Probándolo

Jennifer Bosson y Joseph Vandello (profesores asociados en psicología en la Universidad del Sur de Florida) han presentado la noción de "hombría precaria". La hombría, postulan, es precaria porque es difícil de obtener y fácil de perder. Los hombres, queriendo ser percibidos como masculinos, a menudo hacen grandes esfuerzos para "probar" su hombría, especialmente cuando ha sido desafiada.

Una gran cantidad de investigaciones ha respaldado estas ideas. Los hombres, cuando se desafía su masculinidad, son más agresivos (p. Ej. Golpean un saco de arena con más frecuencia), toman decisiones financieras más arriesgadas (apostan cantidades más altas) y evitan comportamientos que son estereotípicamente femeninos (por ejemplo, trenzar el cabello en una muñeca). La investigación también muestra que las amenazas de género provocan ansiedad y estrés para los hombres, y que exhibir agresión reduce esta ansiedad. Las amenazas de género en estos estudios incluyen que los hombres practiquen comportamientos atípicos de género y los configuren para que fallen en las presuntas pruebas de conocimiento de género.

En una prueba reciente de estas ideas, T. Andrew Caswell (profesor asistente de la Universidad de Gannon) y sus colegas midieron el nivel de cortisol y testosterona de los hombres antes y después de que hubieran recibido comentarios amenazadores o comentarios de afirmación de género. Querían probar si las personas que naturalmente tienen un alto contenido de testosterona responden con menos ansiedad, medida con cortisol, cuando su género está amenazado.

Esto es exactamente lo que se encontró. Los hombres con altos niveles de testosterona no experimentaron niveles elevados de cortisol cuando se desafió su identidad de género. Los hombres con bajos niveles de testosterona sí. Esto sugiere que los hombres con bajos niveles de testosterona corren un mayor riesgo de ansiedad y estrés cuando se cuestiona su género.

Cuando el sentido de la identidad de género de los hombres está bajo cuestionamiento, tienden a responder intentando restaurar su masculinidad. Esto incluye la agresión y la asunción de riesgos. Y son los hombres con bajos niveles de testosterona los que experimentan un mayor estrés cuando su masculinidad ha sido cuestionada.

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