Pérdida de peso, citas y relaciones

No es sorprendente que las personas obesas sufran una discriminación considerable.

Ya sea que busque un nuevo trabajo, esté en el lugar de trabajo o solicite cobertura de salud, el prejuicio contra hombres y mujeres con sobrepeso puede ser difícil de superar. La investigación sobre el sesgo de peso ha encontrado una tendencia consistente a ver a las personas con sobrepeso como "perezosas", menos motivadas y más culpables de su peso en comparación con las personas más delgadas. Esto es especialmente cierto cuando la obesidad se considera como algo que se puede controlar fácilmente a través de la fuerza de voluntad y tomar las decisiones de salud "correctas". Como resultado, este tipo de sesgo a menudo conduce a resultados más negativos para muchas personas obesas, incluyendo menores tasas de empleo, salarios más bajos y un menor rendimiento educativo que sus contrapartes con menos sobrepeso.

Pero el sesgo de peso también juega un papel importante en el tipo de relaciones que formamos. Los estudios han encontrado que incluso los preescolares son más propensos a elegir niños delgados o de tamaño medio para jugar que los que tienen sobrepeso. A medida que crecemos y maduramos, las personas con sobrepeso a menudo se encuentran en desventaja para salir y formar relaciones a largo plazo. En las encuestas que analizan a los participantes en edad universitaria, las personas con sobrepeso son menos propensas a ser elegidas como parejas sexuales en comparación con aquellas que son más delgadas. En estudios cualitativos de individuos con sobrepeso de mediana edad, los comentarios más molestos sobre la obesidad tienden a provenir de amigos (seguidos de cerca por comentarios de padres, desconocidos y cónyuges).

Lamentablemente, este tipo de sesgo de peso también parece extenderse a personas que anteriormente eran obesas (es decir, personas delgadas con antecedentes de obesidad). Un estudio de 2003 sobre las calificaciones del atractivo mostró que los objetivos delgados que se describen como antes obesos tienden a ser calificados como menos atractivos que los objetivos para los que no se proporcionó ningún historial de peso. Otros investigadores que observaron las elecciones de pareja en estudiantes de pregrado encontraron que los hombres delgados son menos propensos a ver a las personas que anteriormente eran obesas como posibles parejas. Esto parece deberse a la creencia de que la pérdida de peso es solo temporal y que carecen del tipo de disciplina que los haría ideales para las relaciones.

Incluso el método utilizado para perder peso puede desempeñar un papel en el sesgo de peso dirigido a los que antes eran obesos. En general, las personas que se han sometido a una cirugía bariátrica (incluido el engrapado estomacal o el bypass gástrico) tienden a verse más negativamente que las personas que adelgazan a través de la dieta y el ejercicio. Los estudios demostraron que las personas que han tenido este tipo de cirugía tienden a ser calificadas como más perezosas, menos competentes y menos sociables que las personas que se considera que han perdido peso por medios más convencionales.

Las personas que han tenido cirugía bariátrica también tienden a ser vistas como menos atractivas y menos saludables, especialmente por mujeres evaluadoras. Las mujeres anteriormente obesas que han perdido peso a través de la cirugía bariátrica también tienen menos probabilidades de ser contratadas por los empleadores que las mujeres que perdieron peso a través de la dieta y el ejercicio.

Desafortunadamente, la investigación que ha estudiado el sesgo de peso tiende a ser relativamente limitada. No solo la mayoría de estos estudios se centran en las mujeres, sino que se ha prestado relativamente poca atención al tipo de sesgo asociado con otras formas de pérdida de peso, es decir, el uso de pastillas para adelgazar.

Pero un nuevo estudio publicado en la revista Stigma and Health presenta los resultados de un estudio exhaustivo que examina el sesgo de peso hacia los que antes eran obesos y cómo se relaciona con las elecciones románticas. Robert A. Carels de East Carolina University y un equipo de colegas investigadores reclutaron una gran muestra de estudiantes de pregrado (318 hombres, 379 mujeres) para participar en una encuesta utilizando la plataforma de cuestionarios en línea, Qualtrics.

En el estudio, se le dijo a cada participante que se les interrogaría sobre "Decisiones de salud, características físicas e interés romántico". Luego se les presentó la siguiente viñeta: " Eres soltero, no estás en una relación actualmente, y estás interesado en salir . Conociste a [hombre / mujer] a continuación en una de tus clases. Has hablado con [él / ella] un par de veces. Sin embargo, la apariencia de un individuo a veces puede revelar información importante sobre él o ella. En función de su apariencia, responda las siguientes preguntas sobre [hombre / mujer]. "Luego se les presentaron imágenes de un hombre joven y una mujer joven (tanto obesas como delgadas) por lo que se esperaba que los participantes calificaran los objetivos en términos de rasgos de personalidad y conveniencia de relación.

Junto con la información demográfica, los participantes utilizaron el Mate Value Inventory-7 (MVI-7) pidiéndoles que calificaran a la persona que se muestra en la imagen en 19 cualidades. Las calificaciones se dieron usando una escala de siete puntos sobre si la persona en la imagen era: ambiciosa, tenía una cara atractiva, un cuerpo atractivo, deseaba niños, era entusiasta con el sexo, fiel a los socios, financieramente seguro, generoso, con buen sentido del humor, sano, independiente, inteligente, amable y comprensivo, leal, responsable, comparte [mis] valores, comparte [mis] intereses, es sociable y emocionalmente estable junto con otros rasgos de personalidad. A los participantes también se les preguntó si querrían que el objetivo sea la amistad, la pareja romántica o el futuro cónyuge, tanto antes como después de la pérdida de peso.

A los efectos de las condiciones experimentales, los participantes recibieron información de que la persona que estaban evaluando solía pesar 75 libras más y que [él / ella] les mostró una imagen de [él / ella] antes de perder peso. Para cada condición experimental, se les dijo a los participantes que el peso se había perdido por: dieta y ejercicio, a través de cirugía bariátrica o mediante el uso de pastillas para adelgazar. Para las condiciones de control, los participantes solo recibieron la viñeta y las imágenes sin ninguna información sobre el historial de pérdida de peso.

Los resultados mostraron que las personas obesas fueron clasificadas constantemente más bajas como cónyuge potencial tanto por hombres como por mujeres. Curiosamente, las mujeres también indicaron que eran más propensas a calificar a las personas con sobrepeso como amigos que a los delgados, mientras que los hombres mostraban la tendencia opuesta. En cuanto a cómo se calificaba a las personas que anteriormente eran obesas, las calificaciones del valor de pareja y el interés romántico también disminuyeron cuando los participantes aprendieron sobre antecedentes de obesidad, independientemente del método de pérdida de peso.

También hubo interesantes diferencias de género en términos de cómo los participantes vieron diferentes métodos de pérdida de peso. Los hombres tendían a calificar a las mujeres que perdieron peso a través de la dieta y el ejercicio de forma más favorable en términos de rasgos positivos de personalidad que aquellos que usaban otros métodos, pero no parecía tener mucho efecto en su valor potencial de pareja. Las mujeres, por otro lado, tienden a ser bastante negativas en términos de cómo calificaron a los hombres que perdieron peso con pastillas para adelgazar, incluso más que los hombres que se sometieron a una cirugía bariátrica. En general, sin embargo, tanto hombres como mujeres tenían menos probabilidades de aceptar pastillas para adelgazar o cirugía bariátrica como una forma "legítima" de perder peso y a menudo veían a las personas que perdieron peso a través de la dieta y el ejercicio de forma más positiva en términos de personalidad y valor como posibles compañeros. .

Según Carels y sus colegas investigadores, estos resultados sugieren que el estigma que rodea a la obesidad se extiende incluso a las personas que antes eran obesas, en gran parte debido a la percepción de que la pérdida de peso es solo temporal. Además, a menudo se considera que las personas que dependen de píldoras de dieta o cirugía para bajar de peso tienen menos disciplina y son más propensas a reanudar sus estilos de vida anteriormente poco saludables. También hubo evidencia de un "efecto halo" ya que esta visión negativa de la obesidad se extendió más allá de factores como el valor de pareja o el atractivo físico, pero también parecía involucrar rasgos de personalidad que aparentemente no estaban relacionados.

Aunque se necesita más investigación, este estudio ayuda a demostrar el tipo de estigma que las personas obesas, e incluso las personas anteriormente obesas, siguen enfrentando en la sociedad. Incluso el método que las personas usan para perder peso puede afectar la forma en que son vistos por los demás, especialmente cuando se trata de elegirlos como posibles parejas románticas. Incluso cuando llegamos a un acuerdo con la epidemia de obesidad, es más importante que nunca que reconozcamos el daño muy real que puede ocurrir como resultado de singularizar a la gente por no estar a la altura del ideal físico que la sociedad a menudo nos impone.

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