Preguntas abiertas

J. Krueger
Fuente: J. Krueger

¡Cuéntame sobre tu investigación! ~ Estudiante ansioso

Durante años de aconsejar a los estudiantes de la Universidad de Brown, he tratado de empujarlos para que construyan habilidades de comunicación profesional. El objetivo de mi consejo ha sido mentalizar a la audiencia, que es un principio general si alguna vez hubo uno. En la universidad, los profesores y otros instructores (en adelante simplemente 'profs') son una audiencia para conversaciones de gran importancia. Los estudiantes que se acercan a los profesores quieren algo. No visitan el horario de atención para el chat social, aunque hay deliciosas excepciones. Los estudiantes quieren saber cómo les está yendo en clase, cómo pueden mejorar sus habilidades, cómo deben prepararse para las entrevistas de trabajo o dónde pueden postularse para la escuela de postgrado. Esperan que los profesores tengan conocimiento relevante, saben que los profesores tienen poco tiempo y conocen el diferencial de estatus. Todo esto puede crear ansiedad. No es sorprendente que algunas de estas conversaciones no vayan bien.

El error cardinal es hacer preguntas abiertas o proporcionar indicaciones abiertas como en el epígrafe. Las preguntas abiertas y otras generalidades son tácticas terribles en contextos sensibles al tiempo. Son útiles en una fiesta ( Entonces, ¿qué haces? ). Les digo a los estudiantes que se preparen, que conozcan a su audiencia antes de la reunión. Si, por ejemplo, buscan consejo para elegir la escuela de posgrado, es bueno que expresen sus propios criterios (¿cuáles son sus objetivos académicos y profesionales?) Y que realicen una investigación preliminar de los programas de candidatos. Para conocer a su audiencia, deben verificar dónde asistió el profesor a la escuela de postgrado (que tanto sesga la recomendación del profesor como también proporciona información detallada sobre el programa de esa escuela), y deben saber en qué campo se está especializando el profesor. poco uso al preguntarle a un experimentalista sobre programas clínicos.

La preparación debe ser mucho más profunda cuando el estudiante espera trabajar en el laboratorio de prof. Aquí, el lob de tell-me-about-your-research es letal. Señala ignorancia y pereza. Este lob se puede leer como un intento de hacer que el profesor se sienta privilegiado de que este estudiante incluso considere venir a trabajar en el laboratorio; el profesor debe estar encantado y responder con un discurso de venta cuidadosamente elaborado. En otras palabras, la invitación de decirme es un juego de poder transparente. Algunos profs lo rechazarán de la mano; otros pueden proporcionar el tono deseado debido al cumplimiento irresponsable de la solicitud y solo reconocen lentamente la incipiente pregunta "¿qué sucedió aquí?". Incluso si el alumno logra extraer la información deseada, el beneficio probablemente sea de corta duración: el estado de ánimo ha sido mimado

Una mejor estrategia, presento, es leer sobre algunos de los trabajos recientes publicados por el profesor y desarrollar un conjunto de ideas concretas y preguntas relevantes. Esto es eficiente ya que ahorra tiempo, y es respetuoso en el sentido de que señala al profesor que el alumno está interesado y motivado para invertir el esfuerzo. Lo que es más importante, una preparación cuidadosa generará una conversación bidireccional más productiva, lo que desacentuará cualquier diferencia de potencia.

Durante el otoño, se ve una variante del guión I-might-consider-working-with-you, un momento en el que algunos estudiantes prueban las aguas para ver si los profesionales están considerando contratar nuevos estudiantes graduados el próximo año. Una solicitud simple e inofensiva es si habrá alguna vacante. El alumno no proporciona información sobre sí mismo y puede seguir adelante con una solicitud si la respuesta es afirmativa. Una estrategia alternativa es expresar un gran interés y proporcionar información personal. Cuando esto se hace bien, puede ayudar al alumno a obtener y mantener la atención del profesor durante el proceso de selección. El esfuerzo bien hecho es similar a la exitosa visita de pregrado descrita anteriormente. El esfuerzo no tan bien hecho viene en muchas formas y formas y a veces me gustaría haber mantenido registros, para poder demostrar el alcance de la hilaridad y la desesperación.

Pero aquí hay uno, nombres eliminados, que me hicieron reír y desesperar de una vez.

Dr. Kruege, mi nombre es [. . .] y solicitaré el programa de Doctorado de Psicología Otoño 2016 en su institución. No es ningún secreto que Brown tiene uno de los mejores programas de psicología en el Universo y es mi primera opción. He estado en contacto con su colega el Dr. [. . .] y él me informó que no aceptará estudiantes para el próximo otoño. Cualquier información que me pueda proporcionar y que me ayude a navegar este complejo proceso de manera más eficiente sería de enorme valor. Gracias por su contribución al campo y espero trabajar con usted en el futuro.

Normas

[1] Deletrea el nombre del prof correctamente. Agrega un 'querido'.

[2] Evita la hipérbole ('el universo').

[3] No invite a las inferencias de que el prof es su segunda opción ['su colega me rechazó'].

[4] Sea específico (evite la frase 'cualquier información'].

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