las hormonas y la experiencia contribuyen a ellas, pero parece que los cerebros de hombres y mujeres adultos difieren más que los cerebros de niños y niñas.

Sin embargo, este no es el mensaje que el defensor de la escuela de un solo sexo (y bloguero de Psychology Today), Leonard Sax, ha estado transmitiendo. En diciembre de 2010, escribió un blog sobre un documento PNAS por Raznahan et al. lo que alega que muestra que "las diferencias sexuales disminuyen en función de la edad" (énfasis).

Para Leonard Sax, esta idea es muy importante. Si los cerebros de niños y niñas difieren entre sí más que los cerebros de hombres y mujeres adultos, se justifica enviar a niños y niñas a diferentes aulas y enseñarles de diferentes maneras. Los hombres y mujeres adultos pueden trabajar y gobernar juntos, dado nuestro cerebro muy similar, pero los niños no están listos para esta integración, debido a sus circuitos neuronales metafóricamente rosados ​​o azules.

Como evidencia, Sax refiere a los lectores a una película en línea que se basa en la Figura 1 del documento PNAS, pero malinterpreta la leyenda de la figura. (La película no funcionó para mí, y Sax advierte a los lectores que pueden tener problemas para reproducirla, pero supongo que es la misma película que se muestra en un artículo de Wall St. Journal que repite la interpretación errónea de Sax, incluida su leyenda defectuosa. )

La figura / película muestra hermosos cerebros coloreados, con áreas corticales más gruesas en los hombres que se muestran en una escala de color azul-púrpura, mientras que las áreas más gruesas en las mujeres se muestran en blanco (sin escala de colores, para evitar confusiones con los machos). escala de color más grande). Lo que se ve a medida que las imágenes progresan de 9 a 22 años de edad es que las áreas azul / violeta dan paso a áreas blancas en el lóbulo frontal. En otras palabras, durante la adolescencia temprana, la materia gris de los machos es más gruesa en gran parte de la corteza, pero en la adultez, la materia gris frontal de las hembras es más gruesa, mientras que la materia gris de los machos permanece más gruesa en otros lóbulos corticales.

¡Pero Sax malinterpretó la leyenda de la figura! Afirma que la coloración blanca muestra áreas sin diferencia de sexo en el grosor cortical, cuando de hecho, el blanco representa áreas que son más gruesas en las mujeres. Entonces, a pesar de lo que Sax escribió en su blog Psychology Today, el artículo de Raznahan et al. no demuestra que las diferencias sexuales son globalmente mayores en la infancia y disminuyen en los adultos.

En cambio, los autores concluyen que las diferencias sexuales "disminuyeron o se invirtieron en algunas subregiones corticales, pero se acentuaron en otras". Leonard Sax acaba de recoger la cereza que le gustaba, y luego la arrojó al Wall St. Journal. Jay Giedd, el autor principal del artículo, también fue citado en el artículo de WSJ, pero se cuida de enfatizar que su estudio no se puede generalizar a cuestiones educativas.

Curiosamente, Raznahan et al. Incluya una frase en su resumen que Leonard Sax evita cuidadosamente: "El cambio estructural es más rápido en el sexo que tiende a tener un peor rendimiento dentro del dominio en cuestión". A pesar de su pasión por este estudio, Sax nunca menciona esta afirmación (un tanto cuestionable en sus suposiciones sobre circuitos funcionales. Esto se debe a que esta conclusión contradice directamente la afirmación frecuentemente repetida de Sax de que "mientras las áreas del cerebro involucradas en el lenguaje y las habilidades motoras finas maduran unos seis años antes en niñas que en niños, las áreas del el cerebro involucrado en la focalización y la memoria espacial maduran unos cuatro años antes en niños que en niñas ".

Pero supongo que todo esto es discutible ahora que Leonard Sax ha negado la neurociencia como base para la educación segregada por sexo. Su cambio de opinión, nuevo desde que nuestros artículos en Sex Roles and Science lo desacreditó públicamente, es alentador. ¿Es posible que el Dr. Sax ahora aprecie cómo las afirmaciones exageradas sobre las diferencias cerebrales entre hombres y mujeres refuerzan el pensamiento estereotípico entre los padres, maestros y estudiantes?

  • La evolución del amor
  • Queridos padres, es hora de dejarlos volar el nido
  • Ser incomprendido
  • Libro de reglas de la disculpa de la celebridad
  • ¿Profesores corriendo asustados?
  • "¿Como un hombre?" "¿Como una mujer?"
  • Orgasmos: del sexo en solitario al sexo en pareja
  • Misandry Y Misoginia
  • Cuando el que amas (o tú) tiene TDAH?
  • ¡JLo, di que no es así!
  • Cuando nadie te quiere
  • Justin Brannan y la política del hardcore
  • Cinco formas de acceder a su inteligencia inconsciente
  • El viejo experimento de Marshmallow ilumina las debilidades de Trump
  • Las mujeres blancas rara vez son víctimas de homicidio o victimarios
  • ¿La traición sexual causa trastorno de estrés postraumático?
  • ¿Puedes ver tu sombra?
  • En 2015, las personas individuales fueron celebradas y amedrentadas
  • Cómo la religión puede desconectarnos de nosotros y otros
  • Bisexualidad: ¿fuera del closet al fin?
  • ¿El poder y el amor son mutuamente exclusivos?
  • ¿Puede Donald Trump "Unring a Bell?"
  • Emociones para dormir
  • Creando Súper-Gente
  • Esforzándose por el poder
  • Divorcio: ¿su hijo necesita saber todo?
  • ¿Cómo puede su relación sobrevivir a la verdadera intimidad?
  • Conversación con el automóvil: por qué su padre anciano no puede entregar las llaves
  • Compromiso de fobia y conexiones
  • Predicando a los pervertidos
  • Sexista o Fair Game?
  • ¿Están las mujeres casadas secretamente frustradas sexualmente?
  • ¿Qué tiene de malo decirle a las personas casadas que se casen?
  • Por qué la ciencia no necesita ratones hembras o machos
  • ¿Las mujeres son mejores entrenadoras de perros que los hombres?
  • 5 formas esenciales para mejorar la intimidad en una relación