Libros prohibidos y mis adolescentes rusos

Los seres humanos tienen más probabilidades de ser sexualmente activos cuando no pueden concebir.

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La sexualidad es mucho más que la reproducción. Para nuestra especie, con mucho, la mayoría del sexo ocurre en contextos donde la concepción es imposible.

Los seres humanos no están solos en tener relaciones sexuales por muchas otras razones. Cuando uno mira especies estrechamente relacionadas, el sexo no reproductivo también es común.

Otros simios

Las hembras chimpancés se aparean con todos los machos en un grupo, por ejemplo, aunque se comportan de manera más selectiva alrededor del momento en que ocurre la fertilización.

Los chimpancés pigmeos, o bonobos, son los grandes campeones del sexo promiscuo y ciertamente ponen a los humanos en la sombra a este respecto. Es probable que cada adulto se frote los genitales con casi cualquier otro. ¿Por qué hay tanta actividad sexual que claramente no es reproductiva? ¿Cómo se relaciona esto con los humanos?

Para los bonobos, el propósito de la mayoría de la interacción sexual es claramente social más que reproductivo.

Evidentemente, el sexo sirve para difundir la agresión y reforzar los vínculos sociales. Los seres humanos son principalmente monógamos, por lo que estas funciones se aplican principalmente a las parejas casadas.

Una vida sexual activa ayuda a reforzar los vínculos sexuales, y las parejas pueden hacer el amor siguiendo una discusión como una forma de reducir el conflicto. Esto podría ayudar a explicar por qué hay tanta sexualidad humana fuera del contexto de la reproducción.

Funciones no reproductivas del sexo

Hay una variedad casi desconcertante de razones para el sexo no reproductivo en los seres humanos y otras especies. La extracción de recursos (generalmente de machos por hembras) se observa en varias especies. Muchas especies de aves e insectos proporcionan un regalo nupcial de comida como preludio al apareamiento. La analogía humana involucra la prostitución, que precede al dinero y se conoce como la profesión más antigua.

En las sociedades de forrajeras (es decir, cazadores-recolectores), los buenos cazadores disfrutan de más relaciones extramatrimoniales, y sus citas pueden ser precedidas por un regalo secreto de carne.

Entre los chimpancés, el apareamiento promiscuo de las hembras antes del momento de la ovulación probablemente tenga más de lo que parece. En particular, se piensa que es una defensa contra el infanticidio. Según el razonamiento, los machos, que suelen matar jóvenes siempre que pueden, tienen menos probabilidades de acabar con las crías de las hembras con quienes se han apareado, destruyendo así su propia progenie.

El infanticidio es común en algunas sociedades de forrajeo, como el Ache de Paraguay (1). Una viuda puede perder a sus hijos más pequeños cuando se vuelva a casar, porque el nuevo esposo espera que ella invierta en su descendencia de inmediato.

Entre los humanos, el sexo extramatrimonial consensual es sorprendentemente común. Dicha poliandria informal o “intercambio de esposas” es particularmente común en sociedades donde las tasas de mortalidad entre los hombres son altas (2). Tales favores se extendieron a los invitados en las sociedades esquimales tradicionales e incurrieron en la obligación de pagar en especie. Además, en el caso de que un hombre muriera, su huésped asumía la responsabilidad de sus hijos.

Sin embargo, aunque la explicación funcional pueda ser arcana, la mayoría de las personas asume que la prevalencia del comportamiento sexual fuera de los contextos reproductivos está motivada simplemente por el placer. Esto siempre es parte de la historia, pero rara vez excluye otras posibilidades.

El comportamiento homosexual entre los humanos fortalece las alianzas, como lo ilustran las relaciones habituales de los guerreros en la antigua Grecia, donde un hombre mayor entrenó a un aprendiz y se acostó con él. Las interacciones homosexuales son sorprendentemente comunes para muchas otras especies, aunque no está claro si esto cumple alguna función evolutiva (4).

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Incluso antes de la aparición de la anticoncepción artificial efectiva, gran parte de la actividad sexual humana probablemente no sea reproductiva, si las poblaciones contemporáneas son una guía.

Como muchas otras especies, los hombres que están frustrados sexualmente se involucran en la auto-gratificación. Esta práctica puede atribuirse simplemente a la búsqueda del placer, pero también puede mejorar la viabilidad de los espermatozoides en los eyaculados posteriores. Por supuesto, la masturbación es común entre las mujeres para las que no está claro ningún beneficio funcional (3).

Incluso en las relaciones heterosexuales, la variedad de prácticas sexuales, incluyendo el sexo oral y anal, significa que cierta actividad sexual es evidentemente no reproductiva. Por supuesto, tales prácticas pueden contribuir a la vinculación mediante el placer compartido y la experiencia emocional.

Incluso si una pareja está restringida al coito, la mayoría de sus interacciones ocurren en momentos en que la concepción es imposible. Esto se debe a que las mujeres son completamente fértiles solo por unos pocos días como máximo en su ciclo mensual. Luego hay relaciones sexuales durante el embarazo y relaciones sexuales después de la menopausia, cuando la concepción es imposible.

Cuando se considera cada uno de estos factores, está claro que el sexo potencialmente reproductivo es una pequeña fracción de la actividad sexual de por vida de una persona. ¿Qué significa todo esto?

Conclusión

Incluso desde la perspectiva restringida de la biología evolutiva, la sexualidad es compleja para otras especies como para los humanos. A través de los siglos, los teólogos cristianos argumentaron que la sexualidad debería ser solo sobre la reproducción. Estas ideas ahora parecen absurdamente fuera de contacto con la realidad.

Para ser justos, las variadas funciones de la sexualidad fueron apreciadas adecuadamente solo en las últimas décadas. Todavía tienen que ser colocados en una aguda perspectiva evolutiva.

Referencias

1 Hill, K., y Hurtado, M. (1996). Ache la historia de la vida. Nueva York: Aldine de Gruyter.

2 Starkweather, KE y Hames, R. (2012). Una encuesta de la poliandria no clásica. La naturaleza humana, 23, 149-172.

3 McNair, B. (2013). Porno? ¡Elegante! Nueva York: Routledge.

4 Roughgarden, J. (2006). El arco iris de la evolución. Oakland, CA: University of California Press.

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