Prisiones perpetúan trauma en reclusas

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Fuente: r. nial bradshaw en Flickr

En mayo de 2012, la Iniciativa de Igualdad de Justicia (EJI, por sus siglas en inglés) presentó una denuncia ante el Departamento de Justicia de los Estados Unidos por maltrato a los reclusos en la Prisión para Mujeres Julia Tutwiler de Alabama. EJI instó a una investigación del Departamento de Correcciones de Alabama, alegando que no protegen a los reclusos de la violencia sexual.

Después de una inspección en el lugar, los investigadores federales confirmaron las acusaciones de que los agentes estaban frecuentemente cometiendo actos de violencia sexual contra los reclusos.

Se informaron casos de violaciones reiteradas, sodomía, caricias y exposición.

Según su sitio web, "la misión del Departamento de Correcciones de Alabama es confinar, administrar y proporcionar programas de rehabilitación para delincuentes condenados en un entorno seguro, seguro y humano".

Pero la realidad del sistema penitenciario moderno pinta una imagen muy diferente.

Allen Beck, Asesor Estadístico Senior de la Oficina de Estadísticas de Justicia (BJS) informó que "de los 1,4 millones de adultos recluidos en prisión, se estima que 57.900 dijeron haber sido sexualmente víctimas". Las estadísticas de abuso en las cárceles locales son similares.

Aún más sorprendente es un informe del BJS que establece que el 49% de los abusos sexuales no consensuales en las cárceles involucran una mala conducta sexual del personal o acoso sexual hacia los presos.

Entre los que sufren los efectos más nocivos del abuso sexual se encuentran las reclusas con trastornos preexistentes de salud mental o traumas anteriores. Estas mujeres constituyen una gran cantidad de reclusos.

Charlotte Morrison, abogada principal de la EJI, explica que para participar en los programas de rehabilitación de las cárceles, las mujeres deben someterse a una búsqueda de desnudos invasivos frente a oficiales masculinos cada día, una experiencia angustiante para cualquier mujer, pero especialmente difícil para aquellos con un historial de trauma o abuso.

Y los servicios de salud mental en las prisiones son inexistentes o inadecuados para apoyar las necesidades de los reclusos. BJS encontró que solo el 22% de las víctimas de abuso en prisión reciben asesoramiento en crisis o tratamiento de salud mental.

Las consecuencias son devastadoras. Las tasas más altas de trastorno de estrés postraumático, ansiedad, depresión y suicidio se informan con frecuencia en las reclusas, así como la exacerbación de trastornos psiquiátricos preexistentes.

"El punto clave aquí es el nivel de impunidad en los centros de detención", dice Jesse Lerner-Kinglake, portavoz de Just Detention International. Los guardias de la prisión a menudo están exentos de cualquier castigo después de agredir o abusar sexualmente de los presos.

Según el informe de BJS, solo el 46% de los casos de agresión sexual entre el personal y los reclusos fueron remitidos para su enjuiciamiento. En aproximadamente el 15% de los casos, los miembros del personal pudieron conservar sus trabajos.

Lerner-Kinglake continúa diciendo que las mujeres no reportan el abuso debido a las opciones legales limitadas, y porque temen la segregación y las represalias del personal.

En 2003, la Ley de Eliminación de la Violación en las Prisiones (PREA) se convirtió en ley para analizar la incidencia y los efectos de la violación en las prisiones y para proporcionar recursos, recomendaciones y fondos para la protección. Sin embargo, una década más tarde, el abuso persiste y las estadísticas apenas han mejorado.

Sin embargo, esto puede cambiar pronto, ya que el 15 de mayo de 2014 marcó la fecha límite para que los estados y territorios de los EE. UU. Envíen certificados o garantías que acepten cumplir con los estándares de PREA. Aquellos que no sigan las regulaciones de PREA enfrentan posibles reducciones en los fondos de las subvenciones.

Si bien el gobierno de los Estados Unidos finalmente está aplicando las leyes de seguridad de los prisioneros, los reclusos todavía tienen acceso limitado a los servicios de salud mental.

Muchas organizaciones reconocen las limitaciones del sistema penitenciario y trabajan para que estos servicios estén disponibles para los presos. Por ejemplo, Just Detention International (JDI), una iniciativa de salud y derechos humanos, proporciona a las cárceles enlaces a las líneas directas de la comunidad y asesoramiento de crisis para las víctimas de violación. Anuncios públicos de dichas organizaciones también están dirigidos a abordar el estigma que rodea la violación en prisión.

Si bien estos pueden ser pasos positivos para mejorar la seguridad de los prisioneros, se necesita una mayor promoción y legislación para proteger los derechos legales de los reclusos y facilitar la rehabilitación.

– Eleenor Abraham, escritor colaborador, el informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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