Por qué no puedes ver algo justo frente a ti

La negligencia puede estar presente en la enfermedad de Alzheimer y trastornos relacionados.

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“Mi madre está teniendo problemas para ver cosas en su ojo izquierdo. Me preocupa que haya tenido un derrame cerebral. “Ese fue el mensaje transmitido a mí. Mi paciente tenía 72 años con una enfermedad cardíaca, junto con la enfermedad de Alzheimer. Ciertamente podría haber tenido un accidente cerebrovascular o tal vez un problema en el ojo. Le dije a la hija que trajera a su madre.

Vi a mi paciente caminar desde la sala de espera. Aunque caminar era normal, se desvió hacia el lado izquierdo del pasillo, topando con él una vez. Cuando ella estaba en mi oficina, estaba bastante preocupado.

Mi paciente no se había dado cuenta de que algo estaba mal. Ella estaba en la etapa moderada de la enfermedad de Alzheimer, por lo que no era necesariamente sorprendente. Al hablar con su hija, me enteré de que nadie estaba exactamente seguro de cuándo había empezado el problema. Eso fue inusual para un accidente cerebrovascular; los accidentes cerebrovasculares suelen ocurrir en un instante, y aunque a veces no se notan en absoluto, si se notan, por lo general es inmediato.

La mayoría del examen neurológico del paciente fue normal. Examiné su visión en cada ojo por separado. Ella tuvo dificultad para ver mis dedos moverse en la parte izquierda de ambos ojos. Este hallazgo significaba que el problema estaba en el lado derecho de su cerebro, no en su ojo izquierdo. Algunas pruebas adicionales me mostraron que, de hecho, podía ver cosas en el lado izquierdo de su visión. El problema era que ella no les prestaba atención . Cuando moví mis dedos en las partes izquierda y derecha de su visión al mismo tiempo, ella solo vio los dedos a la derecha. Pero cuando solo movía los dedos en la parte izquierda de su visión, por lo general podía verlo. Cuando le pedí que describiera algunas imágenes, ella solo describiría el lado correcto, a menos que le dijera que se viera un poco más duro, y luego a menudo descubriría lo que estaba a la izquierda. Se dejó claramente de lado , y como la negligencia puede ser causada por un derrame cerebral, ordené una resonancia magnética. No mostró un nuevo golpe. Era el Alzheimer lo que estaba causando el descuido.

El descuido ocurre cuando las personas tienen un trastorno neurológico que afecta su capacidad para prestar atención a un lado de su cuerpo o del mundo. La negligencia visual se nota con mayor frecuencia, pero la negligencia también puede afectar la sensación y el movimiento. Aunque la negligencia puede ocurrir en cualquier lado del cuerpo, se observa más a menudo en la izquierda en personas diestras, debido a una asimetría en el cerebro. Resulta que para la mayoría de nosotros, nuestro hemisferio derecho es dominante para la atención. El hemisferio derecho, específicamente el lóbulo parietal, la parte superior y la parte posterior del cerebro, presta atención a los lados derecho e izquierdo de nuestro cuerpo y del mundo, mientras que el lóbulo parietal izquierdo solo presta atención al lado derecho. Por lo tanto, cuando el lóbulo parietal izquierdo está dañado, el lóbulo parietal derecho sigue prestando atención tanto a la izquierda como a la derecha del mundo, por lo que no ocurre negligencia. Pero cuando se daña el lóbulo parietal derecho, el lado izquierdo restante solo presta atención al lado derecho, y nada está prestando atención al lado izquierdo del mundo, produciendo la negligencia izquierda.

El descuido puede causar algunas cosas raras. Las personas solo pueden afeitarse o ponerse maquillaje en la mitad de la cara. Otros solo pueden comer alimentos en el lado derecho de su plato. Algunas personas con negligencia grave pueden negar que un brazo o una pierna son realmente suyos e intentar arrojarlo de la cama, cayendo al suelo en el proceso.

El daño en el lóbulo parietal derecho y la negligencia resultante pueden ser causados ​​por apoplejías, tumores, traumatismos y demencias, como la enfermedad de Alzheimer, así como por afecciones raras, que incluyen atrofia cortical posterior y degeneración corticobasal. No está del todo claro por qué ocurre en el Alzheimer, pero puede deberse a una deposición asimétrica de la enfermedad de Alzheimer, que puede ocurrir por casualidad.

El descuido nunca es normal, por lo que si lo nota en un ser querido, siempre debe evaluarse. Cuando la negligencia proviene de un problema repentino, como un accidente cerebrovascular o trauma, a menudo mejora con el tiempo. Desafortunadamente, cuando proviene de una demencia, puede ser persistente. En publicaciones futuras, discutiré las formas en que se puede manejar el descuido.

© Andrew E. Budson, MD, 2018, todos los derechos reservados.

Referencias

Mesulam MM. Principles of Behavioral and Cognitive Neurology, 2nd Edition, Nueva York: Oxford University Press, 2000.

Budson AE, O’Connor MK. Siete pasos para administrar su memoria: lo que es normal, lo que no es y lo que debe hacerse al respecto, Nueva York: Oxford University Press, 2017.

Budson AE, Solomon PR. Pérdida de memoria, enfermedad de Alzheimer y demencia: una guía práctica para médicos clínicos, 2ª edición, Filadelfia: Elsevier Inc., 2016.

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