"Pregúntele al paciente, no al médico"

En las sociedades tradicionales, tan diferentes de las nuestras, los ancianos y los líderes religiosos, los curanderos y los líderes políticos son autoridades respetadas. Se cree que tienen la perspectiva, la experiencia, los dones personales y la educación que les da peso a sus opiniones. Se supone que sus decisiones son correctas y, por lo tanto, son vinculantes. Los curanderos tradicionales son vistos como individuos con talento especial, talentos que se cultivan aún más mediante la inmersión profunda en las artes y las ciencias de la salud. El oficio de los sanadores es sabiduría tradicional.

La sabiduría tradicional es sabia cuando expresa una verdad sobre la naturaleza humana y que la verdad trasciende el tiempo y el lugar. El antiguo dicho en yiddish, "Pregúntale al paciente, no al médico", es un sonido de sabiduría. Es el mantra de todo buen clínico, desde el chamán hasta el psiquiatra, y de todas las marcas de especialidades intermedias. Los mejores médicos son aquellos que pueden observar y conectarse con el fenómeno de la experiencia vivida de un paciente. ¿Cómo pueden los sanadores talentosos de hoy "preguntarle al paciente"?

Los últimos 30 años han traído un cambio radical en la escritura de la salud; tanto el tono como la autoría de los libros sobre salud y enfermedad han cambiado. Desde el avance "Our Bodies Ourselves" en 1973, los pacientes han escrito un número cada vez mayor de libros y artículos sobre la salud. Y el cambio va más allá de la escritura: los grupos de apoyo educan, motivan y confortan a los pacientes y sus familias con la comprensión única de "He estado allí también". Además, los legos han descubierto síndromes completos y acuñado nuevos conceptos; piense en la "co-dependencia" de Melanie Beattie y en la revitalización y amplia adaptación del programa de 12 pasos de Bill W a una gama de condiciones compulsivas y adictivas. Los pacientes han logrado un gran progreso en su lucha por ser escuchados.

La verdad es que los pacientes y los profesionales clínicos necesitan mutuamente la experiencia. En el mundo ideal de la atención médica, el médico y el paciente serían socios, trabajando juntos en una sinergia de confianza que aumenta la posibilidad de recuperación, y cuando la recuperación no es posible, asegura la presencia continua de la comodidad.

Los buenos terapeutas, los buenos médicos y los buenos pacientes avanzan a tientas hacia esta relación terapéutica ideal. El camino está lleno de obstáculos hechos de sustancias duras y espinosas, resbaladizas y fluidas: tiempo, dinero y emoción. A menudo estamos confundidos y no tenemos claro qué camino tomar. Esta semana Atul Gawande, MD arrojó algo de luz sobre este viaje en su reflexivo y sensible – sí, sabio – artículo, "Letting Go" en la revista New Yorker de esta semana (2 de agosto de 2010). En él, presenta al lector las complejidades emocionales de la relación médico-paciente que están en juego cuando un paciente está mortalmente enfermo. Es un artículo importante para leer, un tema serio en el que pensar y un tema vital para debatir. Tal vez podamos comenzar a discutirlo aquí.

Espero saber de usted, y espero sus comentarios.

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