Pérdida de un gemelo

Twin Loss: The Annual Convention

 

El Twinless Twins Support Group International (TTSGI) fue fundado en 1984 por el Dr. Raymond Brandt. Sus convenciones anuales permiten a docenas de gemelos compartir sus historias de vida con aquellos que entienden completamente la naturaleza y el nivel de su dolor. Muchos miembros de TTSGI han participado en el Fullerton Twin Loss Study, una investigación que comenzó en la Universidad de Minnesota en 1985. Algunos gemelos del Australian Twin Register también han participado.

Asistí a la Convención Twinless Twins de julio de 2009, celebrada en Denver, Colorado. Esta reunión atrajo a docenas de gemelos afligidos y algunos padres de gemelos juntos durante un fin de semana de momentos importantes y memorables. Los aspectos más destacados de dos eventos (el discurso de apertura y los testimonios gemelos) siguen una muestra seleccionada de los hallazgos de la investigación sobre la pérdida de gemelos. Tenga en cuenta que el artículo original y las referencias se publicarán en la próxima edición de TWIN RESEARCH AND HUMAN GENETICS.

La investigación

Dos hallazgos clave han surgido de la investigación existente sobre la pérdida de gemelos. El primero es que los gemelos idénticos experimentan la pérdida de una manera más intensa que los gemelos fraternos, aunque existe una superposición considerable: la experiencia de la pérdida puede ser igual de devastadora para algunos frasternals. También hay evidencia de una menor reducción del duelo en el tiempo para gemelos idénticos que fraternales, en promedio. El segundo hallazgo es que la pérdida de un gemelo se asocia con un mayor dolor que la pérdida de cualquier otro pariente, con la excepción de un cónyuge. Esto tiene sentido en términos evolutivos: en ausencia de un compañero, uno no puede transmitir genes a las generaciones futuras. En el nivel proximal, los cónyuges son las personas elegidas para ser compañeros de por vida. Curiosamente, el dolor asociado con la pérdida del cónyuge no difirió del dolor asociado con la pérdida del gemelo. Comparar los efectos de la pérdida de gemelos frente a la pérdida de cónyuge entre gemelos sobrevivientes de MZ y DZ sería revelador; sin embargo, mi propia muestra de casi 700 gemelos afligidos no incluye números suficientes para respaldar dicho análisis. Además, muy pocos gemelos (¡afortunadamente!) Han perdido niños, lo que también impide el análisis grupal de estos datos.

La pérdida de un gemelo antes o después del nacimiento puede afectar profundamente a los gemelos supervivientes. Las biografías de figuras bien conocidas, como el autor de ciencia ficción Philip K. Dick y la estrella del rock and roll Elvis Presley incluyen referencias al gemelo desaparecido en la infancia y la adultez. Joan Woodward ha estudiado estos casos, pero la investigación en esta área es claramente deficiente. Una cuestión oportuna se refiere a las respuestas emocionales de las personas adultas cuyos gemelos se terminaron selectivamente, después de la implantación exitosa de embriones múltiples. No estoy enterado de que tal investigación se haya realizado.

Los sobrevivientes de suicidio constituyen un subgrupo especial de gemelos supervivientes. Son un valioso grupo de investigación porque mejoran la comprensión de la naturaleza y los orígenes del comportamiento suicida. Mi propia investigación, en conjunto con el Dr. Alec Roy, ha indicado una mayor frecuencia de intentos de suicidio entre gemelos idénticos que los firtáricos cuyos gemelos se suicidaron. También encontraron que los intentos de suicidio ocurrieron con muy baja frecuencia entre los dos tipos de gemelos cuya muerte de gemelos no fue suicida. Estos resultados son consistentes con los efectos genéticos sobre el comportamiento suicida.

Los investigadores daneses informaron una reducción en el suicidio entre los gemelos idénticos y los gemelos fraternos, en comparación con los no gemelos. La interpretación fue que los gemelos brindan apoyo social mutuo, compensando cualquier riesgo. Otro equipo danés) descubrió que la supervivencia mejora al tener un cónyuge, amigos y un compañero. La frecuencia de contacto fue un factor significativo en la supervivencia de las mujeres y los gemelos MZ.

Finalmente, el proceso de afrontamiento de algunos sobrevivientes de suicidios gemelos puede ser complicado porque no pueden expresar enojo hacia una persona o evento por causar la muerte de su gemelo. Esta reacción fue expresada por varios sobrevivientes de suicidio gemelar en la convención Twinless Twins de este año.

La Convención

La primera dirección de la mañana fue por la psicóloga clínica Mary Morgan de la ciudad de Nueva York. Ella estaba idealmente calificada para hacer esto, dada su experiencia profesional y el hecho de que perdió a su hermano gemelo a la edad de veintiún años. Mencionó la conexión inmediata que sintió con el grupo cuando se unió por primera vez.

Varios temas clave fueron tocados en su charla. Una era la extrema soledad que sienten los gemelos cuando pierden a su hermano gemelo. Los recordatorios diarios (p. Ej., Una canción o un olor) pueden despertar el hecho de que el gemelo ya no está presente. Otro tema fue la singularidad del proceso de recuperación de cada persona. Las personas afrontan su pérdida de maneras individuales y de acuerdo con los horarios individuales. Un último tema fue la falta de comprensión que algunos miembros de la familia pueden mostrar sin saberlo hacia los gemelos afligidos. El proceso de recuperación puede tomar más tiempo para los gemelos que para los parientes que no son gemelas y que pueden impacientarse con la pena duradera de los gemelos. Todos estos temas han surgido de las Twin Loss Surveys completadas para el Fullerton Twin Loss Study.

Mary Morgan debe ser aplaudida por sus esfuerzos en nombre de los gemelos supervivientes del ataque de la Torre del Comercio Mundial. Ella organizó un grupo de apoyo para varios gemelos de la ciudad de Nueva York durante muchos meses después de ese trágico evento. Puede encontrar información adicional sobre su trabajo en www.twinlesstwins.org. Un bosquejo biográfico de uno de estos sobrevivientes está incluido en mi libro, Indivisible by Two: Lives of Extraordinary Twins.

La segunda parte del día estuvo dedicada a testimonios gemelos. Los gemelos fueron invitados a describir las circunstancias de su pérdida, sus efectos en su vida, sus métodos para sobrellevarlos y sus mejores recuerdos de sus gemelos. Estas sesiones fueron extremadamente conmovedoras y dieron profundidad y sustancia a los archivos de datos que otros y yo hemos acumulado a lo largo de los años. Cada historia de vida era una visión diferente de las dificultades emocionales y las complejidades a las que se enfrentan los gemelos afligidos. Los adolescentes lamentaban el hecho de que no experimentarían esta etapa crucial de la vida con su gemelo. Los adultos jóvenes se preocupan por el bienestar de sus sobrinas y sobrinos (los hijos de sus gemelos). Los gemelos mayores, incluso aquellos cuyos gemelos habían muerto muchos años antes, enfatizaban la irrealidad de su pérdida. Muchos me dijeron en privado que uno nunca supera por completo la pérdida de un gemelo, lo que puede explicar por qué algunos gemelos vuelven a la convención año tras año. Se observó (irónicamente) que los miembros de TTSGI están muy dedicados a la organización, incluso aunque preferirían no ser miembros.

Los investigadores gemelos se encuentran en la afortunada posición de producir hallazgos que sean significativos tanto a nivel teórico como aplicado. Un contacto personal más cercano entre investigadores y gemelos tiene enormes beneficios para todos. Proporciona a los gemelos información y orientación, y ofrece ideas y temas a los investigadores para estudios futuros.

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