¿Por qué no puedes estar tranquilo?

Preocuparse por nuestros hijos puede propagar el estrés que esperamos aliviar.

“Mi hija está estresada todo el tiempo”.

“Mi hijo está muy ansioso por todo”.

En nuestro trabajo, Bill es un neuropsicólogo clínico, y Ned dirige una compañía de tutoría de preparación para exámenes, escuchamos estas preocupaciones de los padres con frecuencia. Algunos padres llevan a sus hijos a terapia. Otros investigan la medicación o los programas de meditación. Y aún los padres piensan que deberían hacer más para ayudar. Muchos abandonan sus propias actividades, desde el ejercicio hasta las citas nocturnas, porque “¡No puedo irme, mi hijo me necesita demasiado!” Otros lloraron en la oficina de Bill, angustiados porque su hijo no se siente bien consigo mismo. No es intuitivo para ellos que es difícil para un niño sentirse seguro cuando sus padres están muy preocupados por él. A medida que sucede, lo mejor que podemos hacer para aliviar la ansiedad en nuestros hijos es dejar de preocuparnos por ellos y centrarnos en reducir nuestro propio estrés.

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El contagio del estrés es como una pandemia de zombies para nuestros cerebros.

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Esto se siente contrario a la intuición para los padres, quienes se preguntan qué tiene que ver su estado de ánimo con el de su hijo. Sin embargo, cuando estamos ansiosos por nuestros hijos, o cualquier otra cosa, esa ansiedad se filtra en nuestros hijos, se llama contagio del estrés. El estrés es contagioso, como un virus emocional que se propaga a través de un área poblada. Un colega estresado puede elevar la temperatura en una oficina en cinco grados. Y cuando una persona en una familia está al límite, los otros también lo sienten. El cerebro está conectado a la amenaza de la sensación y capta la ansiedad, el miedo, la ira y la frustración en los demás. Incluso puede captar el miedo en el olor de la transpiración de las personas estresadas. El cerebro también tiene neuronas espejo, con las que replicamos lo que vemos en los demás. Este proceso comienza en la infancia, por lo que los bebés sonreirán o sacarán la lengua para imitarnos. Esta es también la razón por la que si el cuidador de un bebé está estresado, es probable que el bebé esté más inquieto … lo que lleva a un cuidador que está más estresado, y hacia abajo, la espiral se desplaza.

El estrés de segunda mano puede durar incluso más tiempo que la fuente original del estrés, lo que tiene sentido. Si experimenta un factor estresante en su propia vida como una fecha límite inminente, hay algo que puede hacer al respecto. Pero alguien que está contaminado por todo su estrés no puede. La preocupación se queda ahí, ahogándose sin salida. Agregue a esto que los niños son notoriamente malos en interpretar correctamente lo que están viendo. Mientras que un adulto puede pasar la tarde alrededor de un cónyuge gruñón y pensar: “Está de mal humor, pero no se trata de mí”, los niños tienden a pensar que alguien que está enojado con ellos está enojado con ellos. La amígdala, cuyo trabajo es detectar y responder a la amenaza, se hace cargo. Cuando se le llama constantemente, la amígdala comienza a pensar que su trabajo es estar encendido todo el tiempo, que siempre hay una amenaza. Y una amígdala agrandada crea una persona reactiva y ansiosa.

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Si bien podemos pensar que podemos enmascarar las reacciones de estrés de nuestros hijos, es imposible fingir que estamos tranquilos.

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Muchos padres sienten que mantienen el estrés en secreto, que sus hijos no tienen idea. Desafortunadamente, es imposible fingir estar tranquilo. Como lo ha demostrado el psicólogo Paul Ekman, tenemos un sistema expresivo involuntario que señala nuestros sentimientos tanto si queremos compartirlos como si no. Una familia que conocemos quería ocultar el hecho de que la madre tenía cáncer de su hija ansiosa por el temperamento. Esta fue una idea terrible. La niña había pasado toda una vida estudiando los rostros de sus padres; ella vería su estrés, y su impacto se vería agravado por la sensación de que no estaban siendo honestos con ella. Y su estrés se vería agravado por el hecho de que estaban tratando de ocultar la verdad. De nuevo, hacia abajo la espiral se va. Cuando los padres compartieron el diagnóstico con su hija, ella estaba naturalmente preocupada, pero al menos la familia estaba sincronizada y podía ayudar a sus padres, lo que mitigaba su propio estrés.

La buena noticia es que, al igual que la tensión, la calma también lo es. Las personas tranquilas son fáciles de identificar, ya que suelen ser las personas con las que queremos estar cerca si nos sentimos preocupados. Incluso solo sentarnos con ellos nos hace sentir mejor. El truco, entonces, es ser esa persona tranquila para sus hijos, sin fingirlo. Lo que es difícil de hacer si estás preocupado por ellos.

El primer trabajo de un padre es mostrarle amor y afecto a su hijo, pero de acuerdo con un estudio reciente, manejar su propio estrés es lo mejor que puede hacer para ser un padre efectivo. De hecho, el manejo del estrés de los padres fue más alto que mantener una buena relación con el cónyuge, ofreciendo oportunidades educativas y tratando de garantizar la seguridad del niño. Considera este permiso para enfocarte en ti. Ve a esa clase de ejercicios. Ir en esa noche la fecha. Pasa tiempo con tus amigos. Meditar. Estar en la naturaleza Gasta energía en un pasatiempo que te hace feliz y calma tus emociones. No solo te hará una persona más feliz, sino que también te hará un mejor padre.

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