Procrastinación y una "buena muerte"

Es común posponer las conversaciones. La muerte es uno de estos. El problema es que "hay muchos costos por no tener esta conversación" (Evans, 19 de mayo de 2009).

A pesar de nuestras intenciones de expresar nuestros pensamientos y sentimientos sobre las opciones al final de la vida, simplemente no es una conversación que muchos de nosotros estamos dispuestos a tener, al menos ese es el hallazgo en el estudio "Hacer frente al cáncer" publicado recientemente en los Archivos de Medicina interna . Los investigadores involucrados entrevistaron a 603 pacientes con cáncer avanzado a los que les quedaban unos seis meses de vida preguntándoles si habían discutido con los médicos la atención que tenían al final de la vida. A pesar de que llevaron a cabo esta investigación en un centro especializado líder que brinda atención a las personas durante el final de sus vidas, el 69% informó que estas conversaciones sobre sus deseos al final de la vida no se habían llevado a cabo.

El problema, como informa el Dr. Michael Evans, es que "hay muchos costos por no tener esta conversación". El Dr. Evans lo llamó "evasión". Ciertamente lo es, pero dado que los cuidados paliativos para los dos proveedores de atención médica y el paciente lleva consigo una intención (quizás tácita o implícita) de que se debatan estos temas, creo que esta evasión puede describirse acertadamente como una procrastinación, retrasando irracionalmente un acto intencionado a pesar de las potenciales consecuencias negativas. Irónicamente, esto se está posponiendo para mañana, cuando la posibilidad de mañana es cada vez más improbable.

El Dr. Evans señala que "la parte más 'costosa' es que los pacientes terminan muriendo de una manera que no hubieran deseado", lo que puede incluir mantenerse vivo mucho más allá de sus propios deseos. Además de este costo humano, hay implicaciones financieras anotadas en los resultados de este estudio con pacientes que no postergaron esta importante discusión con costos médicos un 36% más bajos que aquellos que no tuvieron estos debates al final de su vida.

Como escribió el Dr. Evan: "Esto indica que hicieron un esfuerzo consciente para planificar una buena muerte".

Los costos de postergar esta importante discusión personal con médicos y familiares no son solo para el individuo o el sistema de atención de la salud. La familia también sufre a medida que luchan por tomar decisiones difíciles sin conocer los deseos de la persona que está muriendo, adivinando qué tipo de tratamiento se favorecería. El resultado es "más pruebas, más imágenes, más opiniones" y "la decisión de reducir el sufrimiento se toma solo después de que el tratamiento de prolongación de la vida ha sido ineficaz y la muerte inminente".

Nada de esto es fácil, ni las discusiones ni las decisiones en el momento de la atención. El Dr. Evans tiene cuidado de reconocer esto de muchas maneras, señalando que "las cosas pueden cambiar y usted se reserva el derecho de cambiar de opinión", pero deja en claro que "tal vez es hora de mirar al otro lado de la habitación a su ser querido ( s) y tenga una conversación sobre cómo sería una buena muerte para usted ".

¿Quién no diría, "tal vez mañana"? Este aspecto de la naturaleza humana es un ejemplo clásico de una estructura de preferencias intransitivas que hemos discutido anteriormente. Sin embargo, el conocimiento es poder, y si podemos combinar los resultados de este estudio presentado por el Dr. Evans con un poco de nuestra comprensión de la procrastinación, podríamos estar mejor preparados para una buena muerte, "una que sea libre de dolor, digna y en tus propios términos ".

Procrastinación, es más que "el ladrón del tiempo".

Referencia
Este breve artículo se basó en un artículo publicado en el Globe & Mail (globeandmail.com), el martes 19 de mayo de 2009 por el Dr. Michael Evans, titulado "Planee una buena muerte: hable de sus deseos".

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