Por qué las personas incompetentes no saben que son incompetentes

Las personas menos competentes a menudo piensan que son las mejores.

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Recientemente, un amigo mío me habló de sus problemas de compañero de habitación. “Es un chico súper agradable”, me dijo mi amigo. “¡Pero él canta todo el tiempo, y es terrible!” Incluso con la sólida construcción de su departamento compartido, su voz atravesó las barreras que separaban las habitaciones. “Si él fuera bueno, estaría bien. Pero él parece una ballena moribunda “.

Al principio, me preguntaba si mi amigo estaba siendo demasiado duro con el tipo. Luego apareció un video en mi bandeja de entrada. Su compañero de cuarto había intentado con American Idol , y la caracterización de su voz por parte de mi amigo fue, desafortunadamente, perfecta. Huelga decir que no hizo el primer corte.

Lo que me fascinó, sin embargo, fue lo que ocurrió antes y después de la audición. “Estoy muy seguro de que saldré hoy con el boleto dorado”, dice el concursante aspirante a una voz en off mientras comienza el video. Luego, a pesar de que los jueces se cubren la cara y dicen cosas como “Cantar no es lo tuyo” y “Nunca escuché un sonido como ese”, continúa creyendo que es un vocalista talentoso. Cuando se le preguntó por qué la audición fue al sur, su respuesta fue simplemente: “Estaba un poco nervioso. . . Creo que eso es lo que era “.

Este tipo de audición no es raro. Una breve búsqueda en Internet revela cientos de experiencias similares. Además, fuera de la arena musical, la mayoría de nosotros conoce al menos a una persona que cree que tiene talento para algo en lo que en realidad no es muy bueno: el gerente que no puede manejar, el maestro que no puede enseñar o el médico que envía pacientes corriendo por la puerta.

Se llama el efecto Dunning-Kruger, después de los psicólogos David Dunning y Justin Kruger. En un artículo clásico que aparece en el Journal of Social and Personality Psychology, muestran empíricamente que las personas menos competentes a menudo creen que se encuentran entre las más competentes.

Su explicación para este fenómeno es simple, aunque se lee como un trabalenguas: las personas no calificadas carecen de la habilidad necesaria para evaluar sus propias habilidades. Es decir, las habilidades necesarias para ser competente en una tarea en particular son prácticamente idénticas a las necesarias para evaluar su competencia. Los malos maestros a menudo no pueden decir que son pobres para explicar las cosas, porque carecen de una comprensión de cómo explicar las cosas. Las personas que no son divertidas a menudo no saben que no son divertidas, porque carecen de una comprensión de lo que es realmente gracioso.

Juzgar la propia competencia requiere algo que los psicólogos llaman habilidad metacognitiva, la capacidad de examinar los propios pensamientos. Practicar la metacognición requiere que renunciemos a nuestra perspectiva egocéntrica habitual y que nos examinemos desde el exterior. En lugar de creer alegremente que somos inteligentes, divertidos o interesantes, debemos salir de nuestra piel y evaluarnos más objetivamente. La mayoría de nosotros carecemos de la habilidad metacognitiva necesaria para juzgar con precisión nuestro desempeño. Pruebe un pequeño experimento la próxima vez que esté en una cena. Pídales a las personas que levanten la mano para indicar si creen que están por encima del promedio, promedio o por debajo del promedio en prácticamente cualquier rasgo que la mayoría de las personas comparta en cierta medida, como inteligencia o simpatía. Desafiando las probabilidades estadísticas, la mayoría de las personas dirán que están por encima del promedio, al menos en las culturas occidentales. Aunque los investigadores han observado tales efectos de autoevaluación en todo el mundo, pueden ser algo menos fuertes en las culturas orientales, que tienden a dar mayor prioridad a la modestia.

Aunque la mayoría de nosotros no somos excelentes para juzgar nuestra propia competencia, los peores en una habilidad pueden ser los jueces más pobres de todos. En un estudio, Dunning y Kruger les pidieron a los estudiantes universitarios que calificaran de forma favorable sus habilidades de razonamiento lógico en comparación con sus compañeros. También pidieron a los estudiantes que realicen una prueba real de tales habilidades. Los resultados fueron deslumbrantes: los participantes que eran menos competentes en el razonamiento lógico sobreestimaron sus habilidades en la mayor medida posible. Aunque creían que se elevaban a casi el percentil 70, en realidad estaban en el percentil 12, en promedio.

El efecto Dunning-Kruger no es solo una curiosidad académica. Tiene implicaciones en el mundo real. En un estudio que aparece en la revista Medical Education, los investigadores pidieron a los residentes médicos que se autocalifiquen su competencia con respecto a una variedad de procedimientos médicos comunes. Más del 75 por ciento de los residentes creían que eran tan hábiles en la mayoría de los procedimientos que podían enseñárselos a otros. Los expertos reales no estuvieron de acuerdo. Después de observar a los residentes que intentaban realizar estos procedimientos, los jueces expertos generalmente indicaron que menos del 20 por ciento de ellos cumplía con este estándar.

Entonces, la próxima vez que piense que es el mejor en algo, deténgase y considere si puede ser una víctima inconsciente del efecto Dunning-Kruger. Si bien tu forma de conducir puede ser digna de la Indy 500, también podría ser francamente mala. Si bien su última idea puede eventualmente conducir a un premio Nobel, también puede ser absurda. Lo peor de todo es que es posible que no puedas ver la diferencia, al menos no por tu cuenta.

Afortunadamente, hay un antídoto sorprendentemente simple para el efecto Dunning-Kruger: comentarios. Una de las mejores formas de saber si nos está yendo bien o no es obtener información de personas de confianza que son ampliamente reconocidas como de alto rendimiento.

La clave de esta estrategia, por supuesto, es estar abierto a escuchar realmente lo que tienen que decir, luchando contra nuestra tendencia natural a ponernos a la defensiva. Aunque el compañero de habitación de mi amigo tuvo una excelente oportunidad de aprender de los comentarios de los jueces, descartó sus observaciones, prefiriendo creer que simplemente estaba “un poco nervioso”. Todos nos hemos sentido a la defensiva a veces, pero quizás solo sea constructivo. , una crítica bien intencionada de que podemos darnos cuenta de nuestros defectos y crecer como seres humanos.

Con la orientación correcta, tal vez más de nosotros cumpliremos con nuestras propias percepciones.

Pero podemos necesitar muchos más lugares en American Idol .

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