Problemas de la ira: la naturaleza contra la nutrición: ¿por qué importa?

Saber la respuesta influye en el tratamiento y la actitud de un cliente hacia el cambio.

Hace varios años, aconsejé a Kevin, un cliente que buscó mi ayuda después del fracaso de dos matrimonios, temiendo que su actual relación de un año pudiera sufrir la misma suerte. Durante la sesión de admisión, Kevin admitió tímidamente la responsabilidad de las dificultades en sus relaciones, todas las cuales estaban marcadas por episodios frecuentes de enojo. En un tono que reflejaba la inquietud que todos experimentamos al admitir nuestras debilidades, declaró: “Me siento un poco avergonzado de estar aquí. Es difícil admitir esto a mí mismo. Tal vez tenía que cumplir cuarenta antes de poder hacerlo “.

Kevin indicó que había tenido problemas con la ira toda su vida. Este desafío supuestamente socavó sus relaciones personales, así como el avance en su carrera como profesor universitario. Había llegado a aceptar que necesitaba ayuda con su ira si quería tener un mayor éxito y satisfacción en sus relaciones y con el trabajo.

Durante las sesiones iniciales, Kevin reveló ejemplos repetidos de arrebatos de ira, desde que era un niño, hasta la adolescencia y hasta la edad adulta. Recordó tener mal genio y con frecuencia se irritaba y se mostraba agresivo con sus compañeros. Afirmó que, si bien no se consideraba un matón, a veces había intimidado a otros. Ambas esposas lo habían acusado de ser demasiado dominante e intimidante en su ira.

Kevin también describió a su padre como si tuviera un fusible corto, a veces golpeando a Kevin así como a su hermano mayor. Sin embargo, mientras su padre les gritaba, no era físicamente agresivo con su madre o su hermana menor. Cuando se le preguntó sobre estas experiencias, se apresuró a minimizar su impacto diciendo: “No fue tan malo”. “No fue como lo hizo todo el tiempo”. “Por lo general fue mi culpa”. Y, “Pero sabía que él me amaba”.

Se necesitaron muchas sesiones y un mayor confort con la reflexión personal antes de que Kevin comenzara a cuestionar si su dificultad con la ira se debía a la naturaleza o al cuidado. “Sabes, su padre, mi abuelo, fue muy amable conmigo mientras crecía. Pero mi madre me dijo que su padre tenía mal genio durante la mayor parte de su vida y que a menudo golpeaba a mi padre, incluso en la adolescencia “.

La naturaleza y el cuidado contribuyen a la ira.

Su pregunta sobre la influencia de la naturaleza y la nutrición con respecto a la ira es una pregunta que han planteado muchos de mis clientes en algún momento de su asesoramiento. Y mi respuesta siempre ha sido “Sí” y “Sí”.

    La investigación sugiere que, en general, al igual que muchos otros aspectos de la personalidad, nacemos con una gama de potencialidades. Por ejemplo, nuestra genética puede determinar el rango de nuestra inteligencia potencial, pero los estudios han enfatizado cada vez más que la nutrición desempeña un papel importante para influir en si la inteligencia se asienta en el extremo inferior o superior de esa potencialidad. En consecuencia, un niño establecerá un grado de inteligencia consistente con el funcionamiento en el extremo superior de su potencial cuando reciba estimulación cognitiva, se le anime a ser curioso y desarrolle habilidades motoras tanto verbales como visuales. Por el contrario, un niño que nace con el mismo potencial, pero con una estimulación y estímulo mínimos puede funcionar en el nivel más bajo de su potencial.

    Con respecto al temperamento, algunos niños nacen “de piel delgada”, que reaccionan rápidamente a la estimulación, un rasgo que puede asociarse con ser emocionalmente reactivo en general. Otros son más “de piel gruesa”, menos reactivos a la estimulación y quizás más calmados en sus emociones.

    Si el niño que tiene la piel delgada es lo suficientemente afortunado como para nacer de padres que tienen una piel más gruesa, puede sentirse lo suficientemente calmado y tranquilo y ayudarlo a aprender habilidades para ser más resistente. Además, los padres que brindan calma, seguridad y validación ayudan al niño a desarrollar una mayor inteligencia emocional, que incluye la capacidad de calmarse a sí mismo y sentarse con un incómodo efecto.

    Por el contrario, un niño de piel delgada cuyos padres también son de piel delgada puede provocar interacciones que solo contribuyen a aumentar su reactividad a la estimulación y la excitabilidad en general.

    Claramente, los niños que tienen una piel más delgada pueden tener una mayor tendencia a ser reactivos con la ira. Esto tiene sentido, ya que la ira se trata de una amenaza percibida, así como de una reacción a otras emociones negativas y valoraciones de la rodilla con respecto a eventos potencialmente desencadenantes.

    La ira surge cuando los químicos (neurotransmisores) impactan nuestra fisiología para causar un aumento en la frecuencia cardíaca, presión arterial más alta, respiración más rápida, etc. Estos neurotransmisores se adhieren a proteínas llamadas receptores y las encienden. Cuando alcanzan un número suficiente, también se activan otras proteínas, lo que conduce a cambios corporales. Nuestros genes conducen cómo estos interactúan.

    La investigación durante la última década ha encontrado que la relación entre nuestros genes y la ira y la agresión es bastante compleja. Un estudio, por ejemplo, encontró que las personas genéticamente predispuestas a la agresión parecen tener un funcionamiento disminuido en las regiones del cerebro que ayudan a controlar las emociones (Denson, Dobson-Stone, Ronay, et al., 2014). Estudiaron el gen de la monoaminooxidasa A (MAOA), uno de los cuales se ha encontrado que tiene la asociación más robusta con la agresión en humanos. Los hombres que son agresivos pueden tener una versión de alto o bajo funcionamiento de este gen. Estos afectan el funcionamiento de los neurotransmisores (como la serotonina y la dopamina), que ayudan a regular las emociones.

    Un estudio sugiere que los hombres que tienen una versión de bajo funcionamiento del gen podrían ser más agresivos, pero solo cuando se los provoca (McDermott, Tingley, Cowden, et al., 2009). La investigación en esta área está decidida a explorar las interacciones de los genes con la estructura del cerebro y cómo afectan nuestra predisposición hacia la ira y la agresión. Sin embargo, la perspectiva actual es que nuestra genética puede influir en nuestra rapidez para la excitación de la ira.

    La investigación puede llegar a ser más precisa para determinar la influencia genética sobre la ira y la agresión. Y, tal vez los resultados de tales investigaciones pueden llevar a intervenciones biológicas para abordar mejor las diferentes formas de ira y agresión.

    ¿Por qué eso importa?

    Una razón principal para identificar las contribuciones que la naturaleza hace es en la planificación del tratamiento. Por ejemplo, se ha encontrado que algunos medicamentos antiepilépticos son útiles para el desorden explosivo intermitente (IEP, por sus siglas en inglés), un trastorno crónico que involucra arrebatos intensos que incluyen ira, irritabilidad y aumento de energía. Además, también se ha encontrado que los antidepresivos son útiles, ya que la depresión a menudo se asocia con una mayor tendencia a la irritabilidad.

    Además, conocer la creencia de los clientes con los que trabajo también es importante en el tratamiento. Por esta razón, le hice a Kevin una pregunta que planteo a todos mis clientes: “¿Por qué es importante? ¿Qué pensamientos y sentimientos surgen si crees que es causado por la naturaleza o si concluyes que se basa en la nutrición?

    Algunas personas responden de inmediato que no importa. Otros, que han logrado una mayor honestidad con ellos mismos, y conmigo, comparten su preferencia de que su ira se base en la genética. “Si ese es el caso, me siento menos responsable de mi enojo”. “Me siento menos culpable por mi enojo”. Y “Entonces, creo que no puedo cambiarlo”, son algunas de las respuestas típicas cuando la naturaleza es visto como el factor contribuyente dominante.

    Otros comparten que ver la nutrición como el factor contribuyente dominante los deja más esperanzados con respecto al cambio. Creen que si su experiencia pasada les dio forma, pueden tener nuevas experiencias para corregir sus hábitos. Ciertamente, concluir que no tienen libre albedrío evita que muchas personas se comprometan con el compromiso de cambiar.

    También he observado que algunos clientes con problemas de ira parecen aferrarse a ellos, como si hacerlo reflejara un sentido de lealtad hacia el padre enojado. Con o sin conciencia, puede convertirse en un hilo de conexión, una sensación de unión y camaradería. Esto es útil para explorar, ya que esta función de la ira puede competir fuertemente con el deseo de cambio.

    La investigación y mi observación clínica me informan que, como en muchos aspectos de nuestra personalidad, la ira consiste en un patrón de hábitos en nuestros pensamientos, sentimientos y sensaciones físicas. Ya sea que estén basados ​​en la naturaleza o en la naturaleza o en una combinación de ambos, podemos desarrollar nuevos hábitos con respecto a nuestra reactividad y la excitación de la ira. Al igual que con todos los hábitos, hacer un cambio requiere compromiso, paciencia y tiempo. Y, es un hecho que hace que algunos individuos se enojen, pero aquellos que tienen una predisposición genética hacia la ira y la agresión pueden tener que esforzarse más para superar su reactividad.

    Es importante recordar que la ira es una emoción natural que puede ser informativa si hacemos una pausa para reflexionar sobre ella. Al hacerlo, podemos reconocer y abordar mejor los sentimientos negativos detrás de él, la tensión física asociada con él, las distorsiones del pensamiento que influyen en nuestras expectativas y las valoraciones de la rodilla que hacemos con respecto a ciertos eventos.

    Entonces, mientras que la ira está influenciada por su historial genético y su experiencia en su desarrollo temprano, puede desarrollar formas más saludables de manejar la ira para una vida más satisfactoria. Y al igual que Kevin, el primer paso para comprometerse a cambiar sus hábitos de ira implica tener el valor de admitir que contribuyen al sufrimiento, ya sea con respecto a sus relaciones, trabajo o en su vida diaria.

    Referencias

    Denson, T., Dobson-Stone, C., Von Hippel, R., et. Alabama. (2014) Un polimorfismo funcional del gen MAOA se asocia con respuestas neuronales al control de la ira inducida. Revista de neurociencia cognitiva. 26 (7), 1418-1427.

    McDermott, R., Tingley, D., Cowden, J., et. Alabama. (2009) Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América Vol. 106, No. 7, 2118-2123.