Presentando un recién nacido a un perro – o un perro a un recién nacido

Hace nueve semanas salí de la casa un día y regresé al siguiente con nuestro hijo recién nacido. Desde el punto de vista de nuestro joven perro, esto fue algo muy sorprendente. Aunque había estado embarazada durante cuarenta y una semanas, nuestro cachorro no parecía afectado por el cambio gradual en mi cuerpo y mi comportamiento, y el cambio presumiblemente inmediato en mi olor. Por el contrario, el niño que traía a casa olía delicioso, y se comportaba de manera inusual, para seguir la reacción del perro. (Fue en este punto que volvimos a considerar nuestra compra de tantos juguetes para perros chirriantes: si bien disfrutamos enormemente, el disfrute tomó la forma de "rasgar el juguete hasta que salga el chillido y el chillido se detenga". Ahora que habíamos traído un chillido vivo en la casa …)

Recientemente publiqué un libro, Inside of a dog , usando los resultados de la investigación científica para imaginar el punto de vista de un perro. Ninguno de los estudios sobre el comportamiento del perro y la cognición que he hecho, o que analizo en el libro, tratan sobre lo que piensan los perros sobre la introducción de un recién nacido en sus vidas. Pero estaba especialmente interesado en lo que nuestro perro estaba pensando, y, por supuesto, en cómo presentarle a mi hijo para asegurar el comienzo de un tipo de hermano seguro y gratificante de mis dos acusados.

El hecho de que los investigadores no hayan abordado estos temas no quiere decir que no haya sido discutido: los conductistas y los entrenadores de perros tienen muchas recomendaciones sobre cómo presentar de manera óptima y segura a un recién nacido a su perro. Steven Lindsay, por ejemplo, escribe en su excelente Manual de comportamiento y entrenamiento del perro aplicado que una nueva madre debe ingresar a la casa sin el bebé, primero, para disipar cualquier exceso de excitación; luego, déle al perro un número de elementos con el olor del bebé para que el perro lo huela, mientras recompensa al perro con golosinas.

Seguimos algunas de estas pautas, y entré a nuestra casa primero, sin mi hijo. Después de un largo y feliz saludo, traje a nuestro perro afuera, donde conoció al nuevo niño en la casa. Después de que la emoción se calmó, todos entramos. Y aquí es donde nos apartamos de las recomendaciones. Sé que mi perro se interesa especialmente en objetos que están fuera de su alcance. Sostener un objeto y decirle "no" es invitar a saltar. No puedo culparlo por eso: ¡mira cómo lo estoy burlando con un objeto que está fuera de tu alcance! Así que decidimos no dejar a mi hijo fuera del alcance del perro. Todos nos sentamos juntos en el suelo. El perro olisqueó, lamió, olfateó y lamió. Mantuvimos el nivel de energía bajo, y concluimos el episodio antes de que alguien se emocionara de manera irreprimible.

¿El resultado? Nuestro hijo está comenzando a reconocer al perro, volteándose y algunas veces incluso ampliando sus ojos y sonriendo. Nuestro perro está continuamente interesado en el niño, pero rara vez está demasiado interesado. Se queda cerca de nosotros, más cerca que antes, pero no hace ningún movimiento adverso para sacar al chillido del niño.

Esta no es una recomendación para que todos sigan mi estrategia. Lo que sí recomiendo a alguien que se encuentre en esta posición es tratar de imaginar las tendencias de su propio perro, y cómo reacciona a los objetos nuevos, a las personas nuevas, a los comportamientos y sonidos inusuales. Siga los consejos de los conductistas que suenan más verdaderos. Y asista cada vez más a su perro en esas semanas después de la presentación: como con un hermano mayor, su mundo ha cambiado, y él espera que lo defina de nuevo.

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