Los riesgos y el potencial del servicio comunitario obligatorio

Aunque dolorosa, la envidia es una emoción necesaria, adaptativa.

Un antropólogo conocido mío cuestionó una vez la universalidad de la envidia. ¿No está determinado culturalmente? Seguramente uno podría imaginar una sociedad en la que las diferencias relativas entre las personas no producirían dolor y mala voluntad. Nuestras formas occidentales y competitivas crean las condiciones para la envidia, de modo que solo parece una emoción natural y predominante. Señaló que una cultura que afirmaba estaba en gran parte libre de emociones desagradables e insidiosas.

“¿Tienes hijos?” Pregunté.

“Sí.”

“Me imagino que tratas de tratarlos por igual?”

“Por supuesto.”

“¿Por qué?”

Vio a donde me dirigía. Y él tomó mi punto. Sentí que él había experimentado, como yo, los desafíos de alejar a sus hijos de las preocupaciones centradas en uno mismo para obtener su parte y más hacia el valor del compartir. Al igual que yo, al parecer, podía recordar el dolor y la ira que sentirían sus hijos cuando se sintieran en desventaja en comparación con un hermano. Y, pensé que los desafíos eran más agudos cuando sus hijos eran pequeños y menos propensos a presentar los sentimientos que “se suponía” debían sentir, en lugar de los que realmente estaban sintiendo.

Para mi esposa y para mí, nuestros primeros momentos de enseñanza fracasaron cuando estábamos viendo películas junto con nuestras dos hijas. Las palomitas de maíz era un emparejamiento requerido con las películas. Usualmente hacía palomitas de maíz y tenía la tarea de llenar nuestros tazones con palomitas de maíz. Aprendí desde el principio que era prudente elegir tazones de igual tamaño para los niños y amontonarlos con cantidades iguales de palomitas de maíz. Esto se debió a que no hacerlo, incluso si la discrepancia era pequeña, nunca pasaría desapercibido. Y generalmente, fue la hija la que recibió menos la que reaccionó con una queja inmediata e intensa.

“¿Por qué ella consiguió más?” “¡No es justo!”

Instaríamos a ambos niños a que no se preocupen por diferencias tan pequeñas. De hecho, los instaríamos a ser felices por el hecho de que sus hermanos obtengan más.

Esta fue una idea tonta.

Ahora, no era que ellos quisieran más que sus hermanos. Pero estaban muy perturbados por conseguir menos.

Sin embargo, mientras lo pienso, me alegro de que nuestras hijas notaron discrepancias en la forma en que fueron tratadas y se preocuparon por obtener menos.

¿Se manejarían bien en el mundo si tales discrepancias pasaran desapercibidas y si se contentasen con ser subvaloradas?

De hecho, la envidia, que puede ser la mejor etiqueta de emoción que tenemos para el dolor que sentimos cuando notamos la ventaja de otra persona, es probablemente un dolor bastante adaptable y necesario, si queremos evitar desviarnos hacia la extinción como especie. Esto no es para devaluar otros motivos que son más generosos en espíritu, y que también tienen una importancia adaptativa.

No hay que deshacerse de la envidia. A medida que maduramos y adquirimos sabiduría a partir de nuestra experiencia, debemos desarrollar formas de hacer frente a la inevitable presencia de la envidia, y dejar que desempeñe su papel en nuestras vidas entre el elenco de otras emociones y tendencias.

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