¿Por qué (y cómo) anhelamos la utopía?

Las seducciones agridulces de Sehnsucht.

Ben Brooksbank (creative commons - adapted)

Fuente: Ben Brooksbank (creative commons – adaptado)

El bienestar se asocia comúnmente únicamente con emociones positivas, subjetivamente agradables. Sin embargo, los académicos están empezando a apreciar que también podría involucrar sentimientos más complejos y ambivalentes 1 . Estos son ambivalentes en el sentido literal, mezclando qualia positiva y negativamente con valencia en una mezcla complicada de luz y oscuridad. En ese sentido, uno puede ver el bienestar como un proceso dialéctico (con la dialéctica en este contexto se refiere a una relación dinámica entre los opuestos).

Un ejemplo paradigmático es anhelo. De hecho, esto podría considerarse como la definición misma de ambivalencia, siendo “una mezcla de las emociones primarias de felicidad y tristeza” 2 . Más poéticamente, se ha llamado “un estado emocional impregnado de dulzura melancólica” 3 . En el anhelo estamos apartados de quien sea o lo que sea que anhelemos, lo que trae tristeza. Sin embargo, sigue existiendo la posibilidad, por pequeña que sea, de que nuestro sueño se haga realidad. Además, el anhelo está imbuido de un tipo de dulzura tentadora, ya que su enfoque aún está presente, de alguna manera, brillando en nuestra memoria e imaginación.

Segunda ola psicología positiva

Recientemente, los estudiosos han comenzado a profundizar en esta noción de bienestar como un fenómeno dialéctico. Mis colegas y yo nos referimos a este trabajo bajo la etiqueta de segunda ola de psicología positiva 4 . Es decir, el campo de la psicología positiva inicialmente se definió a sí mismo por una preocupación por las cualidades y experiencias “positivas”. Sin embargo, esta nueva ola de estudios revisa críticamente las nociones de positivo y negativo, de ahí la etiqueta. Esto incluye la posibilidad contra intuitiva de que los sentimientos ostensiblemente disfóricos, como la tristeza o el aburrimiento, a veces pueden conducir al bienestar 5 .

Varios principios dialécticos se pueden identificar en el corazón del bienestar. Primero, puede ser difícil definir categóricamente un fenómeno como totalmente positivo o negativo, ya que tales evaluaciones generalmente dependen del contexto. Por ejemplo, llorar a la partida de un ser querido es una expresión de dolor, pero las lágrimas de alegría al reunirse son un pico de felicidad.

Además, muchos estados emocionales son positivos y negativos al mismo tiempo. Considera el ejemplo supremo de amor. En cualquier conexión emocional de este tipo, los dulces sentimientos de intimidad y afecto probablemente se mezclen con ansiedades y temores (por ejemplo, con respecto al bienestar de su ser querido y de la relación misma).

Finalmente, estos elementos claros y oscuros a menudo están profundamente conectados, o incluso codependientes. Por ejemplo, el hecho de que ames a alguien es lo que te hace preocuparte y preocuparte tanto por ellos. Por el contrario, es esta misma preocupación lo que los hace tan felices cuando prosperan y son felices. Estos son dos lados de la misma moneda. Como se dice, Sir Francis Bacon dijo: “Para que la luz brille tan intensamente, la oscuridad debe estar presente”.

Apreciando la dialéctica

Por lo tanto, el bienestar no solo implica sentimientos cálidos y soleados, sino también sentimientos más complejos y ambivalentes. Sin embargo, tales sentimientos pueden ser difíciles de apreciar. Este puede ser particularmente el caso de las personas en las culturas occidentales, que históricamente han estado menos familiarizadas con el significado de los fenómenos dialécticos (en comparación con las culturas orientales) 6 . En consecuencia, tenemos mucho que aprender de la forma en que otras culturas han entendido los problemas de la dialéctica.

Esto incluye estudiar sus palabras “intraducibles” (es decir, aquellas sin un equivalente exacto en nuestro propio idioma). Tales palabras revelan fenómenos que han sido pasados ​​por alto o menospreciados en la propia cultura. Como tal, he estado creando una lexicografía positiva de tales palabras, centrándome en el bienestar específicamente, como exploro en dos nuevos libros (ver biografía para más detalles).

Mi proyecto corrobora la idea de que las culturas orientales tienen una comprensión refinada de la dialéctica, como se ejemplifica con nociones como el yin yang . Sin embargo, las lenguas occidentales también pueden expresar formas sutiles de apreciación dialéctica, incluso en relación con el anhelo, nuestra emoción ambivalente arquetípica.

Un léxico de anhelo

Por lo tanto, la lexicografía presenta una serie de términos que expresan variedades de anhelos, muchos de los cuales provienen de las lenguas occidentales. Un ejemplo es el alemán, con una gran cantidad de términos relevantes. Existe el conocido Wanderlust , para empezar. Aunque literalmente describe el deseo de caminar o deambular, ha llegado a denotar un anhelo de vagar por el mundo, sin ataduras a lugares específicos 7 . Relacionado, el término Fernweh combina “dolor” ( Weh ) con “distancia” ( Fern ) para aludir a la evocadora “llamada de lugares lejanos” 8 . Esto puede significar un anhelo de hogar o un anhelo aún más alusivo de lugares en los que nunca se ha estado.

Un elemento particularmente interesante es Sehnsucht . A menudo traducido como ‘anhelos de vida’, su etimología es reveladora, lo que implica un anhelo o adicción al anhelo. No apetece por una persona específica o lugar per se, sino más bien una predisposición hacia el anhelo en general, un sueño utópico característico. El concepto también es notable porque, a diferencia de muchos otros en mi lexicografía, se ha explorado a través del análisis factorial 9 . Y se descubrió que comprendía seis componentes: una noción utópica de desarrollo personal; un sentido de la imperfección de la vida; un enfoque combinado en pasado, presente y futuro; emociones ambivalentes y agridulces; una tendencia a la reflexión profunda; y una vida mental imbuida de riqueza simbólica.

Tal es el carácter, al parecer, de un anhelo difuso, generalizado, un molde de mente “dulce-amargo”. Estoy seguro de que muchos de nosotros podemos estar familiarizados con ese estado, incluso si previamente carecíamos de la palabra para articularlo.

Referencias

[1] Lomas, T. (2018). El valor de las emociones ambivalentes: un análisis léxico transcultural. Investigación Cualitativa en Psicología. doi: 10.1080 / 14780887.2017.1400143

[2] O. Holm, E. Greaker y A. Strömberg, “Experiencias de añoranza en niños noruegos y suecos de 4 y 5 años”. The Journal of Psychology 136, no. 6 (2002): 608-612, 608

[3] B. Feldman, “Saudade: anhelo y deseo en el alma brasileña.” El San Francisco Jung Institute Library Journal 20, no. 2 (2001): 51 – 56, 51.

[4] Lomas, T., & Ivtzan, I. (2016). Psicología positiva de la segunda ola: exploración de la dialéctica positivo-negativa del bienestar. Journal of Happiness Studies, 17 (4), 1753-1768.

[5] Lomas, T. (2016). El poder positivo de las emociones negativas: cómo aprovechar tus sentimientos más oscuros para ayudarte a ver un amanecer más brillante. Londres: Piatkus.

[6] Nisbett, RE, Peng, K., Choi, I., y Norenzayan, A. (2001). Cultura y sistemas de pensamiento: cognición holística versus analítica. Psychological Review, 108 (2), 291-310.

[7] T. Sager, “La libertad como movilidad: implicaciones de la distinción entre viajar real y potencial”. Movilidades 1, no. 3 (2006): 465-488.

[8] B. Gabriel, “La extrañeza insoportable del ser: Heimat de Edgar Reitz y la ética de Unheimlich”, en Postmodernism and the Ethical Subject, ed. B. Gabriel y S. Ilcan (Nueva York: McGill-Queen’s University Press, 2004), 149-202, en 155.

[9] S. Scheibe, AM Freund, y PB Baltes, “Hacia una Psicología del Desarrollo de Sehnsucht (Anhelos de Vida): La Vida Óptima (Utópica).” Developmental Psychology 43, no. 3 (2007): 778 – 795, 779.

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