¿Preocupado por la dieta de su hijo? No estas solo

Darle a nuestros hijos hábitos de alimentación saludables no se trata solo de la comida.

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Siempre me ha fascinado la relación que la gente tiene con la comida. Durante años, fui un bailarín profesional, y cuando no estábamos en el escenario, mis compañeros artistas y yo estábamos obsesionados con la dieta. Nuestras vidas giraban en torno a lo que comíamos, lo que no comíamos y todas esas comidas prohibidas en el medio. Este era nuestro mundo.

Eventualmente, algunos de los bailarines en nuestra compañía tuvieron que abandonar carreras prósperas cuando sus obsesiones dietéticas pusieron en riesgo la vida. La anorexia, la bulimia y el comer en exceso de manera rutinaria hacen que la gente buena y talentosa empaquete. Pero incluso aquellos con menor grado de alimentación “desordenada” estaban, en cierto modo, en peligro. Su ansiedad por la comida podría no haber sido perjudicial para su salud, pero su preocupación por ella los hacía miserables.

En 1988, dejé de bailar para convertirme en psicoterapeuta. Con seguridad se estableció en una profesión en la que el sustento de una persona no dependía de estar delgado (¿alguna vez has oído hablar de un paciente que abandona a su psiquiatra por ganar unas cuantas libras?) Me sentí liberado. También dejé de hacer dieta.

Mientras jugaba con comer las comidas que siempre había considerado fuera de los límites, comencé a reconectarme con las señales de mi cuerpo y normalizar mis hábitos: me permitía esa barra de chocolate después de mi sándwich en el almuerzo, o el tazón de helado ocasional cama.

Mi única regla era: tenía que comer cuando tenía hambre y parar cuando estaba lleno. También tuve que comer lo que ‘sentí’, sin importar lo que pensé que ‘debería’ tener. Sorprendentemente, eso me ayudó a parar ya que no estaba “comiendo por las ramas”. (¿Sabes cuándo quieres chocolate pero tienes una manzana, y luego el yogur, o zanahorias y yogur y luego, finalmente, la barra de chocolate? )

Lección valiosa

Irónicamente, una vez que me preocupé menos por la comida, de hecho terminé comiendo menos y bajé las 10 libras que siempre me preocupaban. No solo fue una lección valiosa para mí, sino también una que he visto repetir entre los cientos de pacientes que vendrían a ayudarme a resolver sus problemas de alimentación.

Gran parte de mi trabajo actual se centra en ayudar a los padres a ayudar a sus hijos a desarrollar hábitos alimenticios saludables. Alimentar a nuestros hijos es una de las primeras y más primarias formas en que los alimentamos, por lo que nos corresponde a nosotros ayudarlos a establecer relaciones más inteligentes y mejores con los alimentos.

Pero ayudar a los padres a ayudar a sus hijos con problemas alimenticios se ha vuelto cada vez más complicado en los últimos años, especialmente dadas las aleccionadoras estadísticas: el 81% de las niñas de 10 años de hoy temen ser gordas, mientras que el número de jóvenes con sobrepeso, de 6 a 11 , se ha triplicado desde la década de 1960, según la revista Time . Uno de cada siete niños califica como obeso.

Mientras tanto, las señales culturales no pueden ser más confusas para los niños: donde quiera que miren, nuestros niños se enfrentan con íconos de belleza que están preocupantemente por debajo del peso promedio, incluso cuando la industria de alimentos continúa adoptando la tendencia de raciones Super-sized. (¿Ha notado que el tamaño de la barra de chocolate regular o bocadillo es cada vez más grande? Este último, estoy convencido, ha creado en nuestros niños una señal de saciedad más alta – la alarma interna que nos dice que estamos llenos – resultando en comer en exceso crónico)

Entonces, ¿cómo les damos a nuestros hijos las herramientas para navegar en el paisaje de “Instagramm-ing” y redes sociales sin parar (enfocándose en el cuerpo y la apariencia) frente a los tamaños de dos porciones a los que nuestra cultura se ha acostumbrado? ? ¿Cómo ayudamos a nuestros niños a lidiar con todas las tendencias en alimentación que surgen todos los años? Todo se reduce a ayudarlos a conectarse con sus propios cuerpos y enseñarles habilidades para la toma de decisiones, no una tarea pequeña o sencilla.

“Imponer mucho control (parental) es realmente contraproducente”, dice Leann Birch, psicóloga de Penn State que se especializa en los hábitos alimenticios de los niños. “Si te centras en factores externos, como la cantidad de comida que queda en el plato, o la hora que sea, entonces los niños pierden el contacto con sus señales internas para cuando tienen hambre y cuando están llenos”.

Si, como recomienda Birch, no deberíamos convertirnos en guardianes de comida en casa, prohibiendo la comida chatarra o los dulces, o privando a nuestros hijos de una hamburguesa y papas fritas cuando eso es lo que comen todos sus amigos, ciertamente podemos llenar sus platos con habilidades básicas sobre nutrición y herramientas para ayudarlos a saber lo que sus cuerpos únicos podrían estar diciéndoles.

Cuatro herramientas, para empezar

Hay cuatro herramientas que los padres pueden dar a sus hijos para ayudarlos a desarrollar hábitos alimenticios más saludables:

• La motivación para comprender cómo funciona la nutrición para sus cuerpos (como decirles que la leche que beben hará crecer sus huesos y, por lo tanto, les ayudará a trepar a ese árbol o alcanzar ese objetivo o crecer en esos patines en línea que tienen) He estado preguntando acerca de).

• El poder de permanecer conectado a las señales de hambre y plenitud de sus cuerpos y comer en consecuencia. “Usted es el experto en su propio cuerpo”, les digo a los padres que le digan a sus hijos, “entonces es su trabajo escuchar lo que le está diciendo y cuidarlo”.

• La capacidad de separar el hambre de otros sentimientos, como el aburrimiento, la tristeza o la ansiedad, que a menudo resultan en la ingesta de alimentos. Una y otra vez, he visto cómo un abrazo bien colocado puede ser tan satisfactorio para los niños como un refrigerio reflexivo.

• La habilidad para tomar decisiones inteligentes en torno a la comida, lo que significa no sacrificar esas golosinas que “hacen que la lengua sea feliz”, sino para pensar si quieres ese tratamiento ahora, o tal vez más tarde.

Afortunadamente, hay alimentos más saludables disponibles a raíz de la conciencia de la obesidad. Estoy encantado de que cuando vaya a McDonald’s pueda tener una ensalada junto con mis papas fritas. (Sí, de vez en cuando voy a McDonald’s y cuando mis hijos eran más pequeños y amaban el juguete, íbamos una vez a la semana hasta que comenzaban a rebelarse, ¡diciéndome cuán mala era la comida!) Me alienta a leer sobre la mayor atención que se está prestando al contenido nutricional de los almuerzos escolares. Incluso en la televisión, el Monstruo de las Galletas defiende las elecciones de alimentos saludables (aunque con la boca llena).

Ayudar a nuestros hijos a comer “saludables” no solo implica servirles alimentos saludables o vigilar nuestros propios “Monstruos de las Galletas”. Podemos armarlos con las herramientas para ayudarlos a desarrollar una relación saludable con los alimentos para toda la vida, y “tomar la lucha”. sin comida “.

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