Pristiq: ¿nuevo antidepresivo o simplemente un extensor de patentes?

La entrada más reciente en el mercado de antidepresivos es Pristiq (desvenlafaxina). Se lo clasifica farmacológicamente como un antidepresivo inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN), una categoría de medicamentos que también incluye Effexor XR y Cymbalta.

Wyeth Corp., fabricante de Pristiq, afirma que la medicación tiene claras ventajas sobre Effexor XR (venlafaxina XR). Por un lado, dice Wyeth, los pacientes pueden comenzar a tomar Pristiq a la dosis terapéutica de 50 miligramos, eludiendo así los aumentos graduales "comenzar bajo, ir lento" asociados con la determinación de la dosis adecuada para un individuo. Otra ventaja, según el Dr. Philip Ninan, vicepresidente de neurociencia de Wyeth, es que es poco probable que Pristiq interactúe con otros medicamentos metabolizados por el hígado.

Es cierto que Pristiq es un metabolito activo primario de Effexor. Esto significa que Pristiq es el compuesto químico que resulta después de que Effexor es tomado y luego metabolizado y procesado por el cuerpo. También es cierto que Wyeth enfrenta la pérdida de la protección por patente de Effexor XR en 2011, cuando el medicamento se vuelve completamente genérico. Este problema no es pequeño: las ventas de Effexor XR superaron los $ 3.8 mil millones en 2007. Como resultado, parece que Wyeth necesitaba una nueva marca para reemplazar al menos parte de los ingresos que sin duda se perderán cuando Effexor XR se descargue por completo. genérico en poco más de un año.

Mientras tanto, Wyeth ha estado cubriendo las principales cadenas de televisión y canales de cable con información sobre Pristiq desde junio de este año. De hecho, las compañías farmacéuticas como Eli Lilly y Wyeth son maestros en la promoción de la sabiduría convencional de que las drogas son la respuesta a la química cerebral defectuosa. ¡Si sólo fuera así de simple!

Anunciar los antidepresivos como la solución a los desequilibrios químicos en el cerebro ignora la miríada de otras posibles causas de la depresión. Estos incluyen enfermedades físicas, como enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, ciertos cánceres e hipotiroidismo; medicamentos recetados con efectos secundarios depresivos, como bloqueadores beta y agentes antiparkinsonianos; y abuso de sustancias.

En pocas palabras, hay una serie de razones para la función cerebral depresiva, muchas de las cuales los antidepresivos por sí solos no pueden corregir. En otras palabras, lograr que los neuroquímicos del cerebro se comporten es solo una solución parcial para resolver la depresión. Incluso en ausencia de otras causas de depresión, los antidepresivos tienen un historial menos que estelar con las tasas de respuesta del paciente y la remisión de los síntomas depresivos.

Desde 2002, los únicos antidepresivos nuevos que se introducirán en el mercado estadounidense de medicamentos son Lexapro, Cymbalta, el parche transdérmico Emsam y ahora Pristiq. Una mirada hacia la tubería antidepresiva tampoco me hace saltar hacia arriba y hacia abajo. Esto no es un intento de desacreditar a Pristiq. El medicamento es tan efectivo como cualquier otro antidepresivo. No es especial de ninguna otra manera, y ciertamente no merece el estatus de "novela" o "diseñador" de drogas.

Aquí está la conclusión: cuando se trata de antidepresivos, no hay nada nuevo bajo el sol. Las compañías farmacéuticas, como parte de su estrategia de marketing directo al consumidor, continuarán inundando las pantallas de televisión con imágenes de químicos cerebrales que se comportan mal. Ellos ordeñarán la teoría del desequilibrio químico, que solo es parcialmente cierta, por lo que vale. Deje que el consumidor esté enterado.

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