Programa de Prevención RUSH ayudando a los niños de padres bipolares

Rolands Lakis on Flickr
Fuente: Rolands Lakis en Flickr

"Simplemente era como que no sabía lo que ibas a obtener cada vez". Emocionalmente, cuando era más joven, siempre me preocupé por ella. Ella era mi madre Cuando crecí, me desconecté porque no conocía su verdadera identidad. Solo la conocía por su diagnóstico. Solo conocía sus emociones. No sabía la verdadera ella ".

– Steven, hijo de una madre bipolar.

En 2004, la Organización Mundial de la Salud llamó al Trastorno Bipolar (BD) la séptima causa de 'carga de enfermedad' para mujeres entre 15 y 44 años, una medida que combina años de vida perdidos por muerte prematura y años perdidos por vivir en una salud inferior. La Agencia de Salud Pública de Canadá informa que BD ocurre en el uno por ciento de los canadienses, y sus tasas de mortalidad informadas son de dos a tres veces mayores que la población general.

El trastorno se caracteriza por periodos alternantes de euforia maníaca y depresión intensa. En un estado maníaco, las personas experimentan estados de ánimo elevados, pensamientos acelerados e insomnio, además de gastar demasiado y tener relaciones sexuales riesgosas. Las fases depresivas producen sentimientos abrumadores de tristeza, abstinencia y pensamientos de muerte y suicidio.

La investigación ha relacionado a BD con el comportamiento agresivo, el abuso de sustancias, la hipersexualidad y el suicidio. Pero más recientemente, los estudios han estado mostrando los tipos de desafíos que enfrentan los niños de las personas diagnosticadas con el trastorno.

El Estudio de Descendencia Bipolar de Pittsburgh informa que los hijos de padres bipolares tienen 14 veces más probabilidades de desarrollar trastorno del espectro bipolar. Los hijos de dos padres bipolares corren un riesgo aún mayor.

Y estos niños también son más vulnerables a los problemas psicosociales. Un estudio de Mark Ellenbogen en la Universidad de Concordia los encuentra en mayor riesgo de problemas con la regulación emocional y el control del comportamiento.

Ellenbogen y sus colegas han explicado cómo los ambientes domésticos estresantes pueden alterar la biología para influir en los trastornos del estado de ánimo en adolescentes y adultos.

En una entrevista con el Informe de Trauma y Salud Mental, Ellenbogen afirmó que las personas OBD (es decir, descendientes de padres con trastorno bipolar) muestran niveles más altos de cortisol durante el día, una hormona que se libera en momentos de estrés. OBD son psicológicamente más sensibles a las tensiones en sus entornos naturales.

"Hemos encontrado que los niveles altos de cortisol en la descendencia pueden representar un biomarcador de riesgo de trastornos afectivos, particularmente en poblaciones vulnerables como el DAB. Creemos que estos cambios en los niveles de cortisol pueden estar relacionados con el estrés, las prácticas inconsistentes de crianza y la desorganización en el entorno familiar ".

La reducción de los factores estresantes en la primera infancia puede ayudar a disminuir los niveles elevados de cortisol y evitar el desarrollo de BD y otros problemas.

Reconociendo la necesidad de una intervención temprana, Ellenbogen inició un programa piloto de prevención, Reduciendo el Estrés No Deseado en el Hogar (RUSH), que se enfoca en los padres bipolares y sus hijos vulnerables entre los seis y once años.

Una evaluación mide el cortisol salival, examina el entorno familiar y evalúa el comportamiento del niño. Luego, padres e hijos participan en sesiones semanales.

Con los padres, la atención se centra en mejorar las habilidades de comunicación y resolución de problemas, y aumentar la estructura y la coherencia en el hogar. Con los niños, enseñan habilidades para comprender y enfrentar el estrés a través de ejercicios apropiados para la edad y juegos educativos.

"El objetivo del programa RUSH es prevenir el desarrollo de trastornos afectivos y otros trastornos mentales al intervenir en las familias mucho antes de que comiencen estos graves trastornos mentales. Es decir, este es un programa de prevención para niños con alto riesgo de desarrollar trastornos mentales debilitantes ".

Hasta la fecha, los niños y los padres han respondido bien, pero la investigación está en curso.

Los programas como RUSH tienen como objetivo prevenir el desarrollo de enfermedades mentales en jóvenes vulnerables. Y una onza de prevención puede significar mucho para la calidad de vida en el futuro.

– Eleenor Abraham, escritor colaborador, el informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

Related of "Programa de Prevención RUSH ayudando a los niños de padres bipolares"