Por qué necesitamos abordar el comportamiento malo de las niñas de manera temprana y frecuente

Una nueva investigación confirma que la intimidación infantil conduce a una salud mental deficiente para los adolescentes.

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La narrativa de la “niña mala” está tan arraigada en nuestra cultura que muchos incluso la consideran un “rito de paso” cuando se trata de sobrevivir a la infancia. Lo vemos en los medios. Lo vemos en la literatura. Lo vemos en nuestra vida cotidiana. Las niñas aprenden que la agresión relacional es simplemente algo que ocurre durante el transcurso de la niñez. Algunas chicas afortunadas logran evitarlo, pero muchas son víctimas de la agresión relacional en algún momento de sus vidas.

Una encuesta de 11,561 estudiantes de tercer a octavo grado en escuelas rurales y urbanas en Oregon reveló que 41 a 48 por ciento de las niñas y 31 a 42 por ciento de los niños informaron exposición a la agresión relacional en un período de treinta días. Del 4 al 6 por ciento de las niñas y los niños informaron exposición una o más veces por semana.

La agresión relacional viene en muchas formas y puede incluir chismes, propagación de rumores, vergüenza pública, exclusión social y creación de alianzas. Dado que muchos niños ahora tienen acceso a SmartPhones, tabletas y otras formas de tecnología, la agresión relacional también sangra en el acoso cibernético. Las líneas son borrosas, en el mejor de los casos.

La agresión relacional está relacionada con ausentismo escolar, problemas de salud mental, aislamiento social, quejas somáticas, problemas de conducta, luchas académicas e incluso trastornos de la alimentación y abuso de sustancias a medida que los niños crecen. De hecho, una nueva investigación muestra que el acoso severo en la niñez pone a los adolescentes en un mayor riesgo de problemas de salud mental, incluidos pensamientos y conductas suicidas, síntomas depresivos debilitantes y / o ansiedad.

El Estudio Longitudinal de Quebec sobre el Desarrollo Infantil incluyó a 2,120 niños nacidos en 1997/98. 1.363 de esos niños informaron victimización entre compañeros entre las edades de 6 y 13. Los niños fueron seguidos hasta los 15 años. Los resultados mostraron que los estudiantes más severamente victimizados tenían mayores probabilidades de informar síntomas debilitantes depresivos / distímicos, síntomas de ansiedad generalizada debilitantes y tendencias suicidas en edad 15.

Lo que este estudio confirma es que tenemos que ayudar a los niños a desarrollar habilidades prosociales y desarrollar empatía y compasión hacia los demás desde el principio y con frecuencia. No podemos permitirnos esperar hasta la escuela secundaria para abordar estos temas difíciles.

En mi nuevo libro, No More Mean Girls: El secreto para criar niñas fuertes, seguras y compasivas , ayudo a padres y educadores a navegar por este tenebroso territorio, incluyendo la comprensión de por qué este comportamiento está afectando a los estudiantes más jóvenes y cómo podemos tomar una actitud proactiva enfoque para ayudar a los niños a resistir la negatividad de los compañeros y promover la empatía y la bondad entre los niños pequeños.

Educar

Con demasiada frecuencia, los padres están condicionados para evitar conversaciones difíciles con sus hijos. Muchos padres indican que esperan que sus hijos desconozcan cosas como la agresión relacional y quieran preservar la niñez. La verdad es que los niños pequeños se enfrentan a la agresión relacional y no están equipados con las habilidades de afrontamiento para enfrentarlo.

Defina intimidación, ciberacoso y agresión relacional para sus hijos. Deles ejemplos concretos y pregúnteles si han visto o escuchado algo similar. Intente juegos de roles para ayudar a su hijo a comprender las diferencias entre las burlas, las discusiones y los actos de intimidación.

Enseñar el comportamiento de “espectador”

Puede ser muy difícil enfrentarse a los compañeros que participan en la agresión relacional, pero también es muy difícil aceptar los consejos que los niños reciben una y otra vez, “alejarse”. Cuando los niños son víctimas de la propagación de rumores, el aislamiento social o el público humillación, es francamente devastador. Es esencial enseñarles a todos los niños el poder de ser espectadores.

Siempre les digo a los niños que solo se necesita una persona para ayudar a otra persona necesitada. Aunque enfrentar a los compañeros (en persona o en línea) ciertamente no es fácil, los niños pueden practicar probando una de estas estrategias:

  • Refutar el rumor
  • Conoce a un negativo con un positivo
  • Di algo amable a la víctima
  • Párese al lado de la víctima para brindar apoyo
  • Obtenga ayuda de un adulto en nombre de la víctima

Dar conferencias a los niños sobre la intimidación no hace mucho para inspirar el cambio. Enseñarles cómo hacer una diferencia les da herramientas para usar cuando se encuentran con la intimidación.

Crea un ambiente empático

Los niños que lastiman a otros están sufriendo. Esto puede ser difícil de recordar cuando su hijo recibe el acoso escolar.

Una cosa que las escuelas y las familias pueden hacer para ayudar a los niños es crear ambientes empáticos. En un momento en que la ganancia y el éxito son muy valorados, debemos ayudar a los niños a comprender que la empatía y la compasión son más importantes que los trofeos, los puntajes en las pruebas y las aceptaciones universitarias. Para hacer esto, debemos mostrar empatía y compasión por los demás y por nuestros hijos.

Comience y termine los días con un check-in de emociones. Comparta sus altibajos, y pídales a sus hijos que hagan lo mismo. Use escucha empática cuando hablen sus hijos. No escuches responder o arreglar; escucha para entender Lea libros llenos de empatía como familia o en el aula. Hable sobre formas de ayudarse unos a otros cuando los demás no son amables.

Mientras más enseñemos a los niños que tienen el poder para ayudar y sanar, más niños se prestarán atención y se cuidarán mutuamente. Si realmente queremos eliminar la intimidación, debemos dejar de dar conferencias y comenzar a empoderarnos.

Referencias

Trayectorias infantiles de la victimización entre pares y predicción de resultados de salud mental en midocentescencia: un estudio longitudinal basado en la población
Marie-Claude Geoffroy, Michel Boivin, Louise Arseneault, Johanne Renaud, Léa C. Perret, Gustavo Turecki, Gregory Michel, Julie Salla, Frank Vitaro, Mara Brendgen, Richard E. Tremblay, Sylvana M. Côté
CMAJ Jan 2018, 190 (2) E37-E43; DOI: 10.1503 / cmaj.170219

Vicki Nishioka, Ph.D. Educación del Noroeste, Michael Coe, Ph.D. Cedar Lake Research Group, Art Burke, Ph.D. Educación Northwest, Makota Hanita, Ph.D. Educación Noroeste, Je rey Sprague, Ph.D. University of Oregon, “agresión y victimización manifiesta y relacional informada por los estudiantes en los grados 3-8,” REL 2011-No. 114.

Hurley, Katie, “No More Mean Girls: El secreto para criar chicas fuertes, seguras y compasivas”, TarcherPerigee, una publicación de Penguin Random House, Nueva York, NY: 2018.

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