¿Por qué los padres todavía Spank aunque saben que no deberían

Aquí hay 3 sugerencias sobre qué probar en su lugar.

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por Paul C. Holinger, MD, MPH

Un amigo me preguntó recientemente: “¿Por qué los padres todavía azotan a sus hijos a pesar de que saben que no deberían hacerlo?”. Esto plantea dos preguntas maravillosas y específicas: ¿Los padres todavía azotan a sus hijos? ¿Y saben que no deberían?

La primera pregunta es más fácil de responder que la segunda. ( Ah, y dicho sea de paso, recordemos que azotar es simplemente un eufemismo para golpear ) .

¿Los padres todavía azotan a sus hijos?

En los Estados Unidos, las encuestas muestran consistentemente que la tasa de aprobación del castigo físico ha disminuido lenta pero constantemente en las últimas décadas. Sin embargo, más del 65% de los adultos encuestados todavía aprueban las nalgadas, los hombres más que las mujeres (Child Trends Data Bank, noviembre de 2015). La mayoría de esos estudios son autoinformes. Pero en una fascinante investigación, los investigadores les pidieron a las madres que usen grabadoras durante varias horas todos los días. Las madres luego auto-informaron la cantidad de veces que golpearon a sus hijos. Las grabadoras mostraron que las madres golpearon a sus hijos aproximadamente el doble de lo que informaron.

A nivel internacional, más de 50 países han prohibido el castigo físico en todos los entornos, incluido el hogar, y más de 100 países prohíben el castigo físico en las escuelas. La violación de estas leyes tiende a resultar en consecuencias educativas más que punitivas. Hasta ahora, el resultado de estas políticas parece positivo, por ejemplo, Karen Osterman y sus colegas mostraron una disminución en el homicidio infantil posterior a la prohibición (2014).

Sin embargo, Estados Unidos no tiene leyes federales o estatales que prohíban el castigo físico en todos los entornos, y, notablemente, 19 estados todavía permiten el castigo físico en las escuelas.

¿Los padres saben que no deberían pegarle a sus hijos?

¿Qué tal la segunda pregunta: ¿saben los padres que no deben dar nalgadas, es decir, que las nalgadas parecen estar más asociadas con el daño que con el beneficio?

Los datos muestran que el daño gana, pero el mensaje no parece estar llegando. En 2014, Murray Straus y sus colegas resumieron cientos de estudios, encontrando 15 tendencias principales asociadas con el castigo físico, incluidas las relaciones entre padres e hijos. más violencia doméstica; más crimen perpetrado como niño y adulto; más abuso de drogas; mayor probabilidad de depresión; más sexo físicamente forzado; y abuso físico de los propios hijos. Estos datos sugieren fuertemente que una variedad de resultados pobres están asociados con el castigo físico.

Existe mucha publicidad en los medios sobre abuso doméstico, abuso sexual, intimidación y violencia. ¿Por qué no hay más publicidad y conciencia de que muchos de estos problemas están asociados con el castigo físico? Tal vez lleva tiempo … después de todo, pasaron siglos antes de que la teoría de la enfermedad de los gérmenes se arraigara, mucho después de que van Leeuwenhoek descubriera las bacterias. Y pasaron décadas para que los claros peligros para la salud del fumar cambiaran las conductas de fumar. Quizás el psicoanálisis puede ayudarnos a abordar este enigma.

¿Por qué algunas personas golpean a sus hijos?

Los motivos del castigo físico, consciente e inconsciente, son muchos: el control de la conducta y los pensamientos; socializar y disciplinar a los niños; impotencia, fatiga, estrés, rabia, hacer lo que se hizo a sí mismo, y la falta de alternativas. La angustia, si es excesiva, conduce a la ira. Otras emociones negativas como el miedo y la vergüenza pueden llevar a la angustia y luego a la ira. Combina acción e impulsividad y es fácil ver por qué algunos padres terminan golpeando a sus hijos. En pocas palabras, la impulsividad, la acción y la violencia no son los mensajes que uno quiere enviar a sus hijos … especialmente no como una forma de resolver problemas.

Amamos a nuestros hijos pero, a veces, también los odiamos. En su artículo “Odio en la contratransferencia”, DW Winnicott, el famoso pediatra y psicoanalista, señaló 18 razones por las cuales una madre podría odiar a su hijo. Algunos de estos incluyen: el bebé es un peligro para su cuerpo durante el embarazo y al nacer, el bebé es una interferencia con su vida privada, y el bebé está decepcionado con la madre lo que hace que la madre se sienta mal consigo misma y luego enojada con el bebé .

¿Cuáles son algunas mejores alternativas?

1. Palabras en lugar de acciones. Use palabras para etiquetar los sentimientos y palabras de su hijo para explicar sus propios sentimientos. Aumentar la capacidad del niño para poner palabras a los sentimientos dará como resultado un aumento de la regulación de la tensión, la autoconciencia y la toma de decisiones reflexiva.

2. Establezca un buen ejemplo. Actúe y hable como quisiera que su hijo actúe y hable … su hijo se esfuerza por ser como usted. Como señaló el psicoanalista John Gedo en 2005, estos procesos de identificación e internalización se encuentran entre los factores más importantes en la formación de la estructura del carácter y la salud psicológica.

3. Use refuerzos positivos. Las recompensas y los elogios mejorarán la autoestima del niño cuando se cumplan los estándares adecuados. Y si uno está dispuesto a establecer tiempos de espera, intente un descanso de los padres en lugar de poner a un niño en tiempo de espera, y ponga sus sentimientos en palabras.

En conclusión, el castigo físico no funciona y solo empeora las cosas. Conduce a más violencia, intimidación y abuso doméstico. Como muchas cosas, la violencia a menudo comienza temprano, y a menudo comienza en casa. Hay mejores alternativas. Parafraseando a Abraham Lincoln: Si golpear a un niño no es incorrecto, entonces no pasa nada.

Paul C. Holinger, MD, MPH, es profesor y ex decano del Instituto de Psicoanálisis, Entrenamiento y Supervisor de Chicago y Analista Supervisor de Niños y Adolescentes. Es profesor de psiquiatría en el Rush University Medical Center y es autor de numerosos artículos y libros sobre epidemiología psiquiátrica, psicoanálisis e infantil y desarrollo infantil.

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