Programas de vida salvaje para un niño luchando

La psiquiatría no funciona bien para problemas de conducta. En los viejos tiempos, la psicoterapia era el tratamiento principal, pero no ayudaba mucho. En su mayoría espera que el comportamiento del niño mejore con la edad antes de que se meta en demasiados problemas (como sucedió dos tercios de las veces).

Ahora, los antipsicóticos se han convertido en el tratamiento psiquiátrico más utilizado (especialmente para niños pobres), a pesar de que las indicaciones no son claras y los riesgos son considerables. Los antipsicóticos causan obesidad y aumentan el riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca y una expectativa de vida más corta.

Cuando las transgresiones de conducta son graves, el niño puede incluso terminar en detención juvenil, lo que generalmente empeora la delincuencia.

El Ejército de los EE. UU. Solía ​​ayudar a enderezar a los adolescentes que se portan mal, pero está menos disponible ahora que los servicios militares se han vuelto más selectivos.

Los programas de vida silvestre son un último recurso útil que puede salvar el día cuando todo lo demás ha fallado. Cynthia Cohen, MSPH, puede describir el formato desde dos perspectivas: madre y consultora (Directora de Pathway Partners, Nueva York y Massachusetts). La Sra. Cohen escribe:

"Un programa de terapia en el desierto le devolvió la vida a mi hijo. Aunque trabajé en salud mental y educación. Me sentí impotente y abrumada cuando Adam, a los 15 años, estaba ansioso y deprimido, abandonaba las cosas, se desmotivaba y tomaba malas decisiones. Nada funcionó, terapia, contratos, consecuencias, tutoría. Finalmente, después de agonizar durante un año, su padre y yo lo enviamos a un programa terapéutico en el desierto.

Funcionó de maravilla. Después de un par de semanas, comenzó a ser responsable y encontró nuevas formas de pensar sobre sí mismo. Toda nuestra familia experimentó efectos de cambio de vida.

Adam es ahora un próspero estudiante universitario: interesante, atento, trabajador, social y amante de la diversión, cercano a sus amigos y a nuestra familia. Incluso trabajamos como consultores educativos juntos, evaluando programas y guiando familias.

¿Qué hace que la vida silvestre funcione? La naturaleza es el maestro consumado. No se puede culpar cuando las cosas van mal. Las oportunidades para las metáforas proliferan. No hay paredes, y los participantes se abren a las posibilidades.

Los estudiantes y el personal de campo viven juntos en una comunidad al aire libre llena de experiencias profundas e intensas. Los estudiantes aprenden a cocinar por sí mismos. Son físicamente activos y se esfuerzan para lograr cosas que no hubieran esperado que pudieran hacer. Están fuera de sus zonas de confort; las viejas formas de evitar no están ahí.

La ausencia de tecnología fomenta la comunicación en un nivel más profundo y personal. Los participantes trabajan por su cuenta para resolver problemas difíciles. Los compañeros y el personal proporcionan 24 horas al día de repatriación de respuestas y comportamientos.

Los participantes desarrollan la motivación, la capacidad de avanzar cuando las cosas son difíciles y la confianza a través de los logros, ya sea al encender un fuego sin implementos, caminar con una mochila pesada, relacionarse con sus compañeros de manera significativa o realizar aventuras como la escalada en roca. Trabajan con sus familias mejorando las relaciones.

Adam explica: 'Imagina la dificultad de salir del hogar donde están todos tus amigos, tu familia y tus comodidades. Entonces estás en medio de una situación en la que no quieres estar. Te puede superar la desconfianza hacia tu familia que te envió allí y te sobrepasa el miedo al futuro. Pero a través de un inmenso esfuerzo, practicando y aplicando las habilidades aprendidas a una variedad de experiencias y oportunidades, creas un éxito duradero y una agencia. Desarrollas el deseo de practicar continuamente las habilidades aprendidas en el desierto que también siguen apareciendo en mi vida actual ". Los programas no arreglan a las personas, sino que los ayudan a abrirse para desarrollar nuevas perspectivas. Adán encontró la fuerza para perseverar, aprender, lograr, encontrar significado. El crecimiento viene en capas, los resultados son constantes y a menudo tardan años en realizarse plenamente. Los participantes también se divierten.

Hay preocupaciones sobre la vida silvestre terapéutica. La investigación es limitada. La mayoría de las medidas de resultado son inadecuadas. Estándares para ser establecidos. El transporte sigue siendo controvertido. Los estudiantes informan sentirse secuestrados cuando los sacan de su casa de mala gana por extraños que los llevan a un lugar extraño y lejano. Algunos programas son rígidos y no adoptan enfoques avanzados. Los padres pueden no estar adecuadamente involucrados. Algunos programas aún implementan un enfoque que los desglosa para construirlos, que es degradante e ineficaz porque no inspira motivación intrínseca e ignora el componente familiar.

Y los programas son extremadamente costosos, de alrededor de $ 400 a $ 600 por día, durante 6 a 10 semanas, generalmente con pequeñas cantidades cubiertas por el seguro. Los resultados son mágicos para algunos, pero no para todos. Los programas de vida silvestre son inapropiados para personas que son violentas, que tienen discapacidades o enfermedades físicas extremas o que necesitan desintoxicarse de las drogas. Existen programas especializados para tratar a las personas con estos problemas ".

Gracias Sra. Cohen. La mayor desventaja de los programas de áreas silvestres es su precio, al menos alrededor de $ 20,000, a veces mucho más. Este es dinero bien gastado para aquellas familias que pueden pagarlo, pero ¿y los que no pueden?

Sería útil llevar el enfoque salvaje al sistema de justicia juvenil, que desperdicia fortunas convirtiendo a los niños encarcelados en criminales endurecidos. Algunas jurisdicciones han utilizado programas silvestres como alternativa a la detención de menores. Esto debería extenderse mucho más ampliamente.

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