Preparando a tus amigas: ¡Escoge esa pelusa!

No tengas miedo de tocar a tus amigos. Es curativo y profundamente humano, en realidad, primate.

El impulso de complacer a los demás, escoger una pieza de pelusa del suéter de un amigo o meter una etiqueta expuesta, es un impulso para satisfacer.

Los animales de todo tipo se lamen, picotean y picotean entre ellos para eliminar la suciedad y unirse. En los primates, estar preparado es mensurablemente relajante: disminuye la frecuencia cardíaca y desalienta el rascado, un signo de estrés. También puede liberar productos químicos para sentirse bien en el cerebro, como endorfinas u oxitocina. La investigación muestra que cuando los monos reciben dosis de morfina (que tiene un efecto similar al de las endorfinas), solicitan menos higiene personal. Cuando las endorfinas en el cerebro se bloquean químicamente, los monos piden más preparación.

Mientras que el aseo social se produce en todo el reino animal, es especialmente importante entre los primates, que pasan mucho más tiempo en él de lo que necesitan simplemente para estar limpios. Cuanto más grande es el grupo social de una especie, más tiempo tiende a dedicar a la preparación mutua. De hecho, el antropólogo británico Robin Ian MacDonald Dunbar argumenta que la preparación social ha evolucionado para ayudar a los primates, incluidos nosotros mismos, a construir el tipo de relaciones de protección que hacen posible la sociedad. (Dunbar es mejor conocido por formular el número de Dunbar, aproximadamente 150, una medida de la cantidad de relaciones que una persona puede mantener).

Así que tal vez no sea tan sorprendente que otra forma de masaje táctil no sexual no solo ayude a las personas a establecer vínculos, sino que también reduce la ansiedad y mejora la salud mental. Según un metanálisis de 37 estudios, aproximadamente tres cuartas partes de las personas que recibieron un curso de terapia de masaje tenían menos ansiedad o depresión que aquellos que no lo hicieron, no muy lejos de la tasa de éxito medible de la psicoterapia. Ver al mismo trabajador del cuerpo para visitas regulares puede ser especialmente curativo.

Cualquier vínculo tiene un impacto sorprendentemente grande en la salud física. De hecho, el aislamiento es mortal, casi tan peligroso como el alcoholismo o fumar 15 cigarrillos al día, según una investigación de la Universidad Brigham Young.

Un salón de belleza puede ser un refugio para mujeres supervisadas por un socio controlador. "Un salón es uno de los pocos lugares donde algunas mujeres maltratadas se sienten seguras", dice Linda Falcone, vocera de Empire Beauty Schools, que les enseña a los estudiantes cómo responder cuando un cliente les cuenta historias de abusos y qué decir cuando ven hematomas sospechosos o escuchar sobre llamadas y textos de monitoreo constante. Los estudiantes están capacitados para ofrecer el nombre y los números de teléfono de las organizaciones que pueden hacer más para ayudar. Además, cada una de las más de cien escuelas ha adoptado un refugio para mujeres. Los estudiantes y el personal recaudan fondos para el refugio y brindan servicios gratuitos de belleza a los residentes.

En uno de los barrios más valientes de Vancouver, Beauty Night, de 11 años, ha otorgado más de 11,000 "cambios de vida" a mujeres que viven en la pobreza, ofreciendo ayuda con presupuestos y exámenes de detección de diabetes, maquillaje, cortes de pelo y esmaltes de uñas. Muchos de los visitantes han sido violados y se culpan a sí mismos, según la fundadora Caroline Macgillivray. "Los escucho decir: 'Nunca he sido tocado por alguien que no quiere nada'". Los tratamientos de belleza son un punto de partida para ayudar a las mujeres a abrirse y aprender a confiar nuevamente. "Las mujeres vendrán a cortarse el pelo", dice ella. "Después de que te conozcan, te dejarán darles un masaje".

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