Pérdida de un niño

Recientemente, había una imagen en línea que mostraba a un niño pequeño con un dolor insoportable. El padre, un fotógrafo, tomó la fotografía de su hija, que estaba a pocas semanas de morir de un neuroblastoma. Era una imagen cruda capturando su intenso dolor. Se tomó para crear conciencia sobre el cáncer pediátrico. Los comentarios sobre el artículo fueron diversos. Algunos lectores expresaron su compasión por la familia, mientras que otros se enojaron y condenaron al padre por haber tomado la fotografía. Todo el mundo sufre el dolor a su manera. En parte, esta era la manera en que el padre se afligía y también dejaba que otros supieran cuán doloroso puede ser el cáncer infantil. También esperaba que la imagen pudiera promover el movimiento para encontrar una cura para el cáncer infantil.

 Alan Levine/Flickr/CC0 1.0
Fuente: Alan Levine / Flickr / CC0 1.0

Lo peor que le puede pasar a cualquier padre es la pérdida de un hijo, independientemente de la edad del niño. Las personas se sienten incómodas y reacias a hablar sobre la muerte y ciertamente no sobre la muerte de un niño. Muchas personas se separarán de una familia que ha sufrido la muerte de un niño como si de alguna manera tener un hijo muere es contagioso. Las familias que han perdido hijos dirán que otros "simplemente no lo entienden". Se espera que sigan adelante y que lo superen cuando eso nunca suceda. El dolor aumentará y disminuirá pero siempre está ahí. Con el tiempo, el dolor disminuirá lo suficiente como para permitir que el padre regrese a la vida, pero su hijo nunca está lejos de su mente. Compassionate Friends, una organización nacional, es un lugar donde los padres pueden ir y ser entendidos, ya que todos han perdido un niño.

El dolor puede variar dependiendo de cómo murió el niño. Algunos niños morirán a causa de la violencia, algunos por cáncer u otras enfermedades médicas. También hay abortos involuntarios y mortinatos. Estas tienden a ser las pérdidas menos visibles, pero pueden ser tan dolorosas. Tengo adultos mayores que hablarán acerca de la pérdida de un bebé a causa de la muerte fetal de 40 años antes y qué edad tendría en ese momento si hubiera vivido. La desaparición de un niño tiene su propio tormento especial. Los padres nunca pierden la esperanza de que su hijo vuelva algún día. Estos padres viven con ansiedad y miedo intensos. La incertidumbre puede ser insoportable a veces.

Para los padres que han perdido un hijo, el dolor es indescriptible. Ellos sufren depresión, ira, culpa, desesperación y soledad. Incluso años más tarde, tengo madres que dicen que no pueden esperar hasta que mueran para poder volver a ver a su hijo. No son suicidas, pero anhelan esa reconexión. De los muchos padres con los que he trabajado, la gran mayoría cree firmemente que se reencontrarán con su hijo al morir.

La muerte de un niño también puede conducir al estrés matrimonial. Si ha habido problemas no resueltos en la relación, pueden resurgir a menudo con mayor intensidad. Los diferentes estilos de duelo de marido y mujer también pueden causar dolor y malentendidos, lo que agrava el dolor que ya sienten. Si bien no todos estos matrimonios terminan en divorcio, una gran cantidad de ellos lo hacen. Frecuentemente les pido a los padres que han perdido un hijo que no tomen decisiones importantes que cambien la vida por lo menos durante el primer año.

Todas las partes de la vida de los padres se ven afectadas por la pérdida. Además de los aspectos emocionales del duelo, también existen los componentes físicos y espirituales. Al igual que con la mayoría del dolor, algunos se enojarán con Dios, mientras que otros encontrarán fortaleza en sus creencias religiosas. Físicamente, los efectos del estrés pueden causar estragos en el sueño, el apetito y la concentración, lo que reduce nuestro sistema inmunológico y nos hace más vulnerables a las enfermedades.

Creo que las personas tienden a evitar a los padres en duelo, en parte porque no saben qué decir o hacer y no quieren molestarlos más. A continuación se encuentran algunos de los comentarios que los padres me han dicho que encontrarán útiles de los demás:

  • "Por favor usa el nombre de mi hijo cuando me hables".
  • "Comparta historias conmigo sobre mi hijo que tal vez no sepa".
  • "Estoy haciendo lo mejor que puedo, así que por favor no me juzguen ni critiquen".
  • "Solo escuchame. Déjame hablar y mostrar mis sentimientos. No puedo cuidarte fingiendo que estoy bien ".
  • "Realmente me molesta cuando dices que sabes cómo me siento". Si nunca has perdido un hijo, no tienes ni idea ".
  • "Déjame hacer las cosas a mi manera y a mi manera".
  • "Por favor no me evites; Estoy sufriendo el suficiente dolor sin sentirme abandonado ".
  • "Nunca voy a superar esto, así que deja de decirme que tengo que hacerlo".

Cuando hablamos con padres en duelo, lo que decimos a menudo puede hacer que se sientan peor. No podemos quitarles el dolor, pero siguiendo estas pautas podemos ofrecerles un poco de consuelo y apoyo.

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