Primeros pasos de los muertos

Desde el terremoto del 7 de febrero pasado en Haití, he estado pensando en la relación de los medios con la muerte y preguntándome si existe un doble estándar inconsciente en lo que respecta a la forma en que la prensa expone a las personas no caucásicas cuando mueren. La semana pasada, los estadounidenses han sido bombardeados con horribles imágenes de haitianos cubiertos de escombros y aplastados por los escombros. Estas imágenes rápidamente transmitieron el mensaje de que el país ya empobrecido de Haití necesita nuestra ayuda inmediata, y América en su conjunto se ha puesto de pie primero. Una imagen vale miles de palabras después de todo.

Pero al mirar fijamente los primeros planos de los rostros de estos haitianos muertos en las portadas de los periódicos, me doy cuenta de que nunca veo fotos de personas caucásicas muertas. Vemos viejas fotos en blanco y negro de mujeres caucásicas quemadas hasta la muerte en el infame Triangle Factory Fire y fotos de cadáveres apilados de personas muertas en campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial, pero estas fotos parecen históricas. Cuando la tragedia golpea a los blancos hoy, y lo hace, la prensa está mucho más preocupada por respetar a las familias de las víctimas y proteger la dignidad de los muertos.

Mirando hacia atrás en la filmación del colapso del puente de Minneapolis que ocurrió el 1 de agosto de 2007, veo luto de observadores, amplias tomas de destrucción, víctimas vivas colocadas con cautela en ambulancias y fotos sombrías de ataúdes cerrados. No veo ninguna imagen sombría de las personas que perecieron ese día. Hubo muchas menos víctimas que en Haití, pero el número de muertos no está en cuestión, es el tipo de cobertura de la muerte y la destrucción que está desequilibrada. Después del 11 de septiembre nos inundaron las imágenes de los edificios en llamas y los disparos de devastación, pero nunca vimos primeros planos de las víctimas que no tuvieron más remedio que saltar, o que fueron atrapados y asesinados y quemados en los restos.

Este doble estándar me recuerda ser un niño y ver fotografías de mujeres africanas con tetas al aire en revistas educativas como National Geographic , pero nunca se me permite ver fotos de mujeres blancas europeas en topless en la playa, que es tan prevalente culturalmente.

Si se utilizan para promover donaciones y ayuda y concientización, se deben mostrar imágenes de la muerte y la destrucción. Pero pensar en por qué nos sentimos cómodos mostrando algunos y no otros también debe considerarse.

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