Presentando el Efecto Avestruz

Cuando las personas descubren que soy un psicólogo organizacional, a menudo me dicen que tienen algún problema -un jefe loco, compañeros necesitados, un conflicto departamental- que sería un "gran caso de estudio". Están seguros de que sea lo que sea lo que estén viviendo a través del trabajo es particularmente increíble, idiota o surrealista. Asiento, sonrío o hago una mueca amistosa. Lo que no les digo: su singular y sorprendente situación no es única ni sorprendente. Oculto debajo de los problemas en el trabajo hay una secuencia de comportamiento humano que es demasiado común.

Obtuve mi primera pista en esta secuencia mientras ayudaba a los socios de una firma de asesoría contable a crear su propio plan de compra. Los socios no pudieron ponerse de acuerdo sobre lo que era justo. Dos compañeros se alinearon contra los otros dos, las parejas apenas hablando el uno al otro. Hablé con cada socio y me senté en las reuniones de socios, viendo cómo trabajaban juntos. Noté que los dos socios originales, amigos de la universidad que habían tramado la idea de la empresa mientras caminaban juntos, apenas se miraban entre sí. Seguí la pista. Muy pronto la historia se llenó. Los dos socios se habían ido distanciando, lentamente y luego abruptamente cuando uno se casó. Cada uno había reclutado aliados entre los otros socios, astillando al grupo. Con ayuda, los dos originales hablaron acerca de cómo su relación personal modificada había afectado su trabajo en conjunto. Expresaron tristeza y pesar. Crear el plan de compra fue razonablemente simple después de eso.

Empecé a notar similitudes con otros que me habían pedido ayuda. Había ingenieros y diseñadores de productos que apenas hablaban entre sí, pero no podían decir por qué. Encontré la respuesta: un malentendido entre sus respectivos vicepresidentes se había convertido en un conflicto divisional. Hubo la junta de fideicomisarios de la iglesia desgarrada por despedir a un ministro popular con los jóvenes, pero no con los ancianos de la iglesia. Resultó que el problema no era el ministro en absoluto, sino las luchas internas del consejo entre sus miembros más antiguos y los más nuevos. Estaba el hospital que quería que ayudara a los mandos intermedios que esperaban rutinariamente para que les dijeran qué hacer. La verdadera historia estaba en manos de los altos directivos, que estaban luchando con el CEO por la autoridad para tomar decisiones, luchas que se distorsionaban y magnificaban a través de las filas de los mandos intermedios.

Hubo algunas personas muy inteligentes en estos entornos. Sabían cómo tomar problemas complejos y descubrir las soluciones correctas. Pero no podían hacerlo cuando se trataba de sus propias relaciones. Miraron una cosa que estaba justo frente a ellos y no pudieron ver nada más. Los problemas que señalaban tenían poca relación con la verdadera angustia. Sus problemas reales habían migrado de un lugar a otro.

Basándome en el pensamiento de las ciencias sociales y en mi propio trabajo, me di cuenta de que aquí había una historia común. Existe una secuencia de eventos generalizada, estable y predecible que, a menos que se interrumpa, conduce a que los problemas inofensivos entre las personas en el trabajo se vuelvan dañinos. Yo llamo a esa secuencia El Efecto Avestruz .

La secuencia básica es esta:

  1. Las personas tienen momentos difíciles entre sí
  2. Algo sobre esos momentos los pone ansiosos
  3. Las personas desvían sus miradas de la fuente de su malestar
  4. En cambio, se ajustan a las distracciones convincentes que les permiten expresar emociones desencadenadas por los momentos difíciles, pero no tienen que lidiar con esas emociones o momentos.
  5. Esto pone en movimiento oleadas de problemas falsos entre personas cuyas fuentes y soluciones permanecen desconocidas
  6. La gente luego trabaja en los problemas incorrectos , que escalan y se extienden para involucrar a otros.

Los problemas que aparecen en la superficie son impulsados ​​por esta secuencia oculta, que ocurre debajo de nuestra conciencia. La secuencia transforma problemas comunes en problemas insolubles.

Las publicaciones futuras del blog se centrarán en cómo esta secuencia lleva a lo que todos nos quejamos en el trabajo: los problemas de las personas, las dificultades interpersonales, los conflictos, la comunicación deficiente, los grupos disfuncionales y el liderazgo ineficaz que puede hacer que el trabajo sea tan inquietante. Al desglosar las historias sobre el trabajo en la secuencia del Efecto Avestruz, podemos comprender la mejor manera de interrumpir esa secuencia y transformar los problemas dañinos en inofensivos. Déjame saber qué situaciones de trabajo son problemáticas para ti. Utilizaremos esas historias para identificar una secuencia diferente en conjunto, que promueva relaciones saludables y lugares de trabajo productivos.

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