Procrastinación y TDAH en adultos

Persona confundida Aquí hay un breve resumen de algunos resultados no demasiado sorprendentes de la investigación que explora la relación del TDAH con la postergación.

Las cifras varían dependiendo de la fuente y el año de publicación, pero está claro que hasta el 9% de los niños en edad escolar son diagnosticados con TDAH. Lo que no se aprecia es cuántos adultos se diagnostican con el mismo trastorno. De nuevo, las estadísticas de resumen varían según la fuente, pero Young (2007) informa que 40-70% de los niños diagnosticados con TDAH seguirán teniendo problemas con el trastorno como adultos, y la revisión de la literatura de Ferrari y Sanders (2006) reveló que 4-5 % de adultos informa que esta es una afección crónica.

Personalmente, no estaba al tanto de los efectos del TDAH en la edad adulta hasta hace unos años cuando un colega reveló su diagnóstico reciente (posteriormente, otros se han "descubierto" a sí mismos también). Fue un alivio para mi colega, al igual que Young ha escrito en su libro, porque finalmente entendió que sus problemas con la falta de atención y la distracción no eran una falla moral de ser "vago o fingido".

Para aquellos lectores que no están conscientes (apuesto a que nadie hizo clic en esta entrada de blog sin alguna idea sobre el TDAH, así que lo mantendré breve), el TDAH se caracteriza por falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Como lo resumieron Ferrari y Sanders, las personas diagnosticadas con TDAH se caracterizan por "tener dificultades para completar las tareas a tiempo, organizar el trabajo y, a menudo, se describen como personas sin carnet, impulsivas, distraídas y olvidadizas". . . [y ellos] también informan que se sienten fácilmente estresados, impacientes y malhumorados (APA, 2000) "(2006, pp. 2-3).

Bastantes lectores de este blog y oyentes de mi podcast han discutido sobre su propio TDAH en relación con la postergación. Tal vez la más impresionante de estas respuestas a mi blog fue esta respuesta bellamente escrita que miles de lectores han leído y por la que muchos han expresado su gratitud. Lo que nos sorprende a mí y a mí es la poca investigación formal que se ha llevado a cabo para explorar la relación del TDAH con la postergación.

La investigación
Mi colega Joseph Ferrari (DePaul University) y Sarah Sanders (Illinois School of Professional Development) publicaron uno de los primeros estudios específicamente destinados a explorar la relación entre las medidas de procrastinación y el TDAH en adultos. Recolectaron datos de un grupo de adultos (18 hombres, 11 mujeres, con una edad promedio de aproximadamente 49 años) de un grupo de apoyo de Chicago occidental para adultos con trastorno por déficit de atención. Diariamente, estos participantes tomaban al menos uno y a veces dos medicamentos recetados para controlar su trastorno de atención / hiperactividad. Ferrari y Sanders también recolectaron datos de una muestra de conveniencia de adultos que asistieron a una presentación pública sobre la postergación. Como ambos eran muestras de la comunidad de profesionales caucásicos, casados ​​y de cuello blanco, los autores consideraron que esta era una buena comparación.

La comparación que hicieron entre los grupos fue sobre tres medidas de procrastinación. Los detalles sobre estas medidas no son tan importantes ya que los tres están altamente correlacionados. La clave es que uno mide la dilación decisional y las otras dos dilaciones del comportamiento.

    Los resultados de la comparación del grupo de TDAH con la muestra de la comunidad revelaron que los adultos diagnosticados con TDAH informaron demoras decisionales y conductuales significativamente más altas. Como escriben Ferrari y Sanders, los resultados "respaldan los diagnósticos clínicos que los retrasos frecuentes en la realización de tareas pueden ser un síntoma del trastorno de TDA / H" (página 7).

    Más recientemente, en su investigación de disertación, Craig Miller (2008) encontró resultados similares con una muestra de participantes en edad universitaria. Miller informó calificaciones promedio acumuladas significativamente más altas de procrastinación entre los participantes con TDAH.

    Implicaciones y pensamientos finales
    Como dije en mi línea de apertura, estos resultados no son tan sorprendentes. Cualquiera que haya tenido que lidiar con el TDA / H en su vida puede decirle que la procrastinación ha sido un problema. Lo que queda por hacer en la investigación y se discute más explícitamente son las estrategias que las personas con TDAH pueden usar para lidiar con su procrastinación.

    Creo que lo que aprendí como profesor informa mi enfoque aquí. Por ejemplo, cuando estudiaba educación en preparación para la enseñanza en la escuela pública, recuerdo haber asistido a clases y lecturas sobre el trabajo con estudiantes con "necesidades especiales". En ese momento, también recuerdo haber preguntado a uno de nuestros profesores invitados, un experto en el área, ¿qué realmente distingue las necesidades de aprendizaje de estos estudiantes con "necesidades especiales" de cualquier otro alumno? Me pareció que todas las estrategias recomendadas eran las que realmente beneficiarían el aprendizaje de cualquier persona. La respuesta del experto invitado fue que "sí, es solo que con estos estudiantes es realmente importante enfatizar estas estrategias ya que son más esenciales para el éxito".

    Esto también se aplica al caso de TDAH y procrastinación. Las estrategias que cualquier persona puede usar y beneficiarse en términos de la gestión del compromiso de la tarea, mantenerse enfocado en la tarea y facilitar el enfoque son esenciales para las personas que tienen un desafío más crónico con falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Creo que esta es una de las razones por las que recibí comentarios tan positivos de los lectores que luchan contra el TDAH. Están aprendiendo, o volviendo a aprender, estrategias que son útiles.

    Dicho esto, se necesita hacer mucha más investigación en esta área, y no quiero sugerir que "más de lo mismo" sea el único enfoque posible o apropiado. Sin embargo, sí quiero enfatizar que lo que consideramos "anormal" como diagnóstico es simplemente un punto en un continuo, y todos tenemos cierto grado de falta de atención, hiperactividad e impulsividad con los que nos enfrentamos a diario.

    Ser estratégico es clave , y espero que las numerosas entradas de blog aquí en "No retrasar" brinden ideas claras y sugerencias sobre estrategias que puedan ser útiles.

    Referencias
    Ferrari, JR, y Sanders, SE (2006). Tasas de procrastinación entre adultos con y sin TDA / H: un estudio piloto. Consejería y Psicología Clínica, 3 , 2-9.

    [Nota de Blogger: aunque el título de este artículo sugiere que se identificaron "tasas" de procrastinación en el estudio, estos datos no se informan. Los únicos análisis informados fueron las diferencias entre el adulto con TDAH y las muestras de comunidad de conveniencia en relación con las medidas de procrastinación. Esto indica que la muestra de TDAH tuvo puntuaciones medias más altas en general en las medidas de procrastinación, pero no proporciona información sobre la "tasa" de procrastinación per se ni la gravedad clínica de las puntuaciones informadas.]

    Miller, CW (2008). Trastorno de procrastinación y déficit de atención con hiperactividad en el entorno universitario: la relación entre la postergación y la ansiedad. Dissertation Abstracts International: Sección B: The Sciences and Engineering Vol 68 (9-B), págs. 6322.

    Young, JL (2007). TDAH crecido: una guía para TDAH adolescente y adulto . Nueva York: WW Norton & Co.

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