PowerPoint y nuestras ideas sobre el conocimiento

A veces es difícil publicarlo cuando estás bromeando, así que permíteme decir por adelantado que realmente no creo que Bill Gates y su tripulación sean secuaces del demonio. Sin embargo, creo que la popularidad de PowerPoint nos ayuda a comprender cómo pensamos acerca del conocimiento aquí en el siglo XXI. Y también creo que algunas de nuestras ideas sobre el conocimiento son potencialmente peligrosas.

Por supuesto, como la mayoría de las personas, cuando ofrezco una charla pública es probable que use diapositivas de PowerPoint. Se espera, y creo que solo soy un lemming. Y dado que uso PowerPoint, sé lo que sucede: muchos oyentes suponen que lo que digo está completamente capturado en las diapositivas. Puedes decirle a tu audiencia que las causas de la Guerra Civil fueron complejas, pero si pones una diapositiva llamada "Causas de la Guerra Civil" con tres viñetas, muchas personas recordarán los puntos, no la complejidad.

El resultado es que la comprensión real tiende a desplazarse. La única información que sobrevive como conocimiento es la que se puede capturar en un punto. Puede ver el mismo problema en muchas otras áreas, por ejemplo en la moda de la "evaluación". A cada uno de nosotros que trabajamos en la educación superior se nos pide cada vez más evidencia objetiva de que nuestros estudiantes aprenden el material que enseñamos. Los profesores pensamos que teníamos eso cubierto, porque le dimos a los estudiantes pruebas sobre el material, pero resulta que estábamos equivocados. Necesitamos tener objetivos específicos para nuestras clases que puedan ser medidos objetivamente.

¿Y qué se puede medir objetivamente? Bueno, hechos discretos. Como las tres causas de la guerra civil. Podemos demostrar objetivamente que los estudiantes los conocen. Es mucho más difícil, si no imposible, mostrar objetivamente que un estudiante tiene una comprensión sutil y compleja de las formas en que la Guerra Civil tuvo sus raíces en muchas facetas diferentes de la historia de los Estados Unidos. Entonces, ¿por qué enseñar eso? De acuerdo con la lógica de la evaluación, tal conocimiento no existe.

Podría continuar, pero el punto principal es claro: hay fuerzas poderosas en nuestra cultura que trabajan para desalentar la reflexión, la sabiduría y la apreciación de la complejidad. Si el conocimiento no puede ser capturado en una diapositiva de PowerPoint y medido objetivamente, ¿para qué molestarse? Pero, de hecho, mucho de lo que sabemos es difícil o incluso imposible de poner en palabras, y mucho menos en viñetas. ¿Puede una presentación de PowerPoint enseñarle a razonar, escuchar música o andar en bicicleta?

Sé que sé. PowerPoint y la evaluación son útiles para ciertos propósitos. Pero también es cierto que su utilidad es más limitada de lo que nuestro clima cultural actual reconoce. A medida que nos enfrentamos a enormes problemas sociales y políticos, como la decadencia del medio ambiente, la creciente polarización del electorado y la reacción contra el mundo occidental moderno, el pensamiento complejo y creativo será cada vez más necesario. Deberíamos inventar algunas tecnologías y prácticas que fomenten, en lugar de descartar, ese tipo de pensamiento.

Para obtener más información, visite el sitio web de Peter G. Stromberg. Foto de ThirteenofClubs.

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