Previniendo la demencia

Siempre es hora de seguir moviéndose

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Fuente: pixabay at pexels

Previniendo la demencia

Muchas personas temen a la muerte, pero a menudo me dicen que tienen más miedo a la demencia. “No puedo enfrentar eso”, me dijo un paciente, “no puedo hacerle eso a mi familia”.

Entonces, ¿cómo detenerlo? Un estudio sueco muestra una forma.

Incluye un seguimiento de 44 años. La persistencia puede dar sus frutos.

En 1968, investigadores suecos pusieron a 191 mujeres de mediana edad en un cicloergómetro, probando su pico de carga de trabajo y resistencia. Luego esperaron.

Después de controlar las variables habituales que afectan la aterosclerosis, como el tabaquismo, la presión arterial, los lípidos y el consumo de alcohol, rastrearon a los participantes durante más de cuatro décadas. Alrededor de un tercio de un grupo de “bajo estado físico” desarrolló demencia. El cinco por ciento del grupo de “aptitud física alta” sí lo hizo. Después de controlar todas las variables que pudieron, las personas de alto nivel físico parecían experimentar demencia unos 11 años más tarde que aquellos que rara vez se ejercitaban.

Pequeños números, sí. De acuerdo con muchos otros estudios, también sí.

Moverse literalmente nos hace más biológicamente inteligentes.

Entonces, ¿hay programas nacionales bien ubicados que le digan a las personas que eviten la muerte y la demencia al mudarse? Explicando que incluso pequeñas ráfagas de actividad hacen que el cuerpo sea más saludable, incluidas las que toman segundos o minutos.

No. En cambio, estamos atrapados en enfoques mucho más costosos que pueden no llegar a funcionar.

O empeorar las cosas.

La nueva FDA

Scott Gottlieb ha ganado muchos aplausos como el nuevo director de la FDA, tratando de crear diferentes enfoques para la aprobación de medicamentos. Las grandes compañías farmacéuticas han sido notablemente ineficaces en las últimas décadas al idear medicamentos que cambian materialmente la salud pública. La falta de innovación ha hecho sufrir sus consecuencias.

Pero prevenir la demencia sigue siendo un foco importante de investigación. El prospecto comercial es apasionante: medicamentos que la mayoría o casi toda la población podría necesitar durante décadas para prevenir una enfermedad que aterroriza a casi todos. No es de extrañar que se hayan gastado decenas de miles de millones en esta búsqueda, tal vez más de $ 100 mil millones en total.

Los resultados hasta ahora? Interesante investigación, y un huevo de gallina comercial.

Las drogas no han funcionado.

Principalmente se han centrado en el amiloide, la constante pesadilla de la investigación del Alzheimer. Prevenga la acumulación de amiloide y evitará la enfermedad de Alzheimer.

Que la historia es mucho más complicada ha escapado a Big Pharma. En el Proyecto Okinawa, las personas que murieron después de los 100 años de edad fueron sometidas a autopsia y generalmente se les detectó una “horrible” enfermedad de Alzheimer en neuropatología.

Excepto que muchos de ellos no estaban clínicamente dementes. Los cambios de Alzheimer en sus cerebros, sin duda. Pero sus arterias relativamente limpias parecían haber evitado la demencia.

La demencia no es todo acerca de las placas amiloides. La enfermedad de Alzheimer, en particular, es una enfermedad diferente en diferentes grupos de edad, con personas mayores que muestran proporcionalmente menos placas llenas de amiloide que aquellos que contraen la enfermedad joven.

Pero no se lo digan a las compañías farmacéuticas, que todavía están presionando al amiloide como la causa principal de la demencia. Ahora las nuevas políticas de la FDA pueden facilitarles la aceptación comercial de sus productos.

Uno de los objetivos principales de los enfoques a menudo innovadores de Gottlieb es utilizar “biomarcadores” como base para la aprobación de medicamentos, no “puntos finales duros” como la muerte y la demencia.

Menos amiloide en el cerebro, su medicamento se aprueba.

Esto es algo muy complicado. La manipulación de los biomarcadores se usó durante muchos años para justificar la disminución de lípidos como base para la aprobación del fármaco. Los efectos de las estatinas se proclamaron por completo como resultado de su formidable capacidad para reducir el colesterol. Le tomó años a la gente darse cuenta de que la estabilización de las membranas endometriales era una razón muy grande por la que funcionaban tan bien.

El próximo paso en la enfermedad cardíaca fue tomar otro enfoque de “biomarcador” sobre los lípidos. Las personas con muchas lipoproteínas de alta densidad tenían menos enfermedades del corazón. Así que aumenta su número, y deberías obtener menos ataques al corazón, ¿verdad?

Se gastaron muchos miles de millones en el desarrollo de drogas para hacer justamente eso. De hecho, los medicamentos aumentaron las HDL. También mataron gente más rápido.

El enfoque de biomarcadores condujo a un aumento de la mortalidad.

La gente quiere desesperadamente prevenir la demencia. Muchos investigadores creen que deben provocar cambios durante años, incluso décadas antes de que se desarrollen criterios de valoración clínicos como la demencia.

Sin embargo, la historia de la demencia es mucho más complicada que los niveles de amiloide. Y estos enfoques podrían, muy costosamente, producir los mismos resultados que los ensayos HDL.

Los puntos finales difíciles, como la muerte, son difíciles de falsificar. Hacer que las personas tomen medicamentos durante décadas y que no funcionen no es el camino a seguir. Y hay alternativas.

Ciclismo a través de la vida

Muchos han sido cautivados recientemente por un estudio de la Universidad de Birmingham sobre ciclistas mayores. Un grupo de 125 ciclistas de entre 55 y 79 años accedió a seguirlos en sus excursiones de rutina al trabajo y al campo.

El ciclismo parece una forma perfecta de mejorar la inteligencia biológica. Viaja a través de diferentes entornos, desafiando a su sistema inmunológico con la exposición a más contaminantes, virus y patógenos. Obtienes la configuración del reloj biológico y la luz natural que mejora el estado de ánimo, no siempre abundante en Inglaterra. Tu cuerpo debe lidiar con las ramas errantes, enviar mensajes de texto a los conductores y bucear en baches, enseñándole al cuerpo a adaptarse de a poco.

¿Los resultados? Muchos de estos ciclistas de largo recorrido, muchos de los cuales realizan 20 kilómetros al día o más, demostraron los niveles de grasa corporal y colesterol de la juventud. Para los hombres, los niveles de testosterona de la juventud. Para todo el grupo, el número de células T de los jóvenes. Otro estudio británico mostró ciclos regulares que reducen el riesgo de cáncer y enfermedad cardíaca en un 45%.

¿Es extraño reconocer que las perspectivas menores de demencia también son parte del paquete de ciclismo?

Sin magia pero magia

La gente puede querer una píldora, pero las formas de prevenir la demencia están a la mano. Requieren esfuerzo: caminar, andar en bicicleta, prestar atención a la comida; elementos que mejoran la vida de muchas maneras, incluido aumentar la satisfacción en la vida. La inteligencia biológica se puede aumentar mediante medidas simples y consistentes al alcance de la mayoría de nosotros. Es hora de agarrarlos.

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