¿Por qué solo usamos el 10 por ciento del cerebro?

A pesar de la evidencia, no parecemos cómodos soltando este neuromio.

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Cuando alguien dice que solo está usando el 10 por ciento de su cerebro, ¿qué significa eso? ¿Y cómo sabemos que solo usamos el 10 por ciento? Tendríamos que saber qué aspecto tiene el 100 por ciento de la capacidad antes de poder decir que actualmente usamos una décima parte de ella, ¿no? Aquí está la ciencia detrás de todo.

¿Alguna vez has conocido a alguien a quien le falta el 90 por ciento de su cerebro? Probablemente no. Nunca has oído hablar de alguien con tanto cerebro perdido, porque casi todas las áreas del cerebro son capaces de actividad eléctrica y química. La gente no podría funcionar con ese bocado de materia gris. Incluso las regiones de la corteza en las personas ciegas que normalmente procesan la visión son cooptadas para otras funciones. Todos hacen uso de todo el cerebro.

Neuromiotología en cultura popular

“La persona promedio usa el 10 por ciento de su capacidad cerebral. Imagínese lo que podría hacer con el 100 por ciento “. Así lee un póster de Lucy , el thriller de acción de 2014 protagonizado por Scarlett Johansson. Esto suena intrigante, pero también suena muy familiar. Eso es porque a Hollywood le encanta revivir el mito del 10 por ciento cada pocos años (por ejemplo, Phenomenon , 1996; Limitless , 2011).

Los estudios de la neurociencia muestran que el cerebro usa aproximadamente el 20 por ciento de la energía del cuerpo, y no tendría mucho sentido dedicar tantos recursos a un porcentaje tan pequeño del cerebro. En esa línea, los biólogos dicen que no habríamos desarrollado cerebros tan grandes (alrededor de 1,400 centímetros cúbicos) si solo usáramos un poco de ellos.

¿De dónde se originó esto?

¿Quién fue el primero en hacer flotar esta idea del 10 por ciento, de todos modos? Una posibilidad es William James, uno de los grandes psicólogos experimentales de principios del siglo XX. Básicamente argumentó que solo operamos en una fracción de nuestro potencial mental completo, y que podemos elevar nuestro cociente de inteligencia aprovechando esta porción no utilizada.

Otra posibilidad proviene del mundo del marketing. Aparentemente, la idea del 10 por ciento se remonta al menos hasta un anuncio de autoayuda de 1929 que dice: “No hay límite para lo que el cerebro humano puede lograr. Los científicos y los psicólogos nos dicen que usamos solo un diez por ciento de nuestro poder cerebral “.

Mi teoría de origen favorita apunta a Wilder Graves Penfield, un neurocirujano de Montreal que una vez fue nombrado el “mayor canadiense viviente”, y que pasó una gran cantidad de tiempo en la década de 1940 y 50 hurgando en el cerebro de personas totalmente despiertas y conscientes. No hay receptores de dolor en el cerebro, así que una vez que aplique anestesia local y corte en el cráneo, puede impulsar todo lo que desee con una sonda eléctrica. Penfield documentó -correctamente, debo agregar- que solo el 10 por ciento de sus sondeos dieron como resultado eventos observables. Un parpadeo, un tic, tarareando, meneando el dedo gordo del pie, etc. De alguna manera esto se torció y acortó a “el 90 por ciento del cerebro no se usa”. La verdad, por supuesto, es que el 90 por ciento de las veces, el cerebro simplemente está haciendo algo que no es un evento detectable, como recuperar un recuerdo o reflexionar sobre el futuro.

No debería sorprender a nadie que Hollywood siga revisando el concepto del 10 por ciento. ¿No sería súper genial desbloquear de alguna manera reservas de poder psíquico para ganar amigos y dominar enemigos? Ciertamente. Pero en la vida real, al menos por ahora, tendremos que encontrar la manera de hacerlo con los cerebros que tenemos.

A continuación, hablaremos sobre la neuromiotología detrás del cerebro derecho frente a las exageraciones del hemisferio izquierdo.

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