Problemas de salud mental en la juventud: ir contracultural para revertir la tendencia

El profesor Jean Twenge de la Universidad Estatal de San Diego publicó hoy un notable estudio que se publicará en Clinical Psychology Review que ha recibido una gran atención de los medios. Afirma que cinco veces más estudiantes de secundaria y universitarios están lidiando con ansiedad y otros problemas de salud mental como jóvenes de la misma edad que fueron estudiados durante la depresión de la década de 1930. El estudio analizó los resultados del MMPI (la prueba psicológica más comúnmente administrada durante décadas) y descubrió que los puntajes de ansiedad, depresión, hipomanía y desviación psicopática eran particularmente elevados en relación con las generaciones previas. Esto es especialmente alarmante ya que los medicamentos psicotrópicos y los tratamientos psicológicos para los problemas de salud mental en los jóvenes son mucho más comunes, aceptados y utilizados en la actualidad que en las generaciones anteriores. Estos resultados son consistentes con los estudios realizados por otros investigadores en los últimos años, lo que sugiere que el funcionamiento de la salud mental de nuestros jóvenes es peor (y no mejor) que el de los jóvenes en años anteriores. Si bien estos estudios son correlacionales y, por lo tanto, no se pueden hacer declaraciones de causa y efecto, puede hablar de factores en nuestra sociedad que contribuyen a los problemas de salud mental. Hay muchos a considerar: por ejemplo, alto estrés, altas expectativas de éxito, riqueza, belleza, etc.

Como profesor universitario que enseña a estudiantes en general entre las edades de 18 y 22 años, ciertamente me preocupan las presiones que encuentro a mis alumnos y la falta de habilidades de afrontamiento que algunos de ellos experimentan. Discutimos estos temas regularmente en mis clases de psicología de la salud y psicología clínica aquí en la Universidad de Santa Clara y en el asesoramiento individual de estudiantes. No hay respuestas simples, por supuesto, pero a menudo me encuentro aconsejando a mis alumnos a hacer lo siguiente:

1. Cuida tu cuerpo
Los estudiantes se quedan despiertos demasiado tarde, beben demasiado alcohol, a menudo son demasiado casuales con respecto al comportamiento sexual y consumen alimentos altos en grasas y calorías (p. Ej., Pizza, hamburguesas). Necesitan encontrar formas de revertir estas tendencias. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero una obligación no obstante.

2. Cuida tu mente
Los estudiantes tienden a distraerse al conectarse 24/7 con iPods, teléfonos celulares, computadoras y otros dispositivos. Es triste caminar por el campus y ver a la mayoría de los estudiantes en los teléfonos celulares en lugar de hablar con sus compañeros mientras caminan de una clase a otra. Los animo a que se desconecten, pasen un tiempo en la naturaleza, se relacionen con amigos y prácticas contemplativas, y todo eso sin involucrarse con la tecnología por lo menos durante parte de su día.

3. Cuida tu alma
Los estudiantes a menudo están interesados ​​en las dimensiones espirituales de la vida, pero muchos no encuentran satisfactoria la fe o las tradiciones de sus padres o abuelos. Encontrar grupos y actividades que nutran su espíritu a través de las tradiciones religiosas y espirituales tiene muchos beneficios. Las prácticas contemplativas, los rituales espirituales y religiosos y el compañerismo, participar en el servicio social para ayudar a otros, todo ayuda a cuidar el espíritu y el alma.

4. Cuidar a los demás
Todos sabemos que vivimos en una cultura narcisista. Mientras que a menudo pensamos que todo se trata de mí, ¡no lo es! Tal como lo expresé en publicaciones anteriores del blog, estar atento a las necesidades de los demás, ser voluntario, trabajar en solidaridad con aquellos que son pobres, oprimidos, marginados, etc., no solo ayuda a los demás sino que también nos ayuda a nosotros mismos.

5. Cuidado con la comparación social
Los estudiantes y todos nosotros probablemente hacemos juicios sobre nosotros mismos a través de la observación de nuestros compañeros. Juzgamos nuestro atractivo, estado físico, riqueza, inteligencia, etc. observando a quienes nos rodean. Si estamos sintonizados con los mensajes culturales en los medios, podemos sentirnos mal rápidamente. Seguir la vida glamorosa de las celebridades puede hacernos sentir inútiles. Entonces, ¡baja la revista People !

6. Ir Countercultural
Para maximizar la buena salud mental, a menudo debemos ir contracultural. Si seguimos el flujo de nuestra sociedad, es probable que desarrollemos todo tipo de problemas de salud física y mental. No sorprende que el funcionamiento de la salud mental entre los jóvenes sea peor hoy que en el pasado. Evitar los medios masivos de comunicación, comer saludablemente, hacer ejercicio, hacer cosas por los demás, comprometerse con lo espiritual y lo sagrado, trabajar para ser menos narcisista, son ahora bastante contraculturales en nuestra sociedad.

Por lo tanto, hacer lo correcto para la salud mental de los jóvenes podría significar tomar algunas respiraciones profundas y encontrar la manera de cuidarnos a nosotros mismos y a los demás de manera contracultural. Esto es muy difícil de hacer, por supuesto, pero tal vez sea muy necesario.

No hay soluciones fáciles, pero tal vez si seguimos estas pocas sugerencias algún día revertiremos esta tendencia inquietante. La salud mental de nuestros jóvenes puede depender de ello.

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