Protegiendo a sus hijos (y a usted mismo) en línea

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Después de pasar gran parte de los últimos años examinando, investigando y escribiendo sobre la intersección de la tecnología digital y la vida familiar moderna, finalmente coautor de un libro sobre el tema llamado Closer Together, Further Apart , trato de evitar el atracción generacional hacia la negatividad tecnológica. A diferencia de muchos de mis colegas, no creo que el cielo esté cayendo gracias a nuestra participación y la de nuestros niños con la tecnología digital. De hecho, en realidad soy un gran defensor del uso de la tecnología para facilitar la educación, el comercio, el entretenimiento y la conexión y comunicación humana: social, familiar e incluso íntima. Dicho esto, reconozco de manera realista que cada vez que se presenta una nueva tecnología, algunas personas tendrán dificultades como resultado. Tan maravilloso como Internet y otras tecnologías digitales pueden ser, hay desventajas para algunos, y esas desventajas deben evaluarse, reconocerse y anticiparse de forma clara y cuidadosa.

Sin duda, tanto adultos como niños pueden, y algunas veces lo hacen, lidiar con los factores estresantes y la estimulación sin restricciones que ofrece la vida en línea, en particular, el 24/7/365 potencial para gastar, apostar, ser sexual, etc. También es fácil vincular demasiado a uno sentido de autoestima a las redes sociales. Y luego están los temores de los padres relacionados con el acoso cibernético, el sexting, el porno, los depredadores y cosas por el estilo. Francamente, la lista de posibles problemas en línea crece casi a diario. Básicamente, cada vez que se presenta una nueva tecnología, la mayoría de las personas la usa de forma moderada y para su propósito previsto, pero algunas no lo hacen, y para ellas y quienes las rodean esto puede crear una amplia variedad de consecuencias negativas en la vida.

La buena noticia es que es relativamente fácil protegerse y proteger a sus hijos instalando software de control parental en sus dispositivos digitales y en el suyo. Como lo sugiere la etiqueta de "control parental", estos productos se desarrollaron inicialmente para proteger a los niños de contenido y contactos en línea no deseados (es decir, depredadores virtuales). Sin embargo, como los productos se han vuelto más sofisticados con el tiempo, también se han vuelto más versátiles, y muchos ahora son igualmente útiles para los adultos que luchan con los comportamientos en línea.

Si desea proteger a sus hijos en línea, tenga en cuenta los siguientes consejos: NO instale un software de control parental en los dispositivos de sus hijos sin primero contarles. Sus hijos se darán cuenta de que lo han hecho, probablemente más temprano que tarde, y su acción unilateral secreta creará un gran resentimiento. En cambio, discuta la idea con sus hijos antes de hacerlo, haciéndoles saber que no está tratando de espiarlos o limitarlos, solo está tratando de protegerlos. Puede ser útil explicar que, en la medida en que no intenten acceder a contenido inapropiado o hablen con alguien que pueda ser peligroso, el software no hace nada en absoluto. A veces puede hacer que sus hijos participen al darles información al seleccionar el nivel de filtrado / bloqueo y la responsabilidad / notificación a los padres (conceptos que se explican a continuación). Típicamente, cuando los niños sienten que han tenido algo que decir al respecto, las medidas de protección son mucho mejor recibidas.

También es importante que los padres entiendan que la tecnología digital ha creado un grado significativo de evolución sexual. En otras palabras, la exploración sexual adolescente sana no se ve igual hoy que hace 25 años, al igual que hace 25 años la exploración sexual adolescente sana no se parecía a 25 años antes. La simple verdad es que la tecnología cambia la exploración sexual para cada generación. (Piensa en la década de 1970 y el impacto de la píldora si no me crees). En el mundo de hoy, es la pornografía en línea, el coqueteo en línea y, a veces, incluso el sexting lo que se ha convertido en parte de la nueva normalidad. Es cierto que la gran mayoría de los padres están horrorizados por estas cosas, pero para la mayoría de los adolescentes estos comportamientos no son muy diferentes de perder el tiempo en el asiento trasero de un Pontiac.

Antes de comprar e instalar un software de control parental para protegerse a usted y a sus hijos, debe buscar las siguientes características:

  1. Filtrado y bloqueo personalizable. Casi todos los productos de software de control parental tienen niveles de filtrado preestablecidos que van desde niveles apropiados para niños pequeños hasta adultos maduros. Los mejores también ofrecen filtros personalizables, con listas negras de sitios / aplicaciones específicos que de otra manera estarían permitidos y listas blancas de sitios / aplicaciones específicos que de otro modo serían bloqueados. Estos niveles preestablecidos son especialmente útiles para niños más pequeños, para quienes todo acceso a pornografía, sitios de chat y similares es inapropiado.
  2. Funciones secundarias de filtrado y bloqueo. Además del filtrado y bloqueo de sitios web generalizados y personalizables, los mejores productos ofrecen varias funciones secundarias, que incluyen:
  3. Funciones de grabación e informes (rendición de cuentas). Idealmente, los productos de software de control parental controlan la actividad en línea de una persona y proporcionan a un padre u otro tipo de socio de responsabilidad informes de uso, ya sean programados regularmente o bajo demanda, junto con alertas en tiempo real si el propietario del dispositivo usa o intenta usar su tecnología de una manera prohibida. Estas características son más útiles con niños mayores y adultos, ya que instalan una sensación de "observación del ego", lo que significa que los usuarios pueden ir donde quieren en línea, pero lo hacen sabiendo que otra persona puede observar lo que están haciendo y por cuánto tiempo lo estoy haciendo En otras palabras, antes de que los usuarios presionen una sola tecla, piensan: "¿Quién verá dónde he estado en línea y cómo me siento al respecto?" Las funciones de grabación e informes generalmente incluyen:
    • Registro de sitios web visitados

    • Registro de búsquedas en línea

    • Registro de sitios de redes sociales utilizados

    • Registro de nombres de usuario y contraseñas

    • Registro y / o transcripción de IM y actividad de chat

    • Registro y / o transcripción de actividad de correo electrónico

    • Reproducciones de pantalla

  4. Facilidad de uso. El software de control parental debe ser fácil de instalar y personalizar. Idealmente, debería poder configurar el producto de forma global, estableciendo configuraciones en todos sus dispositivos y / o los de sus hijos simultáneamente, en lugar de tratar con cada máquina individualmente. Los mejores productos ofrecen soporte técnico gratuito a través de correo electrónico, teléfono e incluso chat en vivo.
  5. Compatibilidad. No todos los productos de software de control parental funcionan en todos los dispositivos digitales. De hecho, muchos son bastante limitados (y, por lo tanto, no se recomiendan porque la mayoría de las personas ahora tienen una amplia gama de dispositivos en los que pueden acceder a Internet y / o interactuar con otros). Es importante asegurarse de que un producto funcione en todos sus dispositivos antes de comprarlo.

Como era de esperar, algunos productos de software de control parental son mejores que otros. Al escribir estas líneas, creo que las mejores ofertas son: Net Nanny, Covenant Eyes, McAfee Family Protection, Norton Family Premiere, Pure Sight Multi y Web Watcher. Si presioné para hacer una sola recomendación, voy con Net Nanny. Las características de filtrado y bloqueo ofrecidas por Net Nanny son versátiles y efectivas, al igual que las funciones de grabación e informes. Además, Net Nanny es relativamente fácil de instalar y configurar, se puede usar en casi cualquier dispositivo y tiene un precio razonable.

Idealmente, ya sea para proteger a los niños o para contener adultos, el software de control parental evitará que ocurran muchos problemas en línea. Dicho esto, estos productos no garantizan una navegación sin problemas. En realidad, incluso el mejor software no puede detener todo. Además, un usuario persistente y conocedor de la tecnología (de cualquier edad) casi siempre puede encontrar formas de eludir las funciones de filtrado y de responsabilidad. Y si el software deja perplejo a un usuario, puede salir y comprar un nuevo dispositivo digital y luego usarlo en secreto. Sabiendo esto, los productos de software de control parental no deben verse como ejecutores del buen comportamiento; en su lugar, deben considerarse como una herramienta útil que puede ayudar a las personas a evitar problemas en línea al reducir el comportamiento impulsivo en línea (a través de las funciones de filtrado y bloqueo) y crear responsabilidad y un ego observador (a través de las funciones de monitoreo e informe).

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es Vicepresidente Senior de Desarrollo Clínico Nacional para Elements Behavioral Health. En esta capacidad, ha establecido y supervisado programas de tratamiento de adicciones y salud mental para más de una docena de instalaciones de tratamiento de alta calidad, incluidos Promises Treatment Centers en Malibu y Los Angeles, The Ranch en zonas rurales de Tennessee y The Right Step en Texas. Reconocido internacionalmente como escritor y autor, se ha desempeñado como experto en la intersección de la intimidad humana y la adicción para múltiples medios de comunicación, incluidos The Oprah Winfrey Network, The New York Times, The Los Angeles Times, The Daily Beast y CNN, entre otros. muchos otros. Es autor de varios libros de gran prestigio sobre intimidad y adicción. Para obtener más información, visite el sitio web, robertweissmsw.com.

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