Pot y presencia: cuidar es humano; olvidar, bovino

Estoy cambiando de opinión sobre algunas cosas últimamente. Hace un par de semanas escribí sobre mi reevaluación de ser amable, y hoy estoy volviendo a evaluar la vieja advertencia de "estar presente". Hace solo un mes escribí sobre cuán vacía es esa idea, y sin embargo algunas semanas más tarde, leí algo que finalmente le dio un poco de cuerpo. Fue una de las cuatro secciones principales en el best seller de Michael Polan "The Botany of Desire", una sección sobre la marihuana.

A mediados de los 60, Raphael Mechoulam identificó el ingrediente activo en la olla, una molécula que conocemos como THC. En 1988, Allyn Howlett descubrió las células receptoras en los cuerpos humanos que son activadas por el THC. Desde entonces, se han encontrado receptores para THC en la mayoría de los animales, incluso en hidratos e insectos.

Se supone que si el cuerpo produce receptores, también produce una versión interna de la molécula que los activa. Nuestros cuerpos tienen receptores activados por la morfina, y el cuerpo produce endorfinas. Resulta que todos estamos en un leve goteo de morfina. Puedes subir la endorfina con un poco de estrés. Solo este año la investigación finalmente reveló lo que por mucho tiempo se había sospechado. Un "pico del corredor" es un zumbido de endorfinas. Los corredores corren por las colinas para buscar un cubo de morfina. En 1992, Mechoulam y William Devane descubrieron la endoversión del cuerpo del THC. Lo llamaron anadamide-ananda, que significa "dicha, deleite".

Según Howlett, los síntomas principales del THC o la anandamida son el alivio del dolor, la pérdida de la memoria a corto plazo, la sedación y el deterioro cognitivo leve, "Todo lo cual es exactamente lo que Adán y Eva querrían después de haber sido expulsados ​​del Edén. No se puede diseñar una droga más perfecta para ayudar a Eve a soportar el dolor del parto o ayudar a Adam a soportar una vida de trabajo físico ".

Está familiarizado con el estereotipo de que los drogadictos no pueden recordar de qué están hablando de momento a momento. Polan argumenta que esta pérdida de memoria a corto plazo es la clave del efecto pot, y que no es solo una desventaja. Es lo que nos gusta de THC. Pot, argumenta, reduce las distracciones que nos mantienen fuera del aquí y ahora. Debido a que la atención se libera del acto de crear y referirse a los recuerdos, se presta más atención a la sensación inmediata. Si los ciegos pueden escuchar mejor, aquellos de nosotros que estamos ciegos al pasado o al futuro podremos escuchar lo que escuchamos y ahora lo haremos mejor.

Los promotores de estar presentes a menudo implican que cuando estás presente puedes prestarle atención a todo. Estás libre de ansiedad sobre si prestar atención a esto o aquello. No hay respuestas correctas o incorrectas acerca de en qué enfocarse porque supuestamente puede enfocarse en todo. Siempre he sospechado que eso es simplemente la exageración de la glorificación del estado por parte del promotor de presencia. Polan parece compartir mi sospecha. Él describe estar presente como prestar más atención a menos, solo el trozo de tiempo actual, sin juicio o discriminación.

Polan también admite un rasgo que comparto. "No soy, por naturaleza, uno de los mejores noticieros del mundo", dice. Él y yo no somos muy inclinados a estar en el aquí y ahora. Retroceder para disfrutar el momento nos hace impacientes. Y somos ambivalentes sobre este rasgo. Somos intelectuales orgullosos agradecidos por nuestra incansable capacidad de análisis, escaneando el pasado en busca de patrones para leer rápidamente el presente en busca de pistas para el futuro. Pero como Polan dice para los dos, también es una pérdida.

"Es una forma de impaciencia con la vida vivida, y aunque pueda parecer un síntoma de una mente activa, sospecho que es realmente una forma de pereza. Mi abogado padre, una vez complementado con su habilidad para ver adelante tres o cuatro movimientos en una negociación, explicó que la razón por la que le gusta sacar conclusiones precipitadas era para poder llegar temprano y descansar ".

No es que sea siempre relajante sacar conclusiones precipitadas. Recuerdo mi único momento cuando estar presente fue fácil. Fue en el punto más bajo de mi crisis de la mitad de la vida. Mi pasado fue un horror; mi futuro aterrador. Presa del pánico y rodeada, me escondí en el presente y me tranquilizó. Si su capacidad para leer con anticipación lo confronta con un declive inevitable, es todo menos relajante.

Ese tipo de refugio puede ser olla y el regalo más grande del presente para Adán. Si no tiene que ver ante él un largo y tedioso declive en el trabajo duro, si puede serlo, cortando leña que transporta agua, puede vivir en ella con satisfacción. Olvida el pasado y el futuro y el presente no parece tan malo.

En cierto modo, por lo tanto, la marihuana o la presencia por cualquier otro medio engendra bovinidad, ese estado de satisfacción que parece despreciable pero envidiable que las vacas parecen ocupar. El destino puede inclinar a una vaca, pero tan pronto como se endereza de nuevo, se olvida. Una vaca no parece revivir el momento. Simplemente avanza hacia el siguiente momento y el siguiente.

Una vaca no parece prever su propia muerte. Eso es envidiable

Pero Polan también dice que la recompensa por el deterioro de la memoria a corto plazo es maravilla, esa nueva emoción sobre cosas viejas y triviales. Aunque nos burlamos de él, Polan celebra el disfrute extasiado de la virgen de una canción, el sabor del helado, el árbol. Polan dice, "la memoria es el enemigo de la maravilla, que no reside en ningún otro lugar sino en el presente. Por eso, a menos que seas un niño, la maravilla depende del olvido, en un proceso que es la resta ".

Sospecho que Polan tiene razón acerca de la bovinidad y la maravilla como los efectos de la pérdida de memoria a corto plazo, aunque parece extraño que tanto la llanura bovina como la emoción juvenil puedan ser el resultado de la misma fuente. Polan argumenta que el bote es solo una de las muchas rutas hacia la pérdida de memoria a corto plazo y que la distinción del purista entre alcanzarlo por medicación o meditación realmente no se sostiene. Es interesante que la iluminación mediante la meditación, como la olla, se promociona como el ofrecimiento de la misma combinación de completa aceptación tranquila, y la emoción de nuevas epifanías. "La iluminación es la última decepción del ego", dice el refrán y el dicho corta en ambos sentidos. En cierto sentido, decepciona al ego al descubrir que no hay emociones, es difícil ganar una mente de vaca. En otro sentido, el ego vencido no está allí para analizar y, por lo tanto, vuelves a despertar al éxtasis de la mente de los principiantes.

Tanto la simplicidad tranquila y la emoción renovada tienen su lugar en la vida humana. Antes de leer a Polan, "estar presente" acaba de provocar escepticismo en mí. Pero ahora puedo ver los beneficios de automedicarse o meditar hacia estos estados. Aún así, demasiado estar tranquilamente presente puede dejar un cuerpo en ruinas. Aspirar a permanecer en un estado iluminado de renovación extática es igualmente temerario.

Siempre he pensado en la marihuana como una droga un tanto autónoma. Toma demasiado y todo lo que obtienes es bovinity, pero si lo haces de vez en cuando hay éxtasis, quizás precisamente por el contraste con el análisis que considero que es mi estado predeterminado. Sí, en la olla, el helado es emocionante, pero tal vez la verdadera emoción sea la emoción de despertar a la emoción de nuevo después de largos períodos de análisis.

Hay personas que hablan como si la felicidad o la abundancia fueran sus estados permanentes, pero sospecho que eso es solo una compensación estratégica por su sentimiento de que tienden a pasar demasiado tiempo en el estado normal de la exploración analítica. Si lo que realmente quieren decir con "siempre" es "más de lo que tiendo", entonces genial.

Es útil tener formas de atenuar en cualquier dirección, hacia el momento o hacia un análisis más profundo. Es como el hongo que la oruga le ofrece a Alicia. Un lado te hace más alto (interpretado aquí como ver un mayor lapso de tiempo, el pasado, el presente, el futuro y, por lo tanto, aportar más contexto y juicio al momento) y un lado te hace más pequeño (interpretado aquí como fundamentado en el momento) , bovino, cuidando menos y olvidando más).

Y para vincular los pensamientos del pasado (como lo haría una mente analítica) apuesto a que "hacerse pequeño" fumando olla o meditación es una forma de obtener más yin, menos discernimiento analítico, más abierto a lo que viene después. Y a la inversa, "hacerse alto" es una forma de aumentar el discernimiento, sacando a relucir el yang, la espada de la decisión y el juicio. Y sabes lo que siento por esos dos. Un poco de ambos hace que el mundo gire.

Aquí hay una versión de audio del capítulo de Polan si estás interesado.

Y aquí hay un poema que amé desde hace mucho tiempo que describe esta tensión entre estar aquí ahora y estar atento a la visión a largo plazo. Elogia el estado no-apedreado, no-blissed, no-bovino de una manera que equilibra muy bien contra el adorable himno de Polan a la presencia:

Terence esto es estúpido
AE Houseman

'TERENCE, esto es estúpido:
Usted come sus alimentos lo suficientemente rápido;
No puede haber muchas cosas malas, está claro,
Para ver la tasa, bebe tu cerveza.
Pero oh, Dios mío, el verso que haces,
Le da a un muchacho el dolor de barriga.
La vaca, la vaca vieja, ella está muerta;
Duerme bien, la cabeza cornuda:
Pobres muchachos, es nuestro turno ahora
Para escuchar tales melodías como mató a la vaca.
Bonita amistad es una rima
Tus amigos hasta la muerte antes de tiempo
Moping melancholy enojado:
Ven, canta una melodía para bailar, muchacho.

Por qué, si estás bailando, serías
Hay tubos más brutos que poesía.
Digamos, para qué significaban las yardas de salto,
¿O por qué se construyó Burton en Trent?
Oh, muchos colegas de Inglaterra elaboran cerveza
Licores más vivos que la musa,
Y la malta hace más de lo que Milton puede
Para justificar los caminos de Dios para el hombre.
Ale, amigo, la cerveza es la bebida
Para los compañeros a quienes les duele pensar:
Mira en la olla de peltre
Para ver el mundo como el mundo no.
Y fe, es agradable hasta el pasado:
La travesura es que "no durará".

Oh, he estado en la feria de Ludlow
Y dejé mi corbata, Dios sabe dónde,
Y llevado a mitad de camino a casa, o cerca,
Pintas y cuartos de cerveza Ludlow:
Entonces el mundo no parecía tan malo,
Y yo mismo un muchacho excelente;
Y en el sucio lodo que he estado,
Feliz hasta que me desperté de nuevo.
Entonces vi el cielo de la mañana:
Heigho, la historia era toda una mentira;
El mundo, era el viejo mundo todavía,
Yo era yo, mis cosas estaban mojadas,
Y ahora no quedaba nada por hacer
Pero comienza el juego de nuevo.

Por lo tanto, dado que el mundo todavía tiene
Mucho bueno, pero mucho menos bueno que enfermo,
Y mientras el sol y la luna perduran
La suerte es una oportunidad, pero el problema es seguro,
Lo afrontaría como lo haría un hombre sabio,
Y entrenar para mal y no para bien.
'Es cierto, las cosas que traigo a la venta
No es tan rápido como cerveza:
Fuera de un tallo que marcó la mano
Lo tiré en una tierra cansada.
Pero tómalo: si el sabor es agrio,
Mejor para la hora amargada;

Debería ser bueno para el corazón y la cabeza
Cuando tu alma está en el lugar de mi alma;
Y te haré amigo, si puedo,
En el día oscuro y nublado.

Hubo un rey reinante en Oriente:
Allí, cuando los reyes se sentarán a la fiesta,
Se sacian antes de pensar
Con carne envenenada y bebida envenenada.
Reunió todos los manantiales al nacer
De la tierra tan venerada;
Primero un poco, de allí a más,
Él probó toda su tienda de asesinatos;
Y sonido simple, sonriente y experimentado
Saciar al rey cuando la salud se fue.
Ponen arsénico en su carne
Y miró horrorizado mirarlo comer;
Vertieron estricnina en su taza
Y se estremeció al verlo beberlo:
Se sacudieron, se miraron como blancos su camisa:
Ellos fueron heridos por el veneno.
– Cuento la historia que escuché decir.
Mitrídates, murió viejo.

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