¿Por qué no puedes dejar a tu pareja para alguien mejor?

Los nuevos resultados de investigación pueden sorprenderlo.

¿Cómo decidimos permanecer en las relaciones cuando aparece alguien mejor? ¿Cómo decidimos quedarnos con nuestros socios actuales cuando estamos rodeados de alternativas atractivas? Además de la investigación sobre la infidelidad, una investigación sólida sobre el “status quo bias” sugiere la posibilidad de que, como ocurre con muchas otras opciones, nos inclinemos a permanecer con lo que nos resulta familiar cuando se trata de relaciones. Este efecto puede ayudar a mantener las relaciones estables en el corto plazo y consolidarlas a largo plazo a medida que otros factores entran en juego, y nos apegamos más con el tiempo y queremos proteger las considerables inversiones que hemos realizado en las relaciones.

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El sesgo del statu quo y los efectos de la inversión pueden dificultar el abandono de las relaciones, incluso cuando son perjudiciales para nosotros. Estos problemas son aún más acuciantes en los tiempos modernos, cuando constantemente se nos presentan alternativas atractivas, especialmente en los grandes centros urbanos, dada la creciente presencia de las citas por Internet y la pornografía. Tales influencias pueden exponernos a una vertiginosa variedad de opciones de pareja alternativas mucho más allá de lo que podríamos experimentar en una comunidad más pequeña, y ofrecer a las comunidades más pequeñas muchas más opciones.

Para investigar la posibilidad de un statu quo en las relaciones románticas, que no se había estudiado previamente, Gunaydin, Selcuk, Yilmaz y Hazan (2017) realizaron un examen de siete partes de las relaciones románticas, observando una muestra de más de 1.500 jóvenes. participantes adultos. Se enfocaron en diferentes facetas de las decisiones de relación, desde elecciones personales hasta el efecto de cualidades específicas de compañeros alternativos disponibles hasta el efecto de la aprobación o desaprobación de sus compañeros actuales y alternativos de otras personas en sus redes sociales.

Estudios y resultados

En el primer estudio, que constaba de tres partes, los investigadores presentaron a los participantes una serie de viñetas que les permitieron imaginarse dejando a sus socios actuales con un socio alternativo que incorpore características competitivas a lo largo de las dimensiones de confiabilidad, atractivo y riqueza.

Aquí hay un ejemplo de una viñeta que los participantes recibieron:

“Imagina que has estado involucrado en una relación romántica durante tres meses y recientemente te presentaron a una nueva persona a través de amigos comunes. Te das cuenta inmediatamente de que este compañero alternativo se siente atraído por ti románticamente. Encuentras a tu pareja (en este escenario) más atractiva físicamente y sientes más química física. Pero sientes que tu relación a veces se queda atrás para tu pareja, y a veces es difícil obtener su atención o apoyo cuando sea necesario. Por el contrario, la alternativa parece una persona que entendería y apoyaría a los compañeros de relación y que valoraría las relaciones. Pero la alternativa es menos atractiva físicamente que su pareja, y hay mucha menos química física entre ustedes “.

Descubrieron que el sesgo de status quo era muy influyente, ya que los participantes tendían a permanecer con su elección actual cuando se les presentaban alternativas. Por ejemplo, aquellos que imaginaban que estaban con una pareja confiable querían quedarse con esa persona por una alternativa más atractiva. Aquellos que se imaginaban que estaban con una pareja adinerada preferían quedarse con ellos por encima de una pareja más confiable, y aquellos que imaginaban que estaban con una pareja adinerada solían elegir quedarse con ellos por alguien más atractivo. Independientemente de la condición, aquellos que imaginaban que su pareja actual poseía un rasgo dado tenían más probabilidades de expresar una preferencia para que ese rasgo siguiera siendo el status quo.

En el segundo estudio, los investigadores analizaron si la desaprobación de la red social de uno alteraría el efecto de status quo. Usando un diseño paralelo con viñetas, como en el estudio 1, proporcionaron información adicional sobre la aprobación o desaprobación de redes sociales. Descubrieron que el mismo sesgo de status quo estaba presente; sin embargo, cuando se describió que los amigos o la familia desaprobaban al compañero actual, el efecto de statu quo desapareció. Por ejemplo, ante la desaprobación de la red social de uno, los participantes ya no sienten que elegirán permanecer con un socio confiable en lugar de un socio atractivo (un hallazgo similar sobre la influencia de las redes sociales en la toma de decisiones cuando deciden separarse después infidelidad).

En el tercer estudio, encuestaron a los participantes sobre factores subyacentes que podrían influir en la decisión de dejar al compañero actual para alguien más nuevo y mejor, incluidos los desafíos de comenzar una nueva relación, renuencia a lastimar al compañero actual y cómo los participantes compararon las cualidades de la pareja actual y alternativa. Con más de 300 participantes (hombres y mujeres), utilizaron los escenarios de los dos primeros estudios y examinaron los factores subyacentes que intervienen en la toma de decisiones.

Miraron:

  • Demanda del experimentador: si los participantes creían que los investigadores querían que tomaran cualquier decisión que tomaran.
  • Conformidad con las normas sociales: si los participantes tomaron una decisión según lo que pensaban que haría la mayoría de las personas.
  • Tiempo de decisión: la cantidad de tiempo que tomó tomar la decisión.
  • Esfuerzo requerido para cambiar a la alternativa, incluidos el tiempo y la energía requeridos.
  • Construal del socio y la alternativa: cómo vieron cada una en dimensiones distintas de las tres utilizadas en la viñeta, incluidas cualidades como la inteligencia y la confianza.
  • Evitar la ambigüedad: ver cómo las incertidumbres sobre el inicio de una nueva relación sobre la actual influirían en la decisión.
  • Preocupaciones sobre herir al compañero actual: ver cuánta influencia influyó en la elección de los participantes por el deseo de evitar lastimar al compañero actual.

Nuevamente, los investigadores encontraron el sesgo de status quo; en particular, la gente prefería la confiabilidad sobre el atractivo cuando se veía forzada a imaginarse elegir entre socios que tenían uno u otro rasgo, pero no ambos. Descubrieron que la opción de seguir con el status quo estaba más fuertemente influenciada por la evitación de la ambigüedad, las preocupaciones sobre dañar al compañero y una interpretación más favorable del socio actual con una interpretación menos favorable de la alternativa (también factores paralelos que influyen en el vínculo de infidelidad) .

En el estudio final, los investigadores crearon una condición de laboratorio en vivo para ver qué factores influyeron en la decisión de permanecer con el compañero actual frente a una alternativa atractiva. A las participantes femeninas, que habían recibido el perfil de un compañero en una simulación de citas, se les ofreció la opción de cambiarse a un compañero diferente. Los perfiles fueron diseñados para conocer los factores subyacentes de la confiabilidad, el atractivo y la riqueza presentando diferentes combinaciones de estos rasgos y presentándolos junto con información neutral para crear un perfil de citas plausible. Por ejemplo, algunos perfiles presentaban hombres que eran igualmente atractivos, pero diferentes en términos de riqueza y confiabilidad (“perfiles críticos”), mientras que otros perfiles presentaban baja confiabilidad, riqueza y atractivo para ayudar a ocultar el verdadero propósito del experimento ( “Perfiles de relleno”). A las participantes femeninas se les presentaron cuatro perfiles, un perfil crítico y tres perfiles de relleno, y se les pidió que escribieran por qué eligieron el que eligieron (el perfil crítico) para aumentar su compromiso con esa elección. El investigador luego salió de la habitación con toda la documentación y regresó poco después.

La investigadora fingió haber cometido un error al omitir un perfil que debería haberle dado al participante en primer lugar. Luego, el investigador salió de la habitación y regresó con dos perfiles, el perfil de status quo el participante había elegido y el otro perfil crítico. De esta forma, se hizo que los participantes eligieran entre un perfil crítico de status quo y el otro perfil crítico alternativo, variando la confiabilidad y la riqueza mientras mantienen el atractivo constante. A los participantes se les preguntó por qué habían elegido quedarse con su primera opción o cambiar a la nueva opción. Los participantes fueron informados después, incluida la recepción de una disculpa por haber sido engañados. Los resultados de este estudio respaldaron además el sesgo del status quo, y también mostraron una preferencia por la confiabilidad sobre la riqueza.

Consideraciones adicionales

El efecto general del sesgo de status quo en todos los estudios con 1,567 participantes arrojó un coeficiente de correlación de 0,438, un efecto moderadamente fuerte y estadísticamente significativo. La elección del socio es “adherente”, incluso al principio de una interacción, aunque existen otros factores además de mantener el status quo, incluida la desaprobación por parte de la red social, lo que podría eliminar la tendencia a seguir con lo que es familiar. Dado que este efecto se observó en los escenarios de citas simuladas, será importante estudiar el efecto de status quo en las relaciones reales, tanto las relaciones nuevas como las de larga data.

Como se señaló, la inversión en la relación a lo largo del tiempo también será un factor importante, y uno con un componente evolutivamente adaptativo para proteger los recursos asignados, apoyar la crianza de parejas en pareja y ayudar a mantener la estabilidad de las opciones monógamas frente a alternativas tentadoras. Sin embargo, el statu quo no es necesariamente racional : si bien puede conferir ventajas adaptativas en muchas situaciones, también puede llevar a las personas a permanecer en parejas románticas que ya no satisfacen sus necesidades o que pueden ser realmente dañinas, representando una influencia inconsciente para tener en cuenta consideración al sopesar las decisiones difíciles de relación.

Referencias

Gunaydin G, Selcuk E, Yilmaz C y Hazan C. (2017). Tengo, por lo tanto, me encanta: la preferencia de Status quo en la elección de pareja. Boletín de Personalidad y Psicología Social, 24 de diciembre doi / full / 10.1177 / 0146167217746339

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