¿Por qué tantos estadounidenses perdieron su confianza en los hechos?

Un nuevo informe deconstruye la epidemia de “Deterioro de la verdad” en los Estados Unidos.

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En las últimas dos décadas, los estadounidenses se han vuelto cada vez más escépticos con respecto a la información objetiva y dependen menos de los hechos, según un nuevo estudio de RAND Corporation publicado hoy. Este informe, “La decadencia de la verdad: una exploración inicial del papel cada vez menor de los hechos y el análisis en la vida pública estadounidense”, fue escrito por Jennifer Kavanagh y Michael D. Rich.

Kavanagh y Rich se refieren a la creciente falta de confianza en los hechos como “decaimiento de la verdad”. Este fenómeno está marcado por la borrosidad de la evidencia anecdótica y empírica junto con la incertidumbre sobre qué “hechos” se basan en evidencia, ciencia o opinión. basado.

La disminución de la confianza de los estadounidenses en los hechos cuando se debaten cuestiones públicas y decisiones de formulación de políticas tiene consecuencias de gran alcance. Como escriben los autores: “Los efectos más nocivos podrían ser la erosión del discurso civil, la parálisis política, la alienación y la desconexión de los individuos de las instituciones políticas y cívicas, y la incertidumbre sobre la política de EE. UU.”

¿Qué es la Corporación Rand?

RAND Corporation es una organización global sin fines de lucro, sin afiliación partidaria, fundada en 1948 con sede en Santa Mónica, California. La misión de este “think tank” es mejorar las políticas y la toma de decisiones en todo el mundo a través de la investigación y el análisis.

“Debido a que creemos y estamos comprometidos con esta misión, esperamos que explorar Truth Decay y entender sus impulsores y consecuencias nos permita reducir los efectos negativos que estos cambios podrían tener a nivel nacional e individual mientras continuamos con nuestros objetivos institucionales. “, Dijo el coautor Michael Rich en un comunicado.

Los investigadores de RAND han aislado cuatro tendencias interrelacionadas que están impulsando la Deterioro de la verdad:

  1. Discrepante desacuerdo sobre hechos e interpretaciones analíticas de hechos y datos.
  2. Desenfoque de la línea entre la opinión y los hechos.
  3. Uptick en el volumen relativo (y la influencia resultante) de opinión y experiencia personal sobre hecho.
  4. Menos confianza en las fuentes de información objetiva antes respetadas.

¿Qué está causando la decadencia de la verdad?

Aunque Truth Decay tiene muchas causas, Kavanagh y Rich se centran en cuatro factores principales:

  1. Características del procesamiento cognitivo humano, como el sesgo cognitivo.
  2. Cambios en el sistema de información, incluidas las redes sociales y el ciclo de noticias de 24 horas.
  3. Compiten demandas en el sistema educativo que disminuyen el tiempo dedicado a la alfabetización mediática y el pensamiento crítico.
  4. Polarización política y demográfica

El estudio reciente cita el debate en curso sobre la política de inmigración como un ejemplo en tiempo real de la erosión del discurso civil alimentado por Truth Decay. No hay forma de tener debates políticos basados ​​en la evidencia si los políticos no pueden ponerse de acuerdo sobre un conjunto común de hechos, como 40 años de pruebas que no muestran una correlación entre la inmigración y las tasas de criminalidad más altas.

En un comunicado, Jennifer Kavanagh dijo: “Cada vez más, los debates políticos importantes pueden depender tanto de la opinión o la anécdota como de hechos objetivos o análisis rigurosos. Sin embargo, las decisiones políticas tomadas principalmente sobre la base de opiniones o anécdotas -cuando se dispone de información más rigurosa o pueden desarrollarse- pueden tener efectos nocivos en la democracia estadounidense “.

Según las estimaciones citadas en este informe, la parálisis política causada por Truth Decay está costando cantidades exorbitantes de dinero a los contribuyentes. Por ejemplo, el cierre gubernamental de 16 días en 2013 costó a la economía estadounidense $ 20 mil millones. Si los legisladores en Washington, DC no pueden resolver el actual debate sobre inmigración en los próximos días, el gobierno de EE. UU. Se cerrará nuevamente el 19 de enero de 2018.

La historia se repite: la decadencia de la verdad del siglo XXI tiene antecedentes históricos

Como parte de su último informe RAND, Kavanagh y Rich querían explorar otros períodos en la historia de los EE. UU. Que se hicieron eco de la decadencia de la verdad que los estadounidenses experimentan actualmente. Por lo tanto, analizaron tres eras notorias en la historia que compartían características similares: las décadas de 1880 y 1890 (industrialización rápida y desigualdad económica); 1920-1930 (desconfianza de los bancos y las instituciones financieras); y las décadas de 1960 y 1970 (agitación social y guerra de Vietnam).

En particular, el periodismo de investigación ha desempeñado un papel fundamental en la restauración de la confianza pública durante los tiempos previos de disturbios. Como un ejemplo cinematográfico infundido con algunas curiosidades objetivas de la era de Vietnam, en la última película de Steven Spielberg, “The Post”, uno de los protagonistas centrales (¡sin spoilers!) Es un ex empleado de la Corporación RAND. En 1966, Daniel Ellsberg fue enviado al extranjero para sumergirse en las líneas del frente de la Guerra de Vietnam y para convivir entre los soldados de combate estadounidenses. El objetivo era que Ellsberg obtuviera un relato presencial del conflicto de primera mano. Para obtener más información al respecto, consulte el informe RAND de 1969, “Algunas lecciones del fracaso en Vietnam”, de Daniel Ellsberg.

Según el último informe RAND de 2018, a pesar de la sensación de desconfianza hacia las instituciones y el establecimiento en épocas anteriores como la Guerra de Vietnam, no hay evidencia de personas de generaciones anteriores que discrepen sistémicamente sobre los hechos reales.

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“Aunque vemos cierta evidencia de que las eras anteriores también experimentaron un declive en la confianza en las instituciones, esta tendencia parece ser más pronunciada ahora que en el pasado”, dijo Rich. “Hoy vemos esa falta de confianza en muchos otros pilares de la sociedad -en el gobierno, los medios y las instituciones financieras- y un nivel de confianza absoluto mucho más bajo en estas instituciones que antes”.

Kavanagh y Rich especulan que la epidemia de Truth Decay del siglo XXI está siendo exacerbada por la tecnología moderna, las redes sociales (Twitter, Facebook, etc.) y el ciclo de noticias de 24 horas.

¿Cuáles son los próximos pasos que podemos dar para combatir la decadencia de la verdad?

Un equipo interdisciplinario de investigadores en la Corporación RAND continúa su análisis continuo de tres tendencias relacionadas con la Deterioro de la Verdad en la vida estadounidense: (1) la mezcla cambiante de opinión y periodismo objetivo en el periodismo; (2) la disminución de la confianza pública en las principales instituciones; (3) iniciativas para mejorar la alfabetización mediática a la luz de las “noticias falsas”.

Los investigadores de RAND también están investigando una amplia gama de posibles soluciones y formas prácticas para detener la propagación de Truth Decay. Algunas áreas clave de enfoque incluyen intervenciones educativas psicológicas y cognitivas y diversas estrategias para tender puentes entre las divisiones sociales y políticas.

“Instamos a las personas y organizaciones a unirse a nosotros para promover la necesidad de hechos, datos y análisis en el discurso cívico y político, y en la vida pública estadounidense”, concluyó Rich. “El desafío planteado por Truth Decay es genial, pero lo que está en juego es demasiado alto como para permitir la inacción”.

Referencias

Kavanagh, Jennifer y Michael D. Rich. “La decadencia de la verdad: una exploración inicial del papel cada vez menor de los hechos y el análisis en la vida pública estadounidense”. (Primera publicación: 16 de enero de 2018) Santa Mónica, California: RAND Corporation, 2018.

Ellsberg, Daniel. “Algunas lecciones del fracaso en Vietnam”. Santa Monica, CA: RAND Corporation, 1969.

Adelman, Robert, Lesley Williams Reid, Gail Markle, Saskia Weiss, Charles Jaret. “Tasas de delincuencia urbana y el rostro cambiante de la inmigración: evidencia en cuatro décadas”. Revista de etnicidad en justicia penal (Publicado en línea: 18 de diciembre de 2016) DOI: 10.1080 / 15377938.2016.1261057

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