Por qué tenemos que dejar de demonizar a los antidepresivos

La generalización de la medicación como ‘malísima’ descarta la cantidad de vidas que ha salvado.

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Una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos, el suicidio se ha convertido en un importante problema de salud pública tanto aquí como en todo el mundo. La enfermedad mental es uno de los muchos factores de riesgo en los casos de suicidio, el más común es la depresión. Desafortunadamente, solo la mitad de las personas que viven con depresión y otras enfermedades mentales en realidad reciben tratamiento. El culpable más a menudo es el estigma. Ya sea individualmente, como en casos de estigma internalizado, o en un nivel social, evidenciado por una política de atención médica que trata a las enfermedades mentales como inferiores, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) enumera el estigma asociado con la enfermedad mental y la búsqueda de ayuda como uno de los principales factores de riesgo para el suicidio.

Además del estigma en torno a la enfermedad mental en sí mismo, está el estigma de los tratamientos que pueden salvar vidas, en particular, la medicación psicotrópica. A pesar de que muchos han llegado a demonizar a los antidepresivos, no debemos olvidar la cantidad de vidas que esos mismos medicamentos han salvado y la calidad de vida que han mejorado. Especialmente para individuos de alto riesgo y en casos de depresión resistente al tratamiento, los medicamentos pueden ser extremadamente útiles. Pueden servir como auxiliares del tratamiento y ayudar a los pacientes a lidiar con síntomas debilitantes.

“La estigmatización del tratamiento de salud mental, incluido el tratamiento con medicamentos, impide que aquellos que lo necesitan busquen ayuda”, dice la Dra. Louisa Steinberg, MD, PhD, investigadora postdoctoral en la Universidad de Columbia. Según Steinberg, la estigmatización de tratamientos como la medicación contribuye al abandono prematuro del tratamiento y es la causa más común de fracaso del tratamiento. “La depresión es una enfermedad grave que pone en peligro la vida”, dice, “y las declaraciones generales que demonizan su tratamiento perjudican realmente a quienes lo necesitan y descuidan la complejidad subyacente tanto de la enfermedad como del tratamiento”.

El psiquiatra Alex Dimitriu, MD, está de acuerdo en que el estigma solo perpetúa las barreras para la entrada y el tratamiento de las afecciones de salud mental. “Cada vez que escucho una crítica de la psiquiatría moderna y sus medicamentos, con algunos estudios que dicen que estos medicamentos no funcionan mejor que el placebo“, dice, “me preguntaba a mí mismo, ‘¿qué estoy haciendo aquí como médico?’ No podía hacer mi trabajo a diario, si sentía que mi trabajo era en vano, o incluso peor, que causaba daños “.

Despejando conceptos erróneos comunes sobre la medicación

Los riesgos de los efectos secundarios se pueden minimizar.

En respuesta a preocupaciones comunes y razonables sobre la medicación, el Dr. David Hellerstein, profesor de Psiquiatría Clínica en la Universidad de Columbia, dice que esto es algo que los psiquiatras conocen y están abordando. “Algunos medicamentos pueden causar efectos secundarios indeseables como el embotamiento emocional”, reconoce Hellerstein, “una preocupación común entre los artistas creativos”. Cambiar o aumentar con más medicamentos activadores puede abordar ese problema. También hay nuevos medicamentos que se desarrollan todo el tiempo “.

Dimitriu está de acuerdo en que aunque los medicamentos pueden tener efectos secundarios, el debilitamiento de la ansiedad o la depresión conlleva un riesgo de mayor costo.

La medicación no tiene que tomarse indefinidamente.

“Muchos abandonan los tratamientos con medicamentos, especialmente cuando trabajan en terapia”, dice Hellerstein. “Muchas veces, puede servir como una especie de iniciador de salto, facilitando el proceso de curación. Algunas personas los prueban para una prueba limitada de uno o dos años. Es más seguro que las drogas de abuso “.

“A menudo en la depresión clínica también necesitamos usar medicamentos para liberar el sistema biológico atascado”, dice el Dr. Eric Nestler, MD, Ph.D., Mount Sinai y miembro de la Fuerza de Tarea de Hope for Depression Research Foundation. “Puede ayudarlo a mejorar su vida y lograr un estado más saludable para que pueda trabajar en terapia y participar en actividades conductuales como el ejercicio”.

Los medicamentos son efectivos.

Según Nestler, los medicamentos antidepresivos son efectivos para aproximadamente la mitad o dos tercios de las personas que son diagnosticadas con cuidado como deprimidas. “Las personas que argumentan lo contrario”, dice Nestler, “están equivocadas y son parciales”.

Si bien es cierto que los ensayos clínicos de medicamentos antidepresivos durante las últimas décadas muestran menos eficacia que los ensayos realizados hace varias décadas, según Nestler, esto refleja el simple hecho de que, a diferencia de hace varias décadas, la gran mayoría de los individuos en los EE. UU. hoy con depresión tenemos acceso a medicamentos. “Las únicas personas que ahora buscan ensayos clínicos de nuevos medicamentos son aquellos que no han respondido a los medicamentos existentes”, dice, “por lo tanto, no es sorprendente que los ensayos de hoy muestren una menor eficacia entre el grupo de pacientes con el llamado tratamiento -resistencia a la depresión “.

El lado negativo de la medicación

¿La prescripción médica es excesiva en nuestro país? Absolutamente. “Cuando las drogas como Prozac aparecieron por primera vez en el mercado, había un gran problema con la prescripción excesiva”, dice Sal Raichbach PsyD, LCSW, Ambrosia Treatment Center. “Fueron vistos como una ‘píldora milagrosa’ por lo que cuando la gente se dio cuenta de que este no era el caso y estos medicamentos, al igual que otros, tenían efectos secundarios, el péndulo se balanceó en sentido opuesto. En muchos sentidos, la sociedad no se ha recuperado de esta mentalidad. Un problema ocurre cuando la sociedad atribuye un estigma al tratamiento de salud mental, ya sea que esté viendo a un terapeuta o tomando una píldora “, dice Raichbach. “Aunque los antidepresivos no funcionan para todos, salvan innumerables vidas. Proporcionan el sentido del equilibrio y la regulación emocional necesarios para comenzar el proceso de curación y vuelven a la persona a un lugar donde sea más receptivo al tratamiento “.

La medicación no es para todos

Tanto Raichbach como Hellerstein dejan en claro que la medicación ciertamente no es la única respuesta y que no es para todos. De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud (NIH), como ocurre con muchos otros tratamientos, los medicamentos pueden ayudar en algunas situaciones, y no en otras. “Son efectivos para la depresión moderada, severa y crónica, pero probablemente no para casos leves”. Su objetivo es aliviar los síntomas y ayudar a restablecer el equilibrio emocional “.

Existen muchas otras opciones de tratamiento disponibles para la depresión, como los tratamientos de estimulación cerebral, la terapia de luz y la terapia de activación conductual. “En muchos casos, como en la depresión leve a moderada, cualquiera de estos tratamientos o solo la psicoterapia puede ser suficiente”, dice el Dr. Bryan Bruno, director médico de Mid City TMS, un centro médico con sede en Nueva York centrado en el tratamiento depresión. “Por ejemplo, la estimulación magnética transcraneal (EMT) es un tratamiento ambulatorio alternativo que usa pulsos magnéticos para activar áreas específicas del cerebro donde la baja actividad causa depresión. Según Bruno, los tratamientos con TMS deben considerarse especialmente cuando los antidepresivos no han sido lo suficientemente beneficiosos. “Los antidepresivos no siempre son necesarios para tratar la depresión y no tienen que tomarse solos”.

Un mensaje para los prescriptores

Es importante que los profesionales médicos no dependan solo de la medicación como tratamiento de primera línea para cada caso de depresión. Los prescriptores serían negligentes al dejar de proporcionar a sus pacientes una derivación a un terapeuta, o al menos ofrecer psicoeducación sobre la importancia de la terapia en el tratamiento de la enfermedad mental. Como demuestran consistentemente los estudios, el tratamiento más eficaz para la depresión no es solo la terapia, ni la medicación sola, sino una combinación de ambos. La medicación puede aliviar los síntomas más rápido que la terapia sola; sin embargo, está abordando solo los componentes biológicos. Como la depresión no es una afección unidimensional, ignorar los factores psicológicos, emocionales y sociales implicados es tratarla a medias.

Previniendo suicidios

Especialmente para aquellos que experimentan pensamientos suicidas, renunciar a la estabilidad mental y la calidad de vida por sobre los miedos y los conceptos erróneos, y el continuo estigma, puede ser una decisión potencialmente mortal. “Las personas que no reciben ningún tratamiento se ponen en desventaja”, dice Hellerstein. “Las consecuencias de la depresión o la ansiedad no tratadas son mucho peores en la función mental que cualquiera de los efectos del tratamiento. Tienes que sopesar los costos y los beneficios “.

Verificando nuestros propios prejuicios y perpetuación del estigma

Independientemente de la postura que adopte en el debate sobre medicamentos, sean cuales sean sus propias creencias, es crucial no generalizar. Todos somos vulnerables y, como tales, debemos tener cuidado de no participar en la perpetuación del estigma de la salud mental.

Decir que la medicación es mala es descartar sus muchos beneficios. No podemos descartar un tratamiento que ha demostrado ser efectivo para millones de personas. Tales declaraciones generalizadas son peligrosas, si se puede salvar una sola vida o se puede evitar el suicidio.

Si experimenta pensamientos suicidas, llame a la Línea Directa Nacional para la Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.

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