¡Juego de aves! Plumped, bombeado y masajeado

Los psicólogos y otros profesionales de la salud mental son sensibles acerca de cómo se representan en las películas. También lo son médicos, policías y abogados. Dada la influencia generalizada de las películas, cualquier profesión se invertirá naturalmente en si sus miembros son retratados de manera positiva y precisa. Después de todo, las tergiversaciones podrían conducir a problemas de relaciones públicas. En el caso de la psicoterapia, podría significar que alguien no buscará ayuda porque ha desarrollado una percepción negativa de consejería. O en el caso de un trastorno mental, las descripciones inexactas podrían aumentar la estigmatización de diversos tipos de dificultades y diagnósticos.

Sin embargo, como señalo en mi libro, The Psychology at the Movies , existe un peligro en los psicólogos siendo demasiado tenso y literal al comentar sobre las películas de Hollywood. Los cineastas no están en el mismo negocio que los psicólogos. Su trabajo es contar historias dramáticas y convincentes, y en ocasiones distorsionan la realidad para lograr esta tarea.

La mejor película nominada al Oscar Silver Linings es un excelente ejemplo de una película que es a la vez bastante precisa sobre varios elementos relacionados con la salud mental, que confunde otros elementos y, sin embargo, fiel a su propia visión artística, beneficia a la audiencia en el final.

En términos de precisión, lo que más impresiona de Silver Linings Playbook es la representación de un sistema familiar en el punto de ruptura. La acción comienza cuando un hijo, Pat (Bradley Cooper) es liberado de un hospital psiquiátrico después de un compromiso de 8 meses ordenado por la corte debido a un asalto brutal al amante de su esposa. Pat Sr. (Robert DeNiro) es un padre patológicamente supersticioso que está obsesionado con los Philadelphia Eagles y el juego, y tiene algunos problemas de ira propios. Dolores (Jacki Weaver) es una madre pasiva que vigila nerviosamente el barril de pólvora de la dinámica familiar, esperando poder evitar que explote con una sonrisa forzada y comida que distrae. El estallido es inevitable, y una escena está particularmente bien hecha y es realista: después de que Dolores es golpeada accidentalmente por Pat, padre e hijo terminan en un altercado físico mientras despiertan a todo el vecindario.

Por otro lado, a juzgar por los estándares de realismo con respecto al diagnóstico psiquiátrico y el tratamiento de salud mental, la película no es perfecta. Pat está etiquetado como tener trastorno bipolar; este diagnóstico complicado es controvertido y confuso incluso entre los profesionales de la salud mental, y en Pat, parece manifestarse principalmente en estallidos agresivos y violentos. De manera similar, Tiffany (Jennifer Lawrence), el interés amoroso de Pat, tiene su promiscuidad compulsiva y autodestructiva explicada de manera demasiado simplista (una compensación por la culpabilidad que siente por haber causado inadvertidamente la muerte de su esposo debido a un menor interés en el sexo). Además, la película envuelve las piezas de forma muy prolija, lo que sugiere que la exitosa actuación de Pat y Tiffany en un concurso de baile y su amor apasionado mutuo son suficientes para disipar todas las tensiones psicológicas e interpersonales latentes. Finalmente, la representación del terapeuta, el Dr. Patel (Anupam Kher) es problemática. Intencionadamente provoca a Pat tocando una canción que le recuerda un evento traumático, y más tarde en la película, abandona por completo su papel profesional a favor de unirse a Pat como un maniático fan de los Eagles.

En este punto del análisis, supongo que muchos profesionales de la salud mental están asintiendo con la cabeza mientras muchos fanáticos del cine piensan: "Vamos. Es solo una película ". De hecho, es" solo "una comedia romántica que sigue la fórmula narrativa de tales películas casi exactamente: dos personas se conocen y se atraen entre sí; sin embargo, tienen problemas personales que les impiden iniciar de inmediato una relación sana; a través de una serie de malas decisiones y malentendidos, aprenden y maduran; eventualmente, se declaran mutuamente su amor y viven felices para siempre.

La razón por la que Silver Linings Playbook está nominado para un Premio de la Academia no se debe a su narrativa innovadora, sino a sus personajes inusuales colocados en una narración de otro modo cliché. El defecto típico de un héroe de comedia romántica es que tiene "miedo al compromiso", mientras que la heroína suele ser "demasiado necesitada". En esta película, tenemos un héroe que casi mata a un hombre y una heroína que tuvieron relaciones sexuales con todos en su lugar de trabajo. Estos comportamientos son un desafío para la identificación cómoda que a menudo acompaña a los defectos "normales". La principal virtud de la película radica en cómo logra incluir personajes atípicos en los sueños esperanzadores de la tradición de la comedia romántica (un tributo a los actores, que recibieron nominaciones al Oscar en las cuatro categorías de actuación, y al peculiar escritor / director, David O. Russell, que está nominado en ambas categorías).

Uno podría criticar las conclusiones de las comedias románticas como simplistas, enviando el mensaje poco realista de que todos los problemas se resuelven con un beso. Lo hice yo mismo, de mal humor. Con el Día de San Valentín acercándose y confrontando con una película convincente como Silver Linings Playbook , estoy menos inclinado a cuestionar el poder redentor del amor. Criticar la esperanza bajo cualquier apariencia como poco realista quizás malinterprete la naturaleza de la esperanza. Es cierto que el objeto de la esperanza siempre es el futuro, y el futuro siempre es incierto. Pero la sensación de esperanza puede mantenerse en el presente, y los personajes problemáticos de Silver Linings Playbook ofrecen una visión inclusiva de ese sentimiento que es mucho más universal y poderoso.

(La psicología de Skip Dine Young at the Movies está disponible en http://www.amazon.com/exec/obidos/ISBN=0470971770)

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