¿Prefieres sentarte y pensar o darte un shock?

Una nueva investigación de la Universidad de Virginia publicada en la revista Science sugiere que algunas personas se sienten tan incómodas al estar solos con sus pensamientos, que elegirían darse descargas eléctricas leves en lugar de simplemente sentarse y pensar. El estudio completo confirmó que la mayoría de la gente preferiría hacer casi cualquier cosa aparte de pensar solo y en silencio.

Llamé a un artículo sobre esto en mi página de Facebook y no es sorprendente que los introvertidos tuvieran muchas opiniones al respecto. Muchos dijeron que se sienten perfectamente cómodos al estar sentados en silencio con sus pensamientos y, de hecho, sienten la necesidad de hacerlo. Una pareja culpó a nuestra tecno-sociedad, que nos tiene constantemente conectados y ocupados twitteando, navegando, enviando mensajes de texto, etc. Al menos uno sugirió que esto debe ser un problema solo para extrovertidos.

He visto el trabajo de investigación original y puedo informar, primero, que los investigadores tuvieron en cuenta nuestra conexión con la tecnología al preguntar a los participantes sobre su uso de teléfonos inteligentes y redes sociales. Llevaron a cabo 10 estudios en total; el que incluyó choques leves fue solo uno de una serie con resultados generalmente consistentes que indicaban que a la gente no le gustaba sentarse y pensar. Y el equipo se aseguró de que personas de todas las edades, hasta 79 años de edad, de hecho, participaran. Por lo tanto, no podemos señalar necesariamente a la tecnología o Millenilals por este aparente fracaso de la imaginación.

Los investigadores solo realizaron una breve medición de los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes (incluida la extroversión), por lo que los datos son un poco blandos, pero parece que los extrovertidos no son grandes en sentarse y pensar.

No sorprende a nadie, estoy seguro.

Sin embargo, teniendo en cuenta las condiciones bajo las cuales se realizó gran parte de esta investigación, me pregunto cuánto disfrutaríamos cualquiera de nosotros: muchos de los experimentos se realizaron en una habitación escasamente amueblada. Después de recibir instrucciones, los participantes se quedaron solos para sentarse y pensar. En un experimento, se les dio una banda elástica con la que jugar, pero esa fue la extensión de la distracción que se les permitió (excepto en el experimento que involucraba descargas).

Pero otros participantes hicieron el experimento en casa. Se les aconsejó apagar sus teléfonos, televisores y computadoras; dejar de lado el material de lectura y cualquier otra distracción; y solo siéntate y piensa. No se permite levantarse de la silla. A muchos de los participantes en el hogar les resultó muy difícil: el 32 por ciento reportó "hacer trampa" al escuchar música, mirar sus teléfonos celulares o levantarse de la silla.

Lo probé yo mismo. Puse una silla frente a una pared en blanco de mi oficina, cerré las persianas (aunque el estudio no dice nada sobre si había una ventana en el laboratorio), coloqué todas las distracciones tecnológicas fuera de mi alcance y configuré un temporizador durante 12 minutos, sobre el tiempo que los participantes de la investigación debieron sentarse y pensar.

No fue muy divertido.

Con los ojos abiertos, tuve dificultades para no saltar de mi silla y huir de la experiencia. Cerrar los ojos para poder mirar las imágenes en mi cabeza, me ayudó. Traté de no meditar, ya que ese no era el objetivo del ejercicio: se suponía que uno debía pensar, no despejar la mente.

Pero mi mente no era terriblemente entretenida. Se movió por todos lados, desde la planificación y las intrigas, a conversaciones imaginarias, hasta escribir esta publicación en mi cabeza. Por un momento, abrí los ojos y me miré el pie, pero eso hizo poco para mejorar la experiencia. No puedo decir que me hubiera administrado un shock si esa opción hubiera estado disponible, pero tampoco puedo asegurar que no lo haga. Aburrido e inquieto, me sentí como si estuviera en el tiempo de espera, como si fuera Dennis la Amenaza sentado en una esquina con la cara contra la pared.

El anillo del temporizador fue dulce lanzamiento.

Lo cual es extraño, porque realmente me gusta la recolección de lana. Como muchos introvertidos, paso mucho tiempo en lo profundo de mi propia cabeza. Pero hay diferencias. Por un lado, lo hago espontáneamente, cuando, por alguna razón, mi cerebro lo requiere. Soñar despierto a pedido no es lo mismo que dejar que la mente divague a voluntad. Es casi como si le dijeran que llorara o riera a pedido.

El entorno también hace una diferencia. En un video sobre los estudios, el investigador principal, Timothy D. Wilson, hace referencia a Henry David Thoreau como un ejemplo de alguien que apreció un pensamiento bueno y prolongado. Pero por su pensamiento, Thoreau se colocó en un bello entorno natural. Pónganme en la cima de una montaña o en la playa, o incluso en mi propio porche, y mi mente felizmente tomará vuelo, serpenteando placenteramente mientras me siento y observo pájaros en el comedero afuera de la ventana de mi oficina. Puedo hacer esto por mucho más tiempo de lo que es productivo. Me gusta caminar y pensar, y pensar y caminar.

También estoy feliz solo con mis pensamientos si tengo las manos ocupadas: tejer y pensar. Garabateando y pensando. Una banda de goma? No es tan entretenido, aunque posiblemente sea mejor que mi pie.

Tengo curiosidad por saber lo que piensan los demás, especialmente los introvertidos: ¿Tienes 12 minutos para probar este experimento? ¿Tenemos razón al sentir que esta investigación no se aplica realmente a nosotros? Recuerde, no se trata de si podemos hacerlo o no; la pregunta es si lo disfrutamos .

La investigación nunca es una línea recta. Es un zigzag o una espiral o círculos concéntricos. No siempre lleva a donde esperábamos, o pensamos que sería. Entonces, mientras estos investigadores reflexionan sobre el placer que tenemos o no en nuestros propios pensamientos, mis preguntas han tomado una dirección diferente: ¿Qué nos dice esto sobre cuándo, cómo y dónde pensamos mejor? ¿Podemos hacer nuestro mejor pensamiento en una oficina sin ventanas? ¿Sobreestimamos el poder de nuestro propio cerebro para entretenernos sin distracciones? ¿Por qué los pensamientos fluyen como un río a veces y apenas se derraman en otros?

No lo sé, pero lo pensaré.

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